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54 Sociedad JUEVES 18 5 2006 ABC Investigadores españoles descubren un nuevo antibiótico contra las superbacterias El compuesto es eficaz contra las principales causas de infecciones hospitalarias b El centro de investigación del laboratorio MSD en España aisló el compuesto tras rastrear más de 250.000 extractos procedentes de diferentes ecosistemas N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Existe una bacteria casi invencible llamada S. aureus que se ha convertido en una verdadera pesadilla de los hospitales. Esa superbacteria causa entre el 60 y el 80 de las infecciones hospitalarias, se introduce con facilidad en los organismos más débiles y es invulnerable a la acción de los antibióticos conocidos. Pero su fin podría estar cerca. Dos equipos de investigación de la compañía farmacéutica MSD en España y Estados Unidos, han descubierto un nuevo antibiótico que podría plantar cara a esa y otras bacterias invencibles que hoy resisten los tratamientos conocidos. El hallazgo de la nueva arma, bautizada como platensimicina se detalla hoy en la revista Nature El antibiótico se ha obtenido de otra bacteria S. platensis encontrada en una muestra procedente de Sudáfrica. Hallarlo no fue fácil. El equipo español aisló el nuevo compuesto tras buscar en más de 250.000 extractos, procedentes de los lugares y ecosistemas más diversos. La caracterización y análisis bioquímico se realizaron posteriormente en el laboratorio estadounidense de Nueva Jersey. Los investigadores españoles detectaron y descubrieron el nuevo antibiótico en uno de los microorganismos más prolíficos como productor de antibióticos. La platensimicina posee, no obstante, una Fernando Peláez (a la derecha) con su equipo del Centro de Investigación de MSD ABC estructura completamente nueva. Cuenta con un mecanismo de acción que no contiene ninguno de los antibióticos comercializados asegura Fernando Peláez, director del Centro de Investigación Básica de MSD en España. del fármaco y puede que nunca llegue advierte Peláez. En un editorial, publicado en la misma revista, el microbiólogo Eric D. Brown alaba el hallazgo y recuerda que en los últimos 40 años, sólo han alcanzado la clínica dos nuevas clases de antibióticos. La carrera fulgurante de los antibióticos se ha frenado prácticamente en seco. Los microorganismos que antes se combatían con facilidad se vuelven resistentes, mientras las farmacéuticas no parecen interesadas en desarrollar nuevos antibióticos. La búsqueda es difícil y cara para unas compañías interesadas en tratamientos rentables para enfermedades crónicas escribe Brown. Punto de partida para el fármaco El compuesto ya se ha probado en modelos animales y funciona. En el estudio publicado se muestra cómo curó a ratones infectados con la invencible S. aureus y con una cepa de enterococo resistente a la vancomicina un antibiótico de amplio espectro. Aunque aún quedan años de trabajo para ver la platensimicina en la farmacia. Estamos en el punto de partida para el desarrollo