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56 Sociedad VIERNES 3 3 2006 ABC Ciencia FUENTE DE NEUTRONES Protones ¿Cómo funciona esta técnica? Las fuentes de neutrones se crean con ayuda de un acelerador de partículas, mediante una técnica denominada espalación. Consiste en bombardear el núcleo de una materia como plomo o mercurio (blanco) con protones para obtener neutrones. No hay ningun tipo de radiación. Neutrones Aplicaciones Orientada a dos campos Núcleo El Gobierno central y el vasco colaboran para ubicar un gran laboratorio europeo en Vizcaya Aportarían 300 millones al proyecto de la Fuente de Espalación Europea b Con una plantilla de mil especia- Medicina Aplicación en el tratamiento de tumores. La radiación tradicional (gamma, electrones) quema al enfermo mientras destruyen el tejido celular. 1 Los neutrones y protones no sueltan energía durante el recorrido, y así no queman al paciente 2 Cuando llegan al tumor sueltan la energía 3 Actúa sobre el Núcleo núcleo de las células, impidiendo que el tumor se reproduzca Tecnología Actuaría como una sonda microscópica capaz de obtener información a niveles atómico y subatómico. Permitiría ver los átomos, consiguiendo una información detallada. Ejemplo: podría verse el interior de un pistón trabajando con grasa y observar el comportamiento real del lubricante al trabajar. Aplicaciones: Ecología Análisis de agua, capa de ozono, contaminación Ciencias Arqueología, física nuclear, geología listas, será un complejo de investigación y tecnológico, que aplicará también tratamientos punteros contra el cáncer LUIS ALFONSO GÁMEZ BILBAO. El Gobierno central y el vasco se comprometieron en Bruselas a aportar 300 millones de euros a la Fuente de Espalación Europea (ESS) siempre que la UE decida ubicar esa gran instalación científica en Vizcaya, donde está en marcha la construcción de un equipamiento similar, pero de ámbito nacional. Si la UE optara por la candidatura española, el proyecto inicial sería absorbido por el europeo y el gran laboratorio de investigación resultante se convertiría en uno de los tres más importantes del mundo en su campo, junto con los que se construyen actualmente en EE. UU. y Japón. ¿Su coste? Unos 1.200 millones. Nos pondría en el mundo de la ciencia como el Guggenheim nos ha puesto en el del arte afirma la parlamentaria socialista Isabel Celaá. Cuatro científicos de la Universidad del País Vasco (UPV) propusieron en 2002 a la Diputación vizcaína y al gabinete de Juan José Ibarretxe la construcción en los alrededores del Gran Bilbao de una fuente de neutrones por espalación, una instalación con aplicaciones científicas e industriales, así como en la lucha contra el cáncer. El laboratorio, presupuestado en unos 300 millones de euros, atraería a la élite científica europea. Tumor Ejemplo: EL PSI (Paul Saere Institute) de Zurich consiguió un 95 de éxito en tratamientos de cáncer de ojo Industria Textil, química, plásticos Alimentación Composición, agricultura, pesca, botánica Posible situación de la instalación nacional Cinco candidatos Después de dos años de parón, el Ejecutivo vasco retomó el proyecto en enero de 2005 y, un mes después, la ministra de Educación y Ciencia, María Jesús San Segundo, anunció que el Gobierno socialista apostaba por la gran instalación. Las buenas intenciones se plasmaron en octubre en el acuerdo sobre los Presupuestos Generales del Estado firmado por el PNV y el PSOE, según el cual los dos partidos se comprometían a sacar adelante la iniciativa. Los gobiernos central y vasco, que esperan constituir el mes que viene el consorcio encargado de la construcción del complejo vasco, han sido siempre conscientes de la necesidad de involucrar a Bruselas en el plan. El coste del laboratorio europeo ESS cuadruplicaría el del planeado en Vizcaya. Como parte del proceso de decisión, un comité científico del Foro Estratégico Europeo para las Infraestructuras de Inves- Instalación nacional Inversión: 300 millones de euros Mantenimiento: 16 millones de euros anuales Superficie: 90.000 m 2 Como 15 campos de fútbol Instalación europea Inversión: 1.200 millones de euros Personal: Personal: unas 100 personas 40 Científicos de alta cualificación 1.000 científicos 4.000 científicos visitantes al año FUENTE: Elaboración propia GRÁFICO: F. G BAPTISTA J. M. BENÍTEZ G. DE LAS HERAS tigación, encargado de confeccionar el mapa de grandes instalaciones científicas hasta 2020, escuchó el 2 de febrero a delegados de los cinco países que aspiran a acoger la ESS: Reino Unido (Condado de York) Alemania (Leipzig) Suecia (Lund) Hungría (Budapest) y España (Vizcaya) La candidatura española fue la única que incluyó un principio de compromiso económico: destinar los fondos previstos para la construcción de la fuente de neutrones vasca a la europea en el caso de que se ubicara en Vizcaya. Se supone que haríamos el mismo tipo de esfuerzo que para hacer la nuestra reconoció Salvador Barberá, secretario general de Política Científica y Tecnológica, quien no quiso hablar de cifras concretas. Las empresas de los sectores dominantes en el País Vasco- -automoción, turbinas, ingeniería, industria eléctrica y electrónica, y aeronáutica- -tendrán en el ESS o su equivalente nacional una herramienta sin igual para comprobar los defectos de los materiales con los que trabajan. El centro abrirá la puerta al tratamiento del cáncer con radioterapias de protones o neutrones- -mucho más precisa y efectiva, y menos dañina, que la tradicional- pondrá a disposición de los médicos nuevos sistemas de exploración y suministrará radioisótopos de corta vida a los hospitales. Será, además, un laboratorio del que harán uso biólogos moleculares, arqueólogos, físicos, químicos y otros científicos. Mientras que el laboratorio nacional costaría 300 millones y tendría unos 40 científicos en plantilla, a los que se sumarían los visitantes, la inversión para el europeo ascendería a unos 1.200 millones y el personal científico permanente rondaría los mil especialistas, a los que habría que añadir otros 4.000 temporales. Todavía queda mucho camino por recorrer dice otro de los expertos que están al tanto del proceso. A partir de ahora, los responsables del proyecto vasco deberán trabajar en dos frentes: el europeo y el nacional. Tendrán que buscar emplazamientos en Vizcaya para ambas instalaciones y preparar la documentación por duplicado hasta conocer la decisión de Bruselas. Aunque todo indica que los expertos de la UE abogarán por la creación de la ESS, la decisión final será política y no se tomará hasta mediados de año. El paso siguiente- -la localización de la gran instalación- -se dará antes de finales de diciembre, para que su construcción comience hacia 2009.