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ABC MARTES 8 11 2005 49 Un dispositivo español guiará a la Venus Express hasta su destino final Las cinco preguntas del millón La revista médica The Lancet ha lanzado a los expertos reunidos en Ginebra cinco preguntas clave: ¿Cómo se puede mejorar la detección precoz en aves? Este aspecto es crucial para los editores. El sacrificio masivo de aves no es una solución viable para los países menos favorecidos. ¿Se comunicarán todos los casos? La transparencia de los gobiernos a la hora de comunicar nuevos casos, tanto en animales, como en humanos es vital. Y hoy no existe un sistema de detección eficaz que conecte a todo el planeta. ¿Se eliminarán los derechos de patente de los antivirales? Elevar la producción de los antivirales oseltamivir Tamiflu y zanamivir Relenza es una prioridad urgente. Roche ha anunciado su intención de sacar al mercado 300 millones de dosis anuales de su antiviral Tamiflu y conceder licencias para fabricarlo, pero aún no está claro quién se lanzará a la producción. ¿A quién se administrarán los antivirales? Deben establecerse pautas de administración para que estos medicamentos se utilicen de forma racional; si no, se generarán resistencias en unos tratamientos que son la primera línea de defensa. La prioridad: personas con alto riesgo y personal de emergencia. ¿Y los planes de emergencia? The Lancet pide planes de ayuda internacional para los países más desfavorecidos. cesidad de compensar económicamente a los criadores de aves para que comuniquen inmediatamente los casos sospechosos sin que les comporte pérdidas. También fijó como tarea para afrontar la urgencia el desarrollo y la producción de vacunas y la implementación de los medios para la distribución y la aplicación masiva de éstas. Sin embargo, los representantes de los países en desarrollo reiteraron en el mismo foro su falta de capacidad para hacer frente a una eventual pandemia, así como para comprar antivirales y vacunas, por lo que pidieron que se globalice la fabricación de genéricos. ADOLFO GARCÍA- SASTRE Profesor de Microbiología del Hospital Monte Sinaí de Nueva York No tenemos capacidad para frenar la epidemia en Asia Su laboratorio acaba de reconstruir el virus de la gripe que en 1918 segó 50 millones de vidas. Aquel asesino en serie saltó de aves a humanos y se transmitió de persona a persona, pero García- Sastre confía en que el virus que ahora nos amenaza se debilite TEXTO: N. RAMÍREZ DE CASTRO España aportará 10 millones a la OMS Otra agencia de Naciones Unidas, la de Agricultura y Alimentación (FAO) insistió en el mensaje: la lucha contra la gripe aviar sufre una grave falta de fondos mientras los países almacenan medicamentos. Por eso, Samuel Jutzi, su responsable de Salud Animal, indicó que la lucha contra el H 5 N 1 en los animales es la única manera de evitar que la gripe aviar se transmita entre humanos La Comisión Europea decidió ayer conceder 30 millones de euros para ayudar a los países asiáticos a contener la epidemia en animales y actuar así de raíz. La ministra de Sanidad española, Elena Salgado, se comprometió ayer a elevar hasta 10 millones de euros su contribución anual a la OMS, lo que supone multiplicar por ocho la aportación actual. Entendemos que la OMS tiene un papel clave de solidaridad y coordinación de esfuerzos a nivel mundial justificó. MADRID. Desde 1991, el microbiólogo español Adolfo García- Sastre trabaja en el Hospital Monte Sinaí de Nueva York donde ha dado vida a uno de los patógenos más temidos. Ese paso ha permitido saber que el origen de aquella pandemia guarda inquietantes coincidencias con la epidemia de gripe aviar que avanza por Europa y Asia. La diferencia respecto a entonces es que hoy contamos con antibióticos asegura. ¿Es realista pensar que la gripe aviar actual pueda ocasionar una pandemia parecida a la de 1918? -Siempre hay posibilidades de que una gripe similar a la del 18 vuelva a ocurrir. Sin embargo, virus tan virulentos como los del 18 no son muy frecuentes. El peor escenario sería que los virus H 5 N 1 se adaptaran y se propagaran de persona a persona sin disminuir su virulencia. También es posible que los virus H 5 N 1 no consigan adaptarse para favorecer la transmisión entre humanos o que durante el proceso pierdan virulencia. No hay que olvidar que aunque la gripe del 18 ocasionó niveles de mortalidad nunca vistos con un virus de la gripe, el mayor número de víctimas se produjo por infecciones secundarias bacterianas, y en esa época no había antibióticos para combatirlas. ¿Un virus aviar debe sufrir muchos cambios antes de que pueda ocasionar una pandemia? -El número total de cambios no está definido todavía de un modo preciso. Pero lo que está claro es que se requieren múltiples cambios para que eso sea posible. Y en esa transformación el virus podría debilitarse. -La Organización Mundial de la Salud ha hecho los llamamientos más alarmistas ¿Es acertado ponerse en el peor de los escenarios? -Sabemos que una pandemia de gripe tendrá que ocurrir tarde o temprano. Y debemos estar preparados en el momento en el que ocurra. Me gusta poner el ejemplo de los diques de contención en Nueva Orleans y el huracán Katrina. Un huracán como aquel sólo pasa cada cien años. Pero esto no justifica que no se pongan en marcha todas las medidas necesarias para evitar una desgracia. ¿Se ha perdido una oportunidad de oro durante estos años al no de- El investigador español, en su laboratorio de Nueva York dicar suficientes esfuerzos para controlar en Asia la infección? -El problema es que no existe todavía la capacidad adecuada para frenar un virus de la gripe en aves en los países que están afectados, tanto hoy como hace dos años. -Gobiernos y particulares acumulan millones de antivirales y aún no se sabe si serían eficaces ¿Vacunarse contra la gripe común y hacer acopio de antivirales nos librará del peligro? -Vacunarse contra la gripe común probablemente tenga muy poco efecto contra una cepa pandémica, que por definición tiene que ser distinta de las cepas que están circulando. Pero ciertamente, la vacunación ayuda a prevenir las consecuencias de la gripe común. Sólo en Estados Unidos mueren cada año 30.000 personas de gripe común. No existen datos sobre la eficacia de los antivirales en el caso de una pandemia, pero sí sabemos que previenen infecciones cuando se toman antes de establecer contacto con un virus de la gripe. ¿Si se consumen indiscriminadamente antes de que sean realmente necesarios se podría generar resistencias e invalidar su poder? -Efectivamente. Es también importante invertir en líneas de investigación que resulten en nuevos antivirales contra gripe, para poder disponer de opciones múltiples. -Hungría ya ha anunciado que ABC cuenta con una vacuna eficaz contra la gripe aviar, aunque todavía no se sabe cómo será el virus ¿En qué momento se podrá desarrollar una inmunización eficaz? -Hasta que no conozcamos el virus pandémico no se podrá desarrollar una vacuna efectiva en humanos. Puede que ni siquiera sea un H 5 N 1. Una vez detectado, sería ideal disponer de una vacuna contra toda la población en un tiempo menor de 4 meses. Pero esta capacidad de respuesta no existe. Hay dos formas de remediar la situación. A corto plazo, se debería crear la infraestructura necesaria para producir la vacuna en tiempo récord. Y después invertir en investigación para lograr vacunas más eficaces que necesiten menos tiempo para lograr protección. ¿Serán útiles las técnicas de genética inversa? -Las técnicas de genética inversa no serían solo útiles sino indispensables. Por poner un ejemplo, para desarrollar una vacuna contra los virus H 5 N 1 se necesita hacer crecer el virus e inactivarlo. Durante el proceso de crecimiento del virus, las personas encargadas de la producción tienen gran riesgo de ser expuestas al virus y caer enfermas. Mediante las técnicas de genética inversa se pueden modificar los factores responsables de la virulencia, de tal modo que la producción de la vacuna suponga un riesgo mínimo.