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ABC MIÉRCOLES 16 11 2005 Sociedad 47 La nueva vacuna contra la malaria protege a menores de 4 años durante 18 meses El estudio, realizado por Pedro Alonso, confirma la eficacia del preparado en el 35 de los niños b Serán necesarias más investiga- ciones antes de que la vacuna pueda comercializarse, pero si supera todos los ensayos clínicos estará disponible en cinco o seis años N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. La vacuna contra la malaria que prueban en Mozambique un equipo de médicos españoles ha sumado un nuevo éxito. Ayer se conocieron los resultados de un ensayo clínico que demuestra que la vacuna mantiene su protección, al menos, 18 meses. Durante ese tiempo, el fármaco redujo la malaria clínica en el 35 de los casos y las infecciones severas en un 49 Es la primera vez que una vacuna contra la malaria logra una protección tan prolongada en África, el banco de pruebas más duro para este tratamiento. El estudio se publicó ayer en la edición on line de la revista The Lancet y se presentó en la reunión de la Iniciativa Multilateral contra la Malaria que se celebra en Yaoundé (Camerún) Estos prometedores resultados proceden de un ensayo clínico con más de 2.000 niños de Mozambique, que coordinan médicos del Hospital Clínico de Barcelona. Desde 1998, este grupo de investigadores trabaja en Manhiça (Mo- zambique) en el primer centro español creado para investigar enfermedades infecciosas y tropicales como la malaria. Allí, dirigidos por el epidemiólogo Pedro Alonso, probaron por primera vez esta vacuna, que se ha convertido en la mayor esperanza contra la malaria. Hace un año anunciaron los resultados más prometedores obtenidos con una inmunización contra la malaria, tras probarla en niños entre uno y cuatro años de edad. Comprobaron que la vacuna protegía el 35 de los casos más leves y reducía a la mitad las infecciones severas, administrando tres dosis del preparado. Pero entonces sólo pudieron confirmar que el efecto se mantenía durante seis meses. Un paso trascendental El nuevo ensayo muestra ahora que la protección ha permanecido año y medio en esos niños y podría prolongarse durante más tiempo. La respuesta demostrada no tiene precedentes. Se trata de un paso trascendental en la investigación de la malaria aseguró ayer Clara Menéndez, esposa de Pedro Alonso y una de las epidemiólogas que ha participado en el estudio. Los resultados son esenciales para seguir adelante con una vacuna que podría utilizarse en seis años a escala mundial, según las previsiones de la multinacional farmacéutica Glaxo. Esta compañía lleva 15 años trabajando en el desarrollo de la vacuna a partir de un prototipo creado originalmente por el Ejército de Estados Unidos. La investigación cuenta también con el apoyo económico de la Iniciativa para la Vacuna contra la Malaria, una fundación sin ánimo de lucro que recibe fondos de la Fundación Bill y Melinda Gates. Esta organización recibió ayer con entusiasmo los nuevos resultados. Estamos emocionados porque ya podemos pensar que la vacuna tendrá un verdadero impacto en la lucha contra la malaria en África decía la directora de la Iniciativa contra la Malaria, Melinda Moree, desde Yaoundé. El estudio español no es la última condición para ponerla en el mercado. Antes de que la vacuna pueda utilizarse, deberá pasar el examen de nuevos ensayos clínicos. El equipo de Alonso ya ha comenzado a probar la vacuna en bebés de menos de un año, donde aún no se conoce si la vacuna puede ser eficaz. Tendrá que evaluarse también en mujeres embarazadas, uno de los grupos de población más vulnerables a una enfermedad que acaba cada año con más de dos millones de vidas. Y, por último, el fármaco deberá someterse a la prueba más exigente: un ensayo con numerosos centros y miles de voluntarios, para el que aún no hay fecha. Primer caso de gripe aviar en un humano en China Un funcionario chino anunció ayer que anticuerpos del virus H 5 N 1 habían sido detectados en un niño de nueve años en la provincia de Hunan, lo que representa el primer caso de contagio de esta enfermedad de las aves a humanos en China, según informa el diario South China Morning Post El citado diario, que menciona al director del departamento dependiente del Ministerio de Sanidad que vigila la enfermedad, Qi Xiaoqiu, asegura que el gobierno chino está esperando los resultados de una investigación que se está llevando a cabo en colaboración con la Organización Mundial de la Salud antes de confirmar oficialmente si el niño constituye el primer caso de gripe aviar en humanos de este país. El virus H 5 N 1 ha matado a más de 60 personas en Asia desde 2003, todas ellas en estrecho contacto con aves. El investigador Pedro Alonso administra la vacuna a un niño africano ABC