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54 Sociedad SÁBADO 25 2 2006 ABC Salud CARDIOLOGÍA CALEIDOSCOPIO bién los 268,5 millones de días de trabajo que se perdieron por su causa (representan 35.000 millones de euros) y los 126 millones de camas hospitalarias que hubo que emplear en la asistencia de los afectados. El estudio ha sido realizado por el departamento de Salud Pública de la Universidad de Oxford y es el primero que evalúa los costes directos de la enfermedad en la Unión Europea. Alemania y Reino Unido absorben la mitad del gasto total, con un 15 y un 17,1 respectivamente, mientras España se encuentra en quinto lugar con un 7,1 del presupuesto total, lo que representa unos siete mil millones de euros. JOSÉ MARÍA FERNÁNDEZ- RÚA Las enfermedades cardiovasculares costaron 169.000 millones de euros a la Unión Europea durante 2003 ABC MADRID. Las enfermedades cardiovasculares supusieron a la Unión Europea un coste de 169.000 millones de euros durante 2003, con un gasto por persona de 230 euros anuales, frente a los 715 que se dedican en Estados Unidos. Esta cifra representa el 12 de todo el gasto sanitario de los 25 estados ESTATINAS Y ARTRITIS as estatinas- -fármacos utilizados desde hace más de veinticinco años para el tratamiento del colesterol elevado en personas que tienen riesgo de sufrir algún evento cardiovascular- -pueden tener también una aplicación importante para combatir la artritis reumatoide, una enfermedad crónica que causa dolor, rigidez, inflamación y limitación en la movilidad de las articulaciones. Desde que a finales de los años setenta los científicos aislaron las primeras estatinas de los hongos Aspergillus terreus y Penicillium citrinum la potencialidad de estos medicamentos se ha ido expandiendo a diversas patologías, como el alzheimer y algunos tipos de cáncer, aunque todavía falta camino por recorrer. Ahora se abre una nueva diana terapéutica, al demostrarse que inducen apoptosis (muerte celular programada) en las células sinoviales de pacientes con artritis reumatoide. Un equipo de investigadores japoneses de la Facultad de Medicina Jichi en la Universidad de Tochigi, coordinado por el profesor Takao Nagashima, acaba de publicar en Arthritis Rheumatism los resultados de un interesante estudio. Se trata de un primer paso para frenar la inflamación generalizada de las articulaciones, aunque lógicamente tendrán que llevar a cabo ensayos clínicos para determinar las dosis adecuadas de estas drogas, que están llamadas a convertirse en el gran medicamento de este siglo. En el último simposio que, sobre la artritis reumatoide, ha organizado la Sociedad Española de Reumatología, se ha constatado un aumento de riesgo cardiovascular en pacientes con esta enfermedad crónica que no presentan factores de riesgo propios, como hipertensión, diabetes o hipercolesterolemia, ni tampoco historia de episodios como infartos o ictus, y sin embargo terminan teniendo una grave complicación por una enfermedad cardiovascular. La epidemiología de la artritis reumatoide es significativa, ya que afecta entre el 0,5 y el 1 por ciento de la población mundial. En España se estima que padecen la enfermedad cerca de 400.000 personas y, aproximadamente, cada año se diagnostican 20.000 nuevos casos. Otro dato a tener en cuenta, según el estudio Episer es que el 5 por ciento de las bajas laborales en nuestro país se deben a la artritis reumatoide. miembros e integran los costes directos sanitarios y los derivados de la pérdida de productividad laboral. Estas patologías son la primera causa de muerte en Europa con un total de dos millones de fallecimientos anuales, seguidas a corta distancia por los tumores. El informe que publica European Heart Journal destaca tam- L