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50 Sociedad VIERNES 2 12 2005 ABC Ciencia Marte tuvo agua en estado líquido durante un breve periodo, hace 3.500 millones de años En el planeta rojo también hubo un campo magnético, según datos de la Mars Express ESA creen que la próxima misión europea a Marte debería traer a la Tierra muestras de filosilicatos, en cuyo interior podría haber muestras de vida JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID. Las últimas crónicas marcianas llegan, esta vez, de la mano de la Agencia Espacial Europea (ESA) Y, más concretamente, de las observaciones realizadas por la sonda Mars Express tras más de dos años en órbita del planeta rojo. Que en Marte existen indicios de la presencia de agua es un hecho ampliamente aceptado por la comunidad científica internacional. El periodo de la historia del planeta en que esa agua se encontraba en estado líquido, formando mares y grandes lagos, ha sido, sin embargo, motivo de controversia. Igual que lo es el paradero actual de toda esa enorme cantidad de agua. ¿Yacimientos subterráneos aún por descubrir? ¿Grandes masas de hielo ocultas bajo la polvorienta superficie? Lo que parece claro es que, si existie- b Científicos de la ron mares y lagos alguna vez, el agua, o al menos una parte de ella, debería, hoy, permanecer almacenada en algún lugar de Marte. Lugar que, además, podría también guardar las pruebas de eventuales formas de vida, surgidas en un momento especialmente favorable y ya lejano en la historia de un mundo que nació casi al mismo tiempo que la Tierra y que compartió con nuestro planeta las primeras fases de su evolución. Un equipo internacional de científicos acaba de aportar, en las últimas ediciones de las revistas Nature y Science las evidencias de que Marte tuvo, al principio de su formación, hace casi 4.000 millones de años, agua en estado líquido y también un campo magnético. Espectacular imagen de un cráter helado, tomada por la Mars Express AP Hielo en las profundidades Antena de comunicaciones Cámara de alta resolución Paneles solares Módulo Beagle 2 Radar MARSIS Menos agua que en la Tierra Los nuevos datos indican, además, que la cantidad de agua fue en Marte mucho menos importante que la que hubo en la Tierra en aquella lejana etapa de formación del Sistema Solar, y que el planeta rojo consiguió retener el preciado líquido sólo durante un corto periodo que seguramente no superó los cien millones de años. Suficiente, sin embargo, para que se formaran filosilicatos que aún pueden encontrarse en puntos muy concretos, como en Terra Meridani, Vallis Marineris y el Polo norte. Y si queremos encontrar restos biológicos de vida en Marte, hay que buscarlos, según afirmó el miércoles el científico de la ESA François Poulet, en las zonas donde hay filosilicatos, donde hay arcilla Los filosilicatos se forman cuando rocas basálticas volcánicas permanecen sumergidas en agua durante un cierto tiempo, situación que se produjo tanto en Marte como en la Tierra primitiva. Si hubo vida biológica- -añadió Poulet- -debería haberse conservado allí, y la próxima misión de la ESA debería ir a buscar filosilicatos y traerlos a la Tierra para analizarlos Sin embargo, y a diferencia de la Tierra, algo sucedió con el campo magnético marciano, que desapareció dejando al planeta sin protección. A partir de esto, la superficie se volvió mucho más ácida, lo que impidió, según los expertos, la formación de nuevos filosilicatos y favoreció la creación de sulfatos. Los datos de la Mars Express remontan la presencia sustancial de agua en Marte a un periodo situado entre 3.500 y 3.800 millones de años, es decir al principio de su creación. Motores de orienta Espectrómetro mineralógico OMEG Un equipo internacional de científicos ha analizado los datos del radar MARSIS y ha encontrado, a un kilómetro de profundidad, una extensa reserva de hielo de agua casi puro bajo la superfície marciana 2 La señal es rebotada rebot con un retardo q que indica el tipo de material que ha atravesado 1 La antena emite una señal que penetra en la superficie Depósitos de hielo Infografía ABC El radar Marsis encuentra hielo a un kilómetro de profundidad Agua, pero en forma de hielo, ha sido descubierta también, por primera vez, en el subsuelo de la región del Polo norte de Marte por el equipo de la ESA que encabeza el profesor italiano Giovanni Picardi, que ha analizado los datos del radar Marsis de la Mars Express Ese bloque de hielo estaría formado por agua en estado casi puro, según Picardi, ya que sólo tendría un 2 por ciento de impurezas. Los científicos piensan que debajo del hielo, a un kilómetro de profundidad y a una temperatura de- 33 grados, hay una capa de arena mezclada con hielo. El mismo radar ha detectado también un gran cráter de 250 kilómetros que se habría formado por el impacto de un meteorito en la zona ecuatoriana del planeta, conocida como Chryse Planitia 2- 3 km