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54 Sociedad VIERNES 4 11 2005 ABC Ciencia MARY SCHWEITZER Paleontóloga molecular Estamos a punto de descubrir el primer ADN fósil de la historia Esta investigadora de la Universidad de Carolina del Norte fue la primera en conseguir averiguar el sexo (hembra) de un tiranosaurio de hace 68 millones de años TEXTO: JOSÉ MANUEL NIEVES FOTO: ERNESTO AGUDO MADRID. Sus aires de modelo escultural, atlética, rubia y con ojos azules, engañarían al más pintado. A primera vista, podría pasar perfectamente por una estudiante universitaria, como mucho una investigadora joven de esas que se enfrentan a sus primeros retos profesionales. Ambas, por supuesto, serían impresiones falsas. Sirva de excusa el hecho de que hay que acercarse mucho, y fijarse aún más, para darse cuenta de que se trata de una mujer en la flor de la madurez y, sobre todo, en el apogeo de su carrera científica. Su idea, la que la ha llevado desde su laboratorio a los periódicos del mundo entero es, como la mayoría de las que son buenas, sencilla: aplicar a los restos fósiles las mismas, o parecidas técnicas, a las que aplica cualquier biólogo a los tejidos vivos para estudiarlos. Si a esto añadimos el hecho de que, sorprendentemente, existen ciertos tejidos blandos de dinosaurios (vasos sanguíneos, venas o células óseas) que no fosilizan y que siguen siendo blandos setenta millones de años después, tenemos todos los elementos necesarios para obtener, por un lado, resultados sorprendentes y, por otro, una nueva disciplina científica que ella misma ha bautizado: paleontología molecular. En estrecha colaboración con Jack Horner, uno de los más prestigiosos paleontólogos del mundo él encuentra los dinosaurios y yo los analizo Mary Schweitzer ha conseguido demostrar que determinado ejemplar de tiranosaurio hallado por Horner en el desierto de Montana era hembra, cosa hasta ese momento imposible. Actualmente, sigue empeñada en encontrar, en el interior de las células de estos raros tejidos prehistóricos que la buena suerte ha conservado casi intactos, material genético suficiente como para empezar a encontrar las respuestas que faltan. Mary Schweitzer, que ayer pronunció una conferencia en el Museo de Ciencias de la Caixa, en Madrid, recibió a ABC en la Residencia de Estudiantes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. ¿Ha conseguido por fin obtener ADN de tiranosaurio? -Los estamos buscando todavía. Desde marzo. Desde entonces hemos seguido investigando y confieso que estoy muy excitada con lo que hemos encontrado. Sin embargo, necesitamos repetir las pruebas más veces, tres o cuatro, C- Vasos sanguíneos transparentes, de la matriz osea C 50 um Vasos sanguíneos, células y tejidos blandos fueron descubiertos, a principios de este año, perfectamente conservados en la cavidad interna de un fémur de Tiranosaurio Rex. Los restos tienen unos 70 millones de años de antiguedad B 0,5 mm A y B- Tejidos fibrosos detectados en la cubierta de la cavidad del hueso A 0,5 mm