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ABC LUNES 16 1 2006 Sociedad 43 Se buscan voluntarios para estudiar las muestras Para acelerar la microscópica investigación del miligramo de polvo cósmico a bordo de la cápsula Stardust la Universidad pública de California en Berkeley ha solicitado la ayuda de voluntarios con ordenadores propios y acceso a internet para determinar la presencia de estas valiosas muestras en centenares de miles de fotos que tienen previsto colgar en la Red. El plan contempla distribuir por internet cerca de millón y medio de imágenes digitales ampliadas y aprovechar la colaboración del público para determinar la presencia de algo interesante. Los voluntarios del proyecto Stardust home deberán someterse a un cursillo on line pasar un examen y registrarse antes de ser autorizados para usar el microscopio virtual de Berkeley. La Universidad estima que necesitará al menos 30.000 horas de trabajo humano para repasar todo este ingente volumen de imágenes al menos cuatro veces y determinar el rastro de partículas atrapadas en las redecillas de aerogel utilizadas en esta fascinante misión. Una vez detectadas, esas partículas serán extraídas y sometidas a adicionales análisis de laboratorio. Los técnicos de la NASA transportan la cápsula Stardust envuelta en dos bolsas aislantes para proteger el valioso miligramo de polvo cósmico EPA 2 de enero 2004 La sonda atravesó la cola del cometa recogiendo datos Distancia al núcleo: 250 km. Tras la recogida puso rumbo a la Tierra La sonda fue localizada y recuperada con ayuda de varios helicópteros y una baliza electrónica Enero 2006 El vehículo pasa a controlarse desde la Tierra para asegurar su reentrada Cometa Wild 2 tos escudos de autoprotección como su especie de ratonera espacial. Los cometas son considerados por muchos científicos como cápsulas de tiempo o bibliotecas volantes, que gracias a sus bajas temperaturas preservan material que se remontaría hasta la misma la formación del Sistema Solar hace 4.600 millones de años. Algunas teorías insisten que gracias a cometas que se estrellaron en nuestro planeta con materiales químicos decisivos fue posible el desarrollo de vida en la Tierra. Con ayuda de Stardust la NASA espera lograr y estudiar partículas más antiguas incluso que el propio astro rey. Velocidad: 12,8 km. seg. Para lograr toda esta sofisticada cata espacial, completada con 195 días dedicados a captar polvo cósmico procedente de distantes estrellas, la sonda Stardust contó con una especie de raqueta para atrapar polvo, cuyas redecillas estaban formadas con una espuma ultraligera especialmente desarrollada para la NASA y conocida como aerogel Este material, ya utilizado como efectivo aislante, es producido a partir de silicona de baja densidad. Con una composición de aire en un 99,8 por ciento, este humo de cristal es capaz de atrapar delicadas partículas sin producir cambios o daños significativos. Separación de la cápsula con muestras Altitud: 125 km. La sonda se dirige al Sol para destruirse Deceleración por aerofrenado Velocidad: 12,8 km. seg. Salt Lake City Lugar del impacto La cápsula contiene hasta un millón de partículas de polvo cósmico con un grosor inferior a una décima parte de un cabello Los científicos aseguran que el análisis del contenido de la sonda Stardust puede demorarse meses e incluso años Un millón de partículas En los próximos días, está previsto el traslado de la cápsula y su anticipada carga hasta las legendarias instalaciones de la NASA en Houston. En un laboratorio especial del tejano Centro Johnson se espera realizar un laborioso análisis de su contenido que puede demorarse meses, e incluso años. Según ha explicado gráficamente uno de los científicos encargados de este proyecto, el trabajo pendiente es equivalente al reto de encontrar unas cuantas hormigas en un campo de fútbol. Se estima que la cápsula puede contener hasta un millón de partículas de cometa y polvo interestelar, la mayor parte con un grosor inferior a una déci- AL ma parte de IFO Despliegue del RN un cabello hu 300 km IA paracaídas mano. MicroscópiVelocidad: co botín científico Trayectoria de vuelo 1.600 km. h. que representa la pride la cápsula de retorno mera muestra de material sólido procedente de un cuerpo extraterrestre desde que una misión no tripulada lanzada por la desaparecida Unión Soviética facilitara muesLa sonda emite tras en 1976 de rocas y suelo proceuna señal de radio dentes de la Luna. La última misión para poder Apolo que permitió a Estados Unilocalizar el punto dos obtener este tipo de muestras todade aterrizaje vía sometidas a investigaciones se remonta a 1972. Los responsables de la nave madre Stardust con el tamaño de una mesa de comedor y un peso de 385 kilos, la enviaron a una órbita alrededor del Sol donde terminará su vida útil rentabiliLa cápsula zando una misión que ha costado a los aterriza y es contribuyentes de EE. UU. más de recogida 200 millones de dólares desde para analizar su contenido que saliera de Cabo Cañaveral hace siete años. Y que todavía no ha terminado. C NEVADA UTAH 15 de enero 2006 Tierra