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48 Sociedad SÁBADO 28 1 2006 ABC Salud Estados Unidos se plantea vender sin receta una versión de la píldora Xenical bloqueadora de la ingesta de grasa. Paralelamente, avanza inexorable el proceso de aprobación de otros fármacos contra la obesidad y el sobrepeso para conquistar un mercado formado, sólo en este país, por 130 millones de personas Ofensiva farmacéutica contra la obesidad TEXTO: PEDRO RODRÍGUEZ ILUSTRACIÓN: FERNANDO RUBIO WASHINGTON. Es evidente que una fabulosa demanda existe a escala global. Con los disparados porcentajes de obesidad en el mundo- -desde Estados Unidos a Europa pasando incluso por Asia- -la industria farmacéutica no descansa en su interesado intento por explotar el problema del sobrepeso que ya se ha convertido en una grave amenaza de salud pública, mucho más allá de simples cuestiones estéticas. Aunque todavía no se ha encontrado un producto estelar, y EL ÍNDICE DE MASA CORPORAL persistan grandes dudas sobre los atajos farmacológicos para combatir la gordura, las perspectivas de un multimillonario negocio son irresistibles. Un llamativo ejemplo de la ofensiva farmacéutica en ciernes ha tenido lugar esta semana en Estados Unidos, donde un panel de especialistas ha aconsejado por 11 votos contra 3 a los reguladores de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) que se permita la venta sin receta de Xenical que ayuda a bloquear la ingesta de grasa en el estómago. De conseguir el anticipado visto bueno federal, la multinacional británica GlaxoSmithKline podrá comercializar sin restricciones el hasta ahora restringido Xenical bajo el nombre de Alli a menos de la El IMC se calcula dividiendo el peso de una persona por su altura al cuadrado IMC PESO Peso (en kg. 2 Altura (en m. Ejemplos ALTURA 1,50 m. 2,00 m. 1,50 m. 2,00 m. 18,5 NORMAL AFP Más de media tonelada de peso IMC (kg. m 2. 75 (1,5 x 1,5) 75 (2 x 2) 150 (1,5 x 1,5) 150 (2 x 2) 35 75 kg. 75 kg. 150 kg. 150 kg. 0 33,33 18,75 66,66 37,5 40 (Extrema) BAJO PESO IMC SOBREPESO 25 30 CIUDAD DE MÉXICO. Manuel Uribe y sus 550 kilos de peso se ha convertido en protagonista de la actualidad mexicana. Este hombre de 40 años presenta niveles normales de colesterol y azúcar en sangre. Cuenta que su problema comenzó en 1992, aunque ya pesaba 130 kilos. Dejé de comer carbohidratos y carne y tomé más verduras; traté de cambiar. Pero nada: el gordito continuó engordando relata con tristeza. Ahora está dispuesto a someterse a cualquier tratamiento con tal de poder bajar de peso. Desesperado, asegura que ha pensado muchas veces en suicidarse, informa Manuel M. Cascante mitad de su precio actual. Xenical también se vende en España (unos 250.000 envases anualmente) pero siempre bajo receta médica. fras también son llamativas, ya que casi 4.000 personas se operan cada año. Con todo, el propio fabricante ha reconocido que su producto no entra en la utópica categoría de píldora mágica Su uso, se insiste, para mayores de dieciocho años debe formar parte de un plan de adelgazamiento con dieta y ejercicio. Y no prolongarse más de seis meses. En pruebas clínicas, personas obesas voluntarias han perdido una media de entre 2,4 a 2,8 kilogramos más que los participantes tratados con placebos, pero pagando el repetido y desagradable precio de deposiciones grasientas e incapacidad para controlar el momento de ir al baño. OBESIDAD El sistema más utilizado es el Índice de Masa Corporal (IMC) Se calcula dividiendo el peso del paciente por la talla en metros al cuadrado. Un paciente de peso normal tiene un IMC inferior a 25. Cuando el índice está entre 25 y 29 se considera que existe sobrepeso. Si se encuentra entre 30 y 34 será un obeso patológico; entre 35 y 39 se trata de obesidad grave y, por encima de 40, se considera la obesidad como mórbida Siete veces más de cirugías ¿Qué problemas conlleva la obesidad? Los obesos mórbidos tienen riesgos de problemas respiratorios, circulatorios, endocrinos, cardiacos, de padecer cáncer de mama y mortalidad (un año menos de vida por cada 10 kilos de exceso de peso) Si el IMC está entre 30 y 40 puede generarse enfermedades hepáticas, cardiovasculares (infarto, hipertensión... articulares (artrosis) y metabólicas (diabetes) Un alto porcentaje de obesos sufren apnea repetida durante el sueño ¿Qué tratamientos existen? La primera opción terapéutica de la obesidad patológica es el tratamiento endocrinodietético basado en la reducción de la ingesta alimenticia, cambios de hábitos y conducta Si el proceso de aprobación continúa su curso previsible, los estadounidenses deberían ser capaces de comprar Alli -en dosis rebajadas de 60 miligramos al equivalente de medio euro por píldora- -como si fueran aspirinas. Los especialistas médicos que han apoyado esta decisión no han tenido que hacer un gran esfuerzo de persuasión en un país donde dos tercios de la población, 130 millones según las estadísticas, padecen de obesidad o sobrepeso. Con unos costes sanitarios estimados en 125.000 millones de euros anuales. La magnitud de la obesidad la da también otro dato: De 1996 a 2002, la cirugía bariátrica ha aumentado siete veces y se ha triplicado entre los jóvenes estadounidenses. El 80 de quienes se operaron para reducir su estómago eran mujeres. En España las ci- Ahora, sólo dos fármacos En Estados Unidos, hasta ahora, solamente existen dos fármacos con receta aprobados específicamente para el tratamiento de la obesidad: Xenical criticada por problemas gastrointestinales, y Meridia de los laboratorios Abbott que cuesta tres dólares por píldora con riesgo de aumentar la presión sanguínea de sus usuarios. Los dos productos hasta ahora no han sido un gran negocio, generando unas limitadas ventas conjuntas en el mercado