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ABC MIÉRCOLES 1 3 2006 49 Sociedad El PSC no conocía el cierre de Radio 4 y la Generalitat de Cataluña pide mantenerla en activo El Comité Europeo de Ética desaconseja los bancos privados de cordón umbilical Venden un servicio sin un uso terapéutico real y prometen más de lo que pueden ofrecer b En un informe elaborado a instancias de la presidencia de la Comisión Europea, este grupo de expertos apunta numerosos reparos éticos a estos negocios A. AGUIRRE DE CÁRCER MADRID. El Grupo Europeo de Éticas de las Ciencias y Nuevas Tecnologías- -el comité de expertos que asesora a la Comisión Europea- -desaconsejó los bancos privados de células de cordón umbilical en un informe elaborado en 2004 a instancias del ex presidente comunitario Romano Prodi. El dictamen de este grupo de doce expertos fue encomendado por Prodi en 2001 a raíz de la proliferación de empresas en la UE que publicitan la conservación de células de cordón umbilical como una especie de seguro de vida para el recién nacido en caso de enfermedad durante la niñez y la edad adulta. En España se estima que cientos de parejas han utilizado los servicios de bancos privados en países donde están autorizados. Tras analizar todos los aspectos éticos y científicos, el informe redactado por dos miembros del comité europeo- -el investigador español Pere Puigdomenech y el austriaco Gunter Virt- -concluyó que la legitimidad de los bancos comerciales de cordón umbilical para futuros autotrasplantes debe ser cuestionada en la medida que venden un servicio sin un uso terapéutico real. Prometen más de lo que pueden ofrecer. Además, la actividad de esos bancos suscita serias críticas éticas Imagen de un tanque donde se conserva material biológico humano a muy bajas temperaturas muestras de cordón umbilical sirvan para tratar la enfermedad de un hijo es prácticamente insignificante. Deben informar de que las posibilidades terapéuticas futuras son hipotéticas y de que hasta ahora no hay indicios de que la investigación actual permita que las células de cordón umbilical puedan tener aplicaciones terapéuticas en trasplantes autólogos Por lo tanto- -dice el documento- -la información debe ser explícita en el sentido de que la conservación de las células tiene poco valor a tenor de los conocimientos científicos actuales Estos científicos europeos matizan que las células madre de cordón umbilical no tendrían utilidad para el donante si se le diagnostica una enfermedad genética porque tendrían el mismo defecto biológico. Y en caso de leucemia existiría también el riesgo de que las células trasplantadas se convirtiesen en cancerosas. La utilización de ABC Libertad de elección Algunos miembros de ese comité consideraron que la actividad de los bancos privados debe prohibirse, pero la mayoría concluyó que sólo debe desalentarse su autorización porque la prohibición supondría una restricción de la libertad de empresa y de la libertad de elección de las parejas o individuos No obstante, el informe puntualiza que esos bancos deberían operar bajo estrictas condiciones, incluyendo una licencia previa de las autoridades y una estrecha supervisión de sus procedimientos. Actualmente sólo Italia tiene expresamente prohibido en la UE los bancos privados de cordón umbilical, mientras que en España todas las autorizaciones solicitadas hasta ahora han sido rechazadas. Por el contrario, hay bancos autorizados en Austria, Bélgica, Alemania, Holanda, Polonia y Reino Unido. Este comité europeo de ética insiste en que, si se permiten, estas empresas privadas deben informar apropiadamente a los consumidores, incluido el hecho de que la posibilidad de que las La posibilidad de que las células de cordón sirvan para tratar la enfermedad de un hijo es insignificante Cataluña no se opondrá a los bancos privados si se regula su autorización La consejera de la Salud del Ejecutivo catalán, Marina Geli, declaró ayer que no se opone a la creación de bancos privados de células madre, siempre que se garanticen unas condiciones de seguridad y se regule su autorización Sin embargo, lo prioritario es potenciar los bancos públicos subrayó Marina Geli. En la Comunidad de Madrid, los grupos parlamentarios de PSOE e IU reprocharon a la presidenta Esperanza Aguirre que el borrador del decreto que prepara sobre investigación con células de cordón umbilical apueste por la creación de bancos privados. Madrid cuenta con un banco público de sangre de cordón umbilical, que almacena 4.400 unidades para la red pública de donaciones Redmo. Fuentes de la Conferencia Episcopal Española definiero ayer como lícita y muy favorable la conservación de células madre extraídas de la sangre del cordón umbilical. células de cordón umbilical está indicada especialmente en pacientes que han sufrido un descenso de las células productoras de la sangre como consecuencia de terapias oncológicas (quimioterapia o radioterapia) En esos casos, el objetivo del trasplante es repoblar la médula ósea del paciente con sus propias células madre sanguíneas. Pero según el informe, esos trasplantes autólogos pueden realizarse con células madre del torrente sanguíneo periférico del paciente, tras su estimulación con un factor de crecimiento. El informe aborda también aspectos legales. En ese apartado recuerda que el Convenio de Bioética del Consejo de Europa, suscrito en Oviedo y de carácter vinculante, recomienda que si se establecen bancos de cordón umbilical, deben ser para donaciones voluntarias y altruistas y utilizados para trasplantes a terceros España ratificó el Convenio de Oviedo, al que debe adecuarse la legislación nacional. Las conclusiones del informe dieron pie al contenido de la directiva que Sanidad convertirá, en breve, en Real Decreto. En el aspecto ético, el informe subraya que los bancos públicos de tejidos se fundamentan en el principio de la donación libre para tratamientos potencialmente útiles para otras personas. Implican un acto de solidaridad que contribuye a la cohesión social, mientras los bancos privados comerciales sólo buscan beneficios económicos