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56 Sociedad LUNES 5 6 2006 ABC Medio Ambiente Tierras secas actuales CAUSAS DE LA DEGRADACIÓN DEL SUELO Millones de hectáreas 300 Deforestación 250 Sobrepastoreo Cultivos agrícolas 200 Bio- industriales 150 Sistemas de las tierras secas Árida Semiárida 100 Las tierras secas conforman el 41,3 del área terrestre Área terrestre mundial 0 10 20 30 40 44 50 Seco subhúmeda FUENTE: Evaluación de los Ecosistemas del Milenio Área de la superficie Población Población mundial 0 10 20 30 40 44 0 El 34,7 de la población mundial vive en tierras secas Áfr ica ia As A tra us lia Eu rop a rte No c éri am a Su é ram ric a ELENA SEGURA ABC Bajo el lema ¡No hagamos de las tierras áridas desiertos! Naciones Unidas celebra hoy el Día Mundial del Medio Ambiente llamando la atención sobre la importancia de cuidar las vastas extensiones de tierras áridas y semiáridas del mundo, donde vive una tercera parte de la población mundial Las dunas se rebelan TEXTO: A. A. L. MADRID. Un ejército formado por miles de millones de granos de arena avanza en formación sin apenas tiempo para el resuello. Es la arena del desierto de Kalahari, mayor que California o Pakistán, pero que se espera que duplique su tamaño a medida que actúe el cambio climático, cubriendo cientos de miles de kilómetros cuadrados de tierras agrícolas. Los científicos afirman que los gigantescos campos de dunas se agitarán de tal manera por la aceleración de la velocidad del viento en la zona que éstas marcharán sobre buena parte de Suráfrica, Botswana, Namibia, Angola, Zimbabwe y Zambia. Pero no sólo en África, en todo el planeta, la pobreza, la ordenación insostenible de la tierra y el cambio climático están haciendo de las tierras áridas desiertos. Es la advertencia de Naciones Unidas con motivo del Día Mundial del Medio Ambiente, que se celebra hoy. Bajo el lema ¡No hagamos de las tierras áridas desiertos! la ONU quiere llamar la atención sobre la importancia de cuidar las vastas extensiones de tierras áridas y semiáridas del mundo. Y es que las tierras áridas se encuentran en todas las regiones del globo, cubren más del 40 por ciento de la superficie de la Tierra y en ellas viven casi 2.000 millones de personas, la tercera parte de la población mundial. Si una de las causas para la desertificación es la pobreza, también ésta es uno de sus efectos. Según el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, para la mayoría de los habitantes de las tierras áridas la vida es dura y el futuro suele ser precario Una afirmación que viene avalada por los datos de la última Evaluación de los Ecosistemas del Milenio. Así, por lo menos el 90 por ciento de las poblaciones de las tierras secas viven en países en desarrollo y en promedio están mucho más retrasadas que el resto del mundo con respecto a los indicadores de bienestar humano y desarrollo. Como ejemplo, baste decir que la tasa de mortalidad infantil promedio (cerca de 54 por 1.000) para todos los países en desarrollo de las tierras secas excede a la de los países que no son de tierras secas (bosques, montañas, islas y áreas costeras) en un 23 por ciento o más. La diferencia es aún más notable- -diez veces mayor- -si se compara con la tasa de mortalidad infantil promedio en los países industrializados. El avance de la desertificación Se estima que entre el 10 y el 20 por ciento de las tierras áridas ya están degradadas. La superficie total de tierras afectadas por la desertificación es entre 6 y 12 millones de kilómetros cuadrados. Como referencia comparativa, las superficies de Brasil, Canadá y China suman entre 8 y 10 millones de kilómetros cuadrados. El problema es que las tierras áridas contienen el 43 por ciento de las tierras cultivadas en el mundo. Y eso que cada año, 20 millones de hectáreas se degradan hasta el punto de ser inútiles para el cultivo o se pierden por la expansión de las zonas urbanas. Por regiones del planeta, aunque África es la más afectada con dos tercios de su territorio convertidos en desierto, la desertificación avanza sin freno. Más del 30 por ciento de Estados Unidos está afectado, mientras que una cuarta parte del Caribe y Latinoamérica está formada por desiertos y tierras secas. En España, el 31 por ciento del territorio está bajo amenaza de desertización. La severidad de esta amenaza en el hemisferio norte se ilustra con las sequías en Estados Unidos y la escasez de agua que se sufre en Europa. Por tanto, dice la ONU, se trata de una amenaza común y un reto del que depende el futuro de millones de personas. ACTUALIDAD NATURAL MÓNICA FERNÁNDEZ- ACEYTUNO ARDE EL MAR DE SARDINAS E n las noches oscuras se ven los bancos de sardina brillar fosforescentes junto a la costa. Los marineros dicen que de día es como si pasara por el agua una vento- lina, pues donde se concentra la sardina el mar no es una superficie lisa y uniforme sino que se encrespa un poco, como si un gigante invisible fuera a respirar con su aliento allí mismo, justo donde el agua brilla en las noches sin luna y por eso cuando los marineros decían que salían a pescar a la ardora, se referían al brillo en el agua de las sardinas. Ahora se capturan de manera más sofisticada, pero también de noche, porque la sardina es muy lista y ve el aparejo, aunque sea negro, asegura Manuel Blanco Pardo, patrón del pesquero Boliche. Su barco está provisto de un sonar que le indica por el color rosa, magenta, como en los aviones las tormentas, dónde están las sardinas. Cuenta Manuel que si la sardina está subida a flor de agua, a veces asoma la cabeza. A pesar del viento del nordeste, que es un viento muy poco pesquero, se acercan las sardinas a la costa, arde estas noches el mar, con su brillo.