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56 Los domingos DOMINGO 5 2 2006 ABC BANCOS DE CÉLULAS MADRE El tesoro biológico del cordón umbilical y corte 1 Nacimientoumbilical del cordón El cordón umbilical 2 Extracción de células madre 3 Análisis y manipulado de las muestras extraídas 4 Congelación en nitrógeno líquido El cordón umbilical contiene gran cantidad de células madre que permanecen tras el parto. Trasplantadas estas células mejoran la capacidad de producción de la sangre y el sistema inmunitario de enfermos Una vez que se corta el cordón que une a la madre con su hijo se extrae la sangre, pinchando en la vena umbilical. Ni el niño ni la madre sufren ningún daño La sangre extraída se analiza para garantizar su seguridad, se reduce el volumen y se añade un producto que protege las células durante la congelación En menos de 48 horas desde su extracción, la sangre se congela en tanques de nitrógeno líquido a- 196 grados. La sangre pasa a formar parte del Registro Español de Donantes de Médula Unidades de sangre de cordón umbilical en Europa y EE. UU. Holanda Francia R. Unido Bélgica Alemania Italia España EE. UU. 2.224 4.289 5.859 9.690 9.731 12.097 20.732 65.674 Los datos internacionales corresponden a 2004. Los de España, a 2005 Unidades de sangre de cordón umbilical almacenadas en España (1997- 2005) 11.155 8.068 2.136 1997 20.732 5 Trasplante 17.421 15.271 12.566 La sangre de cordón umbilical ofrece ventajas frente al trasplante de médula ósea para enfermos con tumores sanguíneos (leucemias, linfomas... o personas con su sistema inmunitario comprometido CARLOS AGUILERA 4.789 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 (Viene de la página anterior) queño en caso de necesidad. Por cierto, he conocido personas que precisaban un trasplante de médula y no lo consiguieron Leticia aporta un testimonio excepcional: un banco público reserva material genético para el hermano del donante, pero no para el donante mismo. Una alternativa sólida a los trasplantes de médula ósea En 1989 se realizó el primer trasplante en el que se usaron células madre de sangre de cordón umbilical; desde entonces, se ha consolidado como una fuente importante de este tesoro biológico y se han llevado a cabo más de 5.000 intervenciones. Estas células son una de las alternativas más sólidas al trasplante de médula ósea, ya que no necesitan ser perfectamente compatibles con el receptor y poseen cierto efecto para potenciar el sistema inmunológico. En Japón ya se realizaron en 2004 más trasplantes usando células madre de la SCU. Hoy tienen aplicación en el tratamiento de cánceres hematológicos (leucemia, linfomas) y anemias severas (como la de Fanconi, una enfermedad muy desconocida que se manifiesta principalmente en niños a través de anemias y episodios infecciosos y hemorrágicos que suelen ser persistentes y severos; los pequeños poseen también una elevada predisposición al cáncer) Los científicos creen haber encontrado una herramienta eficaz contra enfermedades como el alzheimer, parkinson, diabetes o esclerosis, pero esto entra más en el terreno de la especulación que de la realidad. Por último, podrían ser la alternativa a las células madre embrionarias. No ofrecerían reparos de tipo ético y, en principio, no tendrían riesgo de desarrollar tumores, como sucede con las embrionarias. y Vida de la Conferencia Episcopal. Es bueno que existan bancos públicos; también es cierto que la caridad empieza por uno mismo, y las personas deberían tener la libertad de guardar su propio material genético si así lo desean, siempre que se realice con las máximas garantías Razones poderosas Historia de Mónica: Estoy embarazada de siete meses, y quiero hacerlo. Lo intenté con mi primer hijo, pero no pude: en la clínica privada donde me atendieron me dijeron que no recogían la muestra, que lo hiciera en el Hospital 12 de Octubre, donde existe esa posibilidad, pero no para uso propio, claro, sino para donarla. Lo habría hecho con gusto, pero eso implicaba una serie de trámites burocráticos, cambiar de especialista... Recientemente supe por un programa de televisión de la existencia de los bancos privados de cordón umbilical, así que empecé a recabar más datos. Y tomé la decisión. Tengo razones poderosas: mi hermana enfermó de leucemia a los once años. Hubo que hacerle un trasplante de médula; yo fui la donante y, como es obvio, viví el problema muy de cerca, y me marcó. Sé que hay voces en contra, que existe una directiva europea, que el Gobierno planea una ley restrictiva... Me da igual. Si me lo prohíben en España o en la Unión Europea, optaré por los Estados Unidos. Y si en un futuro me veo en la necesidad de usar para mi hijo esas células congeladas y no me lo permiten aquí, lo haré en Houston. Que me dejen de directivas y de historias Boca a boca No podemos predecir el futuro, es verdad; pero sí guardarnos esa baza. ¿Por qué no? En última instancia, tiene que ver con la libertad de las personas señala Guillermo Muñoz, director de CrioCord, firma española que ofrece información sobre la conservación de células madre del cordón umbilical y se encarga del transporte de la sangre a un laboratorio de Bruselas. Respetamos la opinión de la ONT y alabamos el magnífico trabajo que está realizando. Sin embargo, no entendemos por qué no pueden convivir ambos sistemas siempre que se trabaje con el máximo rigor. Ya ocurre en 21 países europeos Esta empresa empezó su andadura hace tres años; tras un largo periodo de papeleo, empezó a operar hace ocho meses. Durante este tiempo ha prestado servicio a más de 300 parejas. Su publicidad ha sido, fundamentalmente, el boca a boca. No engañamos a nadie. En una ocasión, un padre me comentó que tenía una hija con diabetes. Le dije que esa enfermedad no se trata con la SCU. Él respondió: Ya lo sé, pero confío que las investigaciones avancen y en un futuro sí se pueda tratar Hace apenas dos décadas, la placenta y el cordón umbilical se consideraban material de desecho sin ninguna utilidad. Hoy se sabe que guardan un precioso tesoro genético. Que surgieran bancos privados era cuestión de tiempo. Y que saltara la polémica, también. Hay jefes de servicios de Obstetricia que recomiendan guardar la SCU; otros que, al menos, se ven en la obligación de informar a sus pacientes. Para el secretario general de Sanidad, intro- ducir un factor de mercantilización en un sistema como el español, basado en la solidaridad y en el acceso universal, no es una práctica prudente ni adecuada La Iglesia católica ha mostrado su oposición a la obtención de células madre a partir de embriones, pero en el caso que nos ocupa no está en juego la vida de una persona. No habría que hablar tanto de moral religiosa como de moral social comenta Leopoldo Vives, director de la subcomisión Familia Si me lo prohíben en España, lo haré en otro país europeo; si también me cierran esa posibilidad, optaré por EE. UU. Que me dejen de directivas y de historias