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ABC MARTES 11 4 2006 Opinión 7 TRIBUNA ABIERTA POR RODRIGO CÓRDOBA GARCÍA LA LEY DEL TABACO PROGRESA CON DIFICULTADES Las leyes reguladoras del tabaco y las medidas preventivas y asistenciales a los fumadores son, hoy por hoy, la única alternativa posible A Agencia Internacional de Investigación del Cáncer y decenas de agencias y gobiernos de todo el mundo han declarado el humo de tabaco como un elemento cancerígeno para el cual no hay un umbral de exposición (cualquier cantidad es perjudicial para las personas expuestas) y el mayor contaminante de los espacios cerrados. Ese es el principal fundamento científico y médico de las regulaciones del consumo de tabaco. La ley 28 2005 está teniendo efectos muy favorables, visibles cada día por todos en los centros de trabajo y los espacios públicos y de convivencia, creando un entorno que ayuda a muchos fumadores a dejar de fumar. En el sector de la hostelería y restauración, que la ley apenas regula, muchas de las empresas líderes, con cadenas o franquicias, han adoptado por propia iniciativa la prohibición total de fumar en sus instalaciones, marcando una pauta para el futuro: esto no comporta costes de adaptación y ofrece aire limpio a sus trabajadores y clientes. Contrariamente, muchos directivos de los gremios de este sector reproducen discursos contrarios a la regulación inspirados por la industria tabaquera. La hostelería ni ha tenido perdidas económicas, ni las va a tener, ni las tendría aunque hubiera una prohibición total de fumar en el sector. No se puede jugar con la salud de millones de personas. El apoyo social a la ley era en diciembre del 77 por ciento de la población y es seguro que a final de 2006 este apoyo se incrementará significativamente, como ha ocurrido en todos los países. Un informe reciente de la Unión Europea señala que en 1989 este tipo de regulaciones era apoyado por el 73 por ciento de la población española, uno de los más altos de Europa junto a Italia y el Reino Unido. La población ya estaba preparada hace 15 ó 20 años. Esta ley no es precipitada, llega con retraso. Para avanzar en el control de la epidemia de tabaquismo es bueno que se reduzcan los puntos de venta, puesto que la sobreoferta induce el consumo. Es imposible controlar esta epidemia sin que se reduzca el consumo y los puntos de venta. Es inconcebible ver cómo el sector tabaquero se resiste a las regulaciones establecidas por ley. En este país ha habido muchos sectores que se han tenido que reconvertir, lo que ha supuesto costes sociales. Sin embargo, un negocio que causa la muerte de 50.000 españoles cada año parece capaz de resistir las regulaciones. Para el sector de la distribución (quiosqueros, zonas fronterizas, no es aceptable perder ni un solo puesto de trabajo. ¿Qué clase de bula tiene el sector económico del tabaco? Los estados tienen el deber de apostar fuertemente por las medidas que desalienten su consumo sin temor a perder ingresos fiscales. La razón es muy clara, el coste social y sanitario es mayor que los ingresos del tabaco. Estos costes en países de nuestro nivel económico suponen el 2,5 del Producto Interior Bruto, mientras todo el negocio del tabaco no llega al 1,5 por ciento. Debido a los bajísimos precios del tabaco, España L se está convirtiendo en el estanco de Europa, y existen incluso vuelos de compañías de bajo precio concebidos para adquirir tabaco en España. Estamos boicoteando las políticas fiscales para desincentivar el consumo de tabaco entre los menores que han puesto en marcha nuestros socios europeos. Francia ha mandado una carta de protesta a España por esta razón. La alternativa a esta situación, que debería ruborizar a los responsables, es aumentar de forma significativa la fiscalidad del tabaco. A causa de la bajada brutal de los precios del tabaco, el consumo no sólo no disminuyó en febrero, sino que aumentó algo más del 1 por ciento. Esto confirma la intensa conexión entre precios y consumo de tabaco. Cualquier subida del precio del tabaco será positiva en cuanto que repercutirá en el consumo. Por cada 10 por ciento de incremento del precio final del tabaco, el consumo total se reduce un 4 por ciento, y un 8 por ciento entre los menores. Ahora que se ha reducido drásticamente la presión publicitaria, se trata de la medida aislada más eficaz para reducir el consumo entre los adolescentes. Como deseando huir de estas realidades, algunas personas utilizan a menudo esta pregunta: Si el tabaco es tan malo, ¿por qué no se prohíbe? Los ciudadanos deberían saber que los manuales de comunicación de la industria tabaquera recomiendan utilizar la retórica de la prohibición por ser un instrumento eficaz para oponerse a las medidas antitabáquicas Actualmente la mayoría de expertos de la Organización Mundial de la Salud y del Banco Mundial consideran poco probable que una prohibición del tabaco fuera factible o efectiva. En primer lugar, cuando se prohíbe una sustancia, su consumo sigue siendo amplio, como sucede con la mayor parte de las drogas ilegales. En segundo lugar, la prohibición crea su propio conjunto de problemas porque tiende a favorecer la actividad delictiva y genera un aumento de los costes de seguridad y policiales. En tercer lugar, es poco probable que la prohibición total sea políticamente aceptable en la mayor parte de los países. Además, el tabaco no se puede prohibir por otra razón: sus efectos nocivos y perjudiciales se han admitido de forma universal muchas décadas después de que fuera un producto legal de amplia difusión. Sin embargo, con la información científica disponible sobre los efectos nocivos del tabaco, ningún país democrático autorizaría la comercialización de ese producto si se presentase ahora como novedad en el mercado. En realidad, esta propuesta consiste en proponer una solución inviable para que todo siga igual. Las leyes reguladoras del tabaco y las medidas preventivas y asistenciales a los fumadores son, hoy por hoy, la única alternativa posible. Doctor en Medicina y presidente del Comité Nacional de Prevención del Tabaquismo (CNPT) REVISTA DE PRENSA POR JUAN PEDRO QUIÑONERO TERROR, DE LA CALLE AL TEATRO Se abren nuevos frentes de división y enfrentamiento. Una crónica muy fina de Liberation subraya cómo, en el País Vasco, en Hernani, feudo histórico de la izquierda abertzale las lenguas comienzan a liberarse contra el totalitarismo de cada día. Durante muchos años- -declara a Liberation Iñaki Arratibel, de Eusko Alkartasuna- -quemaban cajeros automáticos y obligaban a los comerciantes a cerrar, insultando e imponiendo su ley. Su capacidad de movilización ha disminuido Dicho de otro modo: la violencia física de cada día ha impuesto la Ley del Miedo. Y Arratibel tiene sus dudas sobre las amistades callejeras de Otegi: El alto el fuego abre esperanzas, sin duda. Pero tengo miedo de un proceso interminable, a la irlandesa. Esas gentes tienen una mentalidad totalitaria y no cambiarán de la noche a la mañana Liberation habla de una paz en convalecencia con un amplio arcoiris de incertidumbres que van del gris oscuro al negro azabache. En otro campo de batalla en Londres, Wall Street Journal se pregunta si Ferrovial, el grupo de Rafael del Pino, está verdaderamente interesado en comprar BAA, o está comprando tiempo para negociar En un tono épico muy british Financial Times afirma que la Armada española ha llegado pero, continúa, no está claro que consiga vencer a las naves de sir Francis Drake (los aeropuertos de Londres) Financial Times estima que Ferrovial y las empresas españolas se benefician de un boom económico que las invita a comportarse sin complejos de inferioridad con sus rivales del norte Por estas fechas, los temas de color toman tonos no sé si arcaicos o castizos Mitteldeutsche Zeitung se pregunta de dónde viene la moda republicana en Madrid. Por su parte, el Guardian destaca la imagen de un penitente sevillano, dirigiéndose hacia la iglesia de la Paz para abrir una larga semana de procesiones. Con la primavera, los colores fuertes y chillones toman tonos que van del rojo bermellón al amarillo mostaza, periodístico. El Daily Mail habla de la invasión de Tenerife para recordar a los 500.000 inmigrantes subsaharianos que esperan su hora. Por su parte, Frankfurter Allgemeine Zeitung comenta con simpatía una nueva versión de La casa de Bernarda Lorca la tragedia de Lorca, montada en Wiesbaden.