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54 Sociedad SÁBADO 17 12 2005 ABC Salud NEUROLOGÍA CALEIDOSCOPIO JOSÉ MARÍA FERNÁNDEZ- RÚA Cada siete minutos se declara un caso de demencia, cuya incidencia se duplicará en los próximos 20 años ABC MADRID. El número de personas que sufren demencia tiende a duplicarse cada veinte años. La progresión de la enfermedad es tal, que cada siete minutos se declara un caso en el mundo, según pone de relieve un equipo del Centro Internacional de Estudio del Alzheimer que publica The Lancet Veinticuatro millones de personas padecen la enfermedad y se espera que en 2040 la cifra alcance los 81 millones. Para llegar a este pronóstico, los investigadores utilizaron datos de estudios realizados en diferentes partes del mundo, con los que se demostraba que un 60 de los pacientes vivían en países desarrollados. En estas zonas la incidencia se duplicará, mientras que en India, China, países del sur de Asia y del oeste del Pacífico el incremento será del 300 Pero la patología estará más presente en los estados de Iberoamérica, norte de África y Oriente Medio, donde se multiplicará por cinco. Según Cleusa Ferri y Martin Prince, directores del estudio, la demencia, caracterizada por síntomas como confusión, pérdida de funciones cogniscitivas... puede estar vinculada a las secuelas de un accidente cerebrovascular o a enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer. AVANCES EN INMUNOLOGÍA os animales que utilizan habitualmente los científicos para experimentar la eficacia de potenciales fármacos antes de ensayarlos en humanos, en las fases muy iniciales de los estudios clínicos dada la similitud con el hombre, son una premisa principal en las distintas disciplinas de la investigación biomédica. Sin embargo, un trabajo publicado ahora en Inmunity por un equipo de investigadores franceses del hospital universitario Necker, de París, abrirá un nuevo debate tras concluir que un grupo de pacientes jóvenes que nacieron con una susceptibilidad a determinadas infecciones bacterianas están revelando rasgos y caracteres propios en su sistema inmune nunca antes sospechado y que no se habían detectado en los roedores, utilizados normalmente para su estudio. El sistema inmune, como se sabe, actúa protegiendo al organismo frente a sustancias nocivas reconociendo y, por tanto, actuando frente a los antígenos que son moléculas grandes que se encuentran en la superficie de los agentes patógenos. El equipo galo, dirigido por Jean Laurent Casanova, estudió durante dos años en dieciocho niños y adolescentes una deficiencia hereditaria en la molécula Irak- 4 que desempeña un papel de relieve en la inmunidad innata (primera línea de defensa de la respuesta inmune) En las conclusiones de su trabajo explican que estos pacientes son vulnerables a las bacterias pero no son más indefensos a los virus que otras personas. Este estudio arroja luz sobre el papel de los interferones, descubiertos por los británicos Isaacs y Lindenmann a finales de la década de los cincuenta, que tienen un efecto modulador en la actividad de casi todos los componentes del sistema inmune y pueden inhibir la división celular. En este trabajo de investigación básica, el científico francés ha demostrado que algunos interferones- -conocidos popularmente como balas mágicas -no son esenciales para ofrecer protección al organismo frente a los virus. Hace ahora dos años, en Science este investigador desveló la especificidad del sistema inmune innato contra determinados agentes patógenos, pero ahora concluye que contiene un grado insospechado de capacidad extra. En su opinión, hay mucha redundancia en las vías de señalización que activan la producción de interferones de tipo I en respuesta a los virus. L