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30 Internacional VIERNES 25 11 2005 ABC Pánico en el norte de China por el vertido tóxico Tras el accidente de la fábrica de Harbin, estalla otra planta química en la provincia de Sichuan b Estos accidentes ponen de manifiesto el grave daño ecológico que causa el crecimiento de este país, donde el 70 por ciento de los ríos y lagos están contaminados PABLO M. DÍEZ. CORRESPONSAL PEKÍN. Mientras el peligroso vertido tóxico en el río Songhua llegaba ayer a Harbin, una populosa ciudad del norte de China, el miedo a un nuevo desastre natural se desataba en la provincia de Sichuan, al suroeste, al estallar otra planta química. Dicho accidente, que costaba la vida de una persona, disparaba las alarmas ante la posibilidad de que se volviera a producir un escape de benceno, la sustancia cancerígena que ha llevado el pánico a Harbin. A la espera de conocer los detalles sobre el segundo siniestro, durante la madrugada penetraba en este municipio la mancha tóxica de 80 kilómetros y 100 toneladas de benceno formada en el río Songhua tras las explosiones del pasado día 13 en una factoría química de Jilin, a 350 kilómetros de la capital de la provincia de Heilongjiang. Para evitar intoxicaciones de benceno, que puede ser mortal en tres días y cuyos niveles eran ayer 10 veces superiores a lo permitido, el abastecimiento de agua sigue interrumpido en Harbin, una urbe de cuatro millones de habitantes cuya área metropolitana alberga a otros cinco millones de personas. Aunque las autoridades confían en restablecer el suministro mañana, sábado, una vez que haya pasado el vertido, la población teme que se prolongue el corte de agua y que persistan los efectos nocivos del derrame. Habitantes de Harbin, al noreste de China, observaban ayer desde la orilla la gran mancha de benceno en el río Songhua AP Zona de la catástrofe Río contaminado por el vertido. Afluente RUSIA del río ruso Amur Los riesgos del benceno El benceno es un líquido incoloro, inflamable y de olor agradable. Se emplea como disolvente y es esencial en la fabricación de detergentes y plaguicidas. Se encuentra presente en los combustibles (en la gasolina, por ejemplo, hasta en un 5 El Valor Límite Umbral (VLU) en el aire es de 10 ppm (32 mg m 3) En el agua puede resultar más dañino al ser ingerido que si se aspira por inhalación. Efectos sobre la salud. Penetra en el organismo por inhalación, a través de la piel o por ingestión. En bajas exposiciones causa mareos, delirio, cefalea y trastornos gástricos. En exposiciones prolongadas o en altas concentraciones puede ser mortal: altera el ritmo cardiaco, daña la médula ósea, es cancerígeno y provoca anemia aplásica. CHINA Río So n Ciudad rusa Komsomol que puede verse afectada ur por la Am contaminación Río ua Jabarovsk gh Harbin COREA DEL NORTE JAPÓN 0 Información ocultada No en vano, se necesitarán varios días para desinfectar el río, por lo que el Gobierno empleará 14.000 toneladas de carbón activo pulverizado que actuará como disolvente. Presa de la desconfianza tras la inicial ocultación de información, la población ha hecho acopio de 300.000 toneladas de agua embotellada, más que suficiente para satisfacer el consumo de 18.600 toneladas Planta química Jilin COREA DEL SUR 300 Km 600 Infografía ABC diarias contabilizado en Harbin. Además, el Ayuntamiento está recurriendo a los 918 pozos subterráneos que manan en la localidad y ha comenzado a excavar otros cien más. Con los colegios y negocios cerrados y con miles de personas tratando de huir, la Administración Estatal para la Protección Medioambiental ha culpado del caos originado a Petrochina, propietaria de la planta donde se produjeron las explosiones hace casi dos semanas. Este accidente, que se suma al estallido de otra factoría de la misma compañía que causó 243 muertos en diciembre de 2003, ha puesto de manifiesto el grave daño ecológico que está provocando el incontrolado crecimiento económico chino. Así, el 70 por ciento de los lagos y ríos están contaminados porque sólo un tercio de las aguas residuales industriales son tratadas. Estado de emergencia en el extremo oriente ruso RAFAEL M. MAÑUECO CORRESPONSAL MOSCÚ. Las autoridades de las regiones rusas de Jabárovsk y Birobidzhán, situadas en el Extremo Oriente del país, han decretado un paquete de medidas de emergencia para hacer frente a la llegada de la mancha de benceno, sustancia cancerígena y de alta toxicidad, que se desplaza desde China a través del río Songhua (Sungarí en ruso) A partir de hoy, quedará corta- do el suministro de agua en las localidades rusas a orillas del río Amur, del que el Songhua es afluente, y se ha prohibido la pesca. La población despavorida se ha lanzado a las tiendas de alimentación para hacer acopio de agua potable aunque está previsto poner en funcionamiento un sistema de abastecimiento mediante camiones cisterna. El vertido tóxico, cuya longitud alcanza los 80 kilómetros, podría llegar al río Amur el sábado aseguró ayer Oleg Mitvol, responsable del Servicio de Control Ecológico ruso, y a la ciudad de Jabárovsk, la más importante en la zona amenazada por la contaminación, el domingo o el lunes. Mitvol explicó que las bajas temperaturas congelan ya el Amur, lo que hará que la mancha de benceno quede aprisionada en el hielo hasta la primavera. No podremos proceder a la limpieza del río, de cuya agua nos abastecemos, hasta dentro de unos cuatro meses afirmó el responsable ruso. La ciudad de Jabárovsk cuenta con más de 600.000 habitantes pero el problema afectará también a muchas aldeas de la región de Birobidzhán (autonomía hebrea) y a otros centros de po- blación importantes como Amursk o Komsomolsk. Se calcula que en la zona susceptible de sufrir los efectos del vertido vive casi un millón y medio de personas. Entre tanto, los ayuntamientos de las ciudades ribereñas se han apresurado en movilizar todos los recursos a su alcance para acumular y transportar agua potable de pozos y otros embalses que no están comunicados con el Amur contaminado. El río Amur es el único de Siberia que desemboca en el Pacífico, de ahí su importancia para el ecosistema, y baña una zona protegida en donde habita el tigre siberiano y otros animales en peligro de extinción.