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ABC JUEVES 23 2 2006 Internacional 31 Las dudas sobre el dolor que produce la inyección letal complican la pena de muerte en California La ejecución del hispano Michael Morales queda suspendida de forma indefinida PEDRO RODRÍGUEZ. CORRESPONSAL WASHINGTON. La batalla legal planteada por los abogados del confeso reo Michael Morales, condenado a la pena capital por un brutal asesinato, ha conseguido trabar temporalmente la maquinaria de la pena de muerte en California al plantear dudas sobre el sufrimiento asociado con el supuestamente aséptico y fulminante método de la inyección letal. Al no lograrse la asistencia de dos anestesistas y descartarse el uso de métodos nuevos, como una sobredosis de barbitúrico, las autoridades de California han decidido suspender de forma indefinida la ejecución de Morales. Esta decisión administrativa supone que el ajusticiamiento se retrasará, por lo menos, durante varios meses, mientras la jurisdicción federal realiza un examen sobre la constitucionali- dad de los procedimientos de ejecución de California, que en 1996 pasó de la cámara de gas a la triple inyección letal. A pesar de la popularidad de este método de ejecución dentro del sistema penal de Estados Unidos, los abogados de Morales argumentan que la inyección, al utilizar un fármaco prohibido para uso veterinario por sus efectos dolorosos, contraviene la octava enmienda que explícitamente prohíbe castigos crueles e inusuales Todo este furor se ha materializado hace una semana cuando el juez federal Jeremy Fogel admitió la posibilidad de que la triple inyección letal- -sodio pentotal, como sedante, el paralizante bromuro de pancuronio y cloruro de potasio para detener el corazón- -pudiese enmascarar, en lugar de eliminar por completo, el dolor de un reo durante su ejecución. Ofreciendo Manifestantes contra la pena de muerte celebran el aplazamiento de la ejecución como posibles soluciones, la participación de anestesistas en el procedimiento o utilizar una sobredosis de barbitúricos administrada por un profesional sanitario con licencia y presente en la sala de ejecución. EPA Pentotal sódico Tras no lograr la cooperación de dos anestesistas por reparos deontológicos de éstos, las autoridades de San Quintín han contemplado durante un día la posibilidad de utilizar como método de ejecución cinco gramos de pentotal sódico. Pero ante el cúmulo de dificultades y la evidencia de que esos cambios podrían alargar la ejecución de Morales hasta tres cuartos de hora en lugar de los diez minutos habituales, al final se ha impuesto la opción de suspender el ajusticiamiento y no improvisar sobre la marcha. Este caso de California se produce dentro de una oleada de retos judiciales en Estados Unidos sobre la constitucionalidad de la inyección letal, método de ejecución adoptado por primera vez por Oklahoma en 1977. En estos momentos, la triple inyección letal- -con la misma combinación de fármacos que la utilizada en California- -es el sistema preferido por 36 de los 38 Estados de la Unión cuyos sistemas penales contemplan este tipo de condenas irreversibles, además de la jurisdicción federal.