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ABC SÁBADO 12 11 2005 Sociedad 49 Salud Contra la gripe aviar, la más esperada Aún no mata tanto como la malaria, pero sin duda una vacuna eficaz en una pandemia de gripe aviar sería la más aplaudida. El laboratorio francés Sanofi ya cuenta con una vacuna contra el virus H 5 N 1 que está circulando por Asia. Es una apuesta del laboratorio que ya cuenta con pedidos de Estados Unidos y Francia, pero la vacuna podría ser inútil si el virus sufriera muchas mutaciones. Hasta que se produjera el primer contagio entre personas y pudiera aislarse el virus pandémico, no se podría desarrollar un fármaco nuevo. Entonces, necesitaríamos más de seis meses para desarrollar una nueva vacuna que protegiera a la población explicó el investigador francés Claude Hannoun en Madrid. Hannoun, que forma parte del comité de pandemias del Gobierno francés, advierte que los plazos se retrasarán aún más si no se puede recurrir a los métodos tradicionales de producción de vacunas. Estos métodos necesitan huevos frescos, y el virus es tan virulento que destruye el huevo donde se inocula. La opción es recurrir a técnicas de ingeniería genética para mitigar esa agresividad o utilizar cultivos celulares, en lugar de huevos, pero la industria no está preparada CARDIOLOGÍA Virus respiratorio sincitial Para bebés y ancianos Esta vacuna protegerá a la población más frágil- -niños pequeños y ancianos- -de un virus respiratorio que, con la bajada de temperaturas, causa epidemias de bronquiolitis y neumonías en todo el mundo. El virus respiratorio sincitial (VRS) es muy contagioso, multiplica las visitas a las urgencias pediátricas y, sólo en España, origina anualmente entre 7.000 y 14.000 hospitalizaciones infantiles. Pese a los esfuerzos de la comunidad científica aún no se ha logrado desarrollar una vacuna segura y eficaz. Pedro Antonio Piedra, profesor de Microbiología de la Universidad de Baylor (Texas) estima que hasta dentro de 10 o 15 años no se podrá contar con ella. De momento, se estudian diferentes estrategias en función del grupo de edad, asegura Piedra, que trabaja en un prototipo. El principal problema al que se enfrentan los investigadores es desarrollar una vacuna eficaz en menores de tres meses, sin causarles otros daños. Por eso se está estudiando la posibilidad de vacunar a las embarazadas para proteger a sus hijos, a través de la placenta. Una vez nacido, la inmunización podría durarle al bebé entre tres y seis meses, la época en la que una infección por VRS es más peligrosa. A partir de esa edad ya se podría pensar en una vacuna con virus vivos atenuados, administrada por vía nasal, como si fuera un inhalador. La vacuna se pondría cada año, antes del invierno, como sucede con la gripe. Este medicamento sería especialmente útil en enfermos de riesgo: bebés prematuros y mayores y niños con asma o problemas cardiovasculares. Otras vacunas que están por venir son la del meningococo B o la del herpes zóster para adultos. Un mujer ruandesa testa el aroma de una taza de café AP El café no eleva el riesgo de hipertensión, a diferencia de las bebidas de cola La cafeína aumenta la presión sanguínea, pero los niveles se equilibran con el tiempo b Una sustancia que se encuen- Vacunar a las embarazadas del virus respiratorio sincitial protegería a los bebés más no interfiere con la vacuna. Ahora se utiliza una pentavalente a la que se suma la de la hepatitis B. La primera vacuna hexavalente empezó a comercializarse en Estados Unidos en el año 2000, pero en España no se ha utilizado por temor a que este suero estuviera relacionado con seis casos de muerte súbita en bebés. Estudios posteriores han demostrado la seguridad de la vacuna, y ahora no existe ninguna razón para no incluirla en el calendario infantil de vacunas apunta Moraga. Es segura, cómoda para los niños, y además económicamente más rentable porque se reduce el número de actos médicos Hepatitis A A los 12 años y para todos No es nueva, pero los pediatras españoles quieren que el calendario oficial incorpore esta vacuna para proteger a toda la población a partir de los 12 años. En España sólo se inmuniza en Ceuta y Melilla. tra en las bebidas carbonatadas de cola y que todavía no se ha determinado puede ser el verdadero motivo de la hipertensión G. Z. MADRID. El consumo excesivo de café ha sido una de las bestias con las que han luchado siempre los cardiólogos. Frecuentemente, al paciente se le restringía su ingesta por culpa del incremento de la tensión sanguínea de la que se le responsabilizaba, para impedir enfermedades coronarias. Pero esta realidad puede haber empezado a cambiar. Así lo expone una investigación del hospital de Brigham y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard (Boston, Estados Unidos) El trabajo, que publica la revista de la Asociación Médica Americana (JAMA) expone que, efectivamente, las bebidas de cola incrementan el riesgo de padecer hipertensión, pero que este no es el caso del café. Los investigadores, dirigidos por Wolfgang Winkelmayer, creen que la responsabilidad del aumento del riesgo debe corresponder a un componente diferente de la unión de la cafeína con la soda de los refrescos. Otra de las posibles explicaciones reside en que el consumo de café aporta un importante número de antioxidantes, sustancias que ayudan a proteger el corazón y reducir el riesgo de cáncer. Estudio con 155.000 enfermeras Para llegar a esta conclusión, el equipo norteamericano llevó a cabo un estudio que partía de dos investigaciones realizadas sobre una población de 155.594 mujeres sin hipertensión, todas ellas enfermeras de una edad media de 55 años, a las que se siguió durante doce años. En una de las investigaciones, se cuantificaron 19.541 nuevas hipertensas, y en la otra, 13.536, pero en ninguna de las dos se encontró asociación alguna entre el consumo de café y ese incremento de los valores que reflejaban hipertensión. Sin embargo, cuando comprobaron el consumo de bebidas carbonatadas de cola sí se localizó un mayor riesgo de sufrir esta patología, sin determinar relaciones concretas en el consumo de estas bebidas con azúcar o sin ella (dietéticas) La hipertensión es un factor de riesgo de la enfermedad cardiaca coronaria, ictus y fallo cardiaco congestivo. Varios estudios previos han encontrado una posible asociación entre el consumo de cafeína y el riesgo de hipertensión, aunque estudios a corto plazo han demostrado que la ingesta de cafeína aumenta de forma notoria la presión sanguínea que, sin embargo, con el paso del tiempo se debilita. Malaria La esperanza de África El año 2010 es el plazo con el que trabajan los investigadores de la nueva vacuna contra la malaria para aplicarla a escala mundial. Ayer, el epidemiólogo español Pedro Alonso confirmó en Madrid esta fecha tras los buenos resultados obtenidos en Mozambique con 2.022 niños. Estos ensayos son la primera prueba concluyente de que se puede fabricar una vacuna contra la malaria. Ahora Alonso está realizando ensayos con bebés de dos a cuatro meses, una franja de edad en la que todavía no se había probado el medicamento. Por ahora todo va bien aseguró en el congreso de vacunas de Madrid. Tras este ensayo, el suero deberá someterse a una prueba más exigente, con numerosos centros y miles de voluntarios. Tetravírica Cuatro en una Otra vacuna combinada, la tetravírica, podría autorizarse en Europa el próximo año. En una jeringuilla se podrá inmunizar contra el sarampión, rubeola, paperas y varicela, para ahorrar pinchazos y visitas al médico.