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90 SÁBADO 22 10 2005 ABC Deportes Rafael Nadal hunde a Radek Stepanek por los restos Derrota al checo en la devolución del saque y disputará la primera semifinal de su vida en pista cubierta contra el estadounidense Ginepri DOMINGO PÉREZ MADRID. Rafa Nadal tiene un apodo que poca gente conoce. En el seno del equipo de Copa Davis le llaman Nadalek Se ganó el apodo a pulso. Fue en la primera eliminatoria del año 2004. España jugaba en la República Checa. Era el debut del de Manacor. Perdió su primer partido de individuales ante Novak, el de dobles, pero los capitanes mantuvieron su confianza en él para el cuarto punto. Era determinante porque la selección perdía por 2- 1. Vencer o a casa. Su rival en aquel choque era Radek Stepanek. Un veterano contra un primerizo. Un especialista de pista cubierta, sobre una superficie ultra rápida, contra un muchacho criado en la tierra y con un cortísimo bagaje en dura. Sin embargo, ganó. Con ese triunfo se daba el primer paso para conquistar la segunda Ensaladera Rafa pegaba el salto definitivo a la fama y hundía al pobre Stepanek para los restos. Desde entonces, cada vez que se han enfrentado, el mallorquín ha derrotado al checo. Con la de ayer ya suma cuatro victorias y se fundamentó, precisamente, en los restos... y en los passings en sus piernas de velocistas, en su hambre desmesurada de triunfo y también, un poco, en la suerte. Resultados Cuartos de final: Robby Ginepri (EE. UU. 16) a David Ferrer (11) 6- 1 y 6- 4; Ivan Ljubicic (Cro. 8) a Fernando González (Chi. 15) 4- 6, 7- 6 (2) y 6- 4; Rafael Nadal (1) a Radek Stepanek (R. Ch. 10) 7- 6 (9) y 6- 4. David Nalbandián (Arg. a Ivo Kalovic (Cro. 6- 4, 7- 6 (7 4) Orden de juego para hoy Pista Madrid Arena: desde las 13.30, Nadal- Ginepri. No antes de las 16: 00, Ljubicic- Nalbandián y, a continuación, Knowles- Nestor (Bah. Can. -Black Ullyett (Zim. Pista Alcalá: desde las 11: 30, Paes Zimonjic (Ind. Ser. -Llodra Santoro (Fra. tuvo que salvar dos situaciones apuradas, dos bolas de ruptura en el noveno juego y una tercera en el undécimo. Bueno realmente una se la regaló el centroeuropeo. Tenía una volea fácil y la estrelló en la veta de la red. Las otras las salvó con sendos puntos de saque (uno de ellos a 208 kilómetros que debe ser su récord personal) Y se entró en el desempate, después de que Stepanek esquivara dos puntos de set en contra en el décimo. Comenzó la lotería de cara para el español. Se puso con 5 0 arriba (unos cuantos restos más para el recuerdo) y sirvió con 6- 2 y 6- 3 para ganar la manga (tercer y cuarto punto de set desperdiciados) Pero no acertó a rematar. La tensión se adueñó del pabellón y no se decidió la batalla (11 9) hasta la octava bola de set fabricada por Nadal, que a su vez Rafael Nadal, en uno de sus habituales gestos para motivarse sobre la pista tuvo que evitar dos opciones de cerrar la manga de Stepanek. Fue una guerra de nervios que sólo se decidió por perqueñísimos detalles. Pero significó, además, la sentencia de muerte para Radek. Nadal volvía a hundirle en la más absoluta miseria. Al checo ya no le quedaba nada en su reserva anímica. Si después de jugar al nivel que lo había hecho se le escapaba el set, sólo le quedaba rendirse. No claudicó de forma descarada. Siguió batallando, pero estaba claro que en cuanto llegara un break se concluiría el choque. Se presentó en el noveno juego de esta segunda manga. Y en el siguiente, tras una hora y 51 minutos, Nadal celebraba su pase a la semifinal, el penúltimo paso en el camino hacia su undécimo título del año. Su próximo rival será el estadounidense Robby Ginepri, con el que no se ha enfrentado nunca en la ATP. El americano arrasó a un David Ferrer sin chispa, desconocido, sin garra y muy irregular. El choque se abrió con un 5- 0 que ilustra la diferencia que hubo entre los dos jugadores. Un especialista enfrente La pista rápida es el reino de los sacadores salvajes y los pegadores duros. De los tenista que golpean plano y cortan el revés. De los que suben a la red. De los jugadores de ataque. Exactamente las características que responden al perfil de Stepanek. Rafa es justo lo contrario. Su saque rara vez supera los 180. Sus bolas son altas, pesadas y liftadas. Juega a la defensiva y pegado al fondo. Entonces, ¿de dónde sacó los argumentos para derrotar al de Karvina y colarse en semifinales- -el mejor resultado de su vida bajo el techo- Pues de donde sólo lo extraen unos pocos elegidos: del resto. Del mismo sitio que Andre Agassi y muy poquitos más. El partido se abrió, empero, de mala manera para el balear. Extravió su primer servicio. Stepanek se instaló con un 1- 2 y un 40- 30. El 1- 3 estaba ahí, cuando Rafa se sacó tres devoluciones absolutamente geniales. Tres restos monumentales para recuperar el break Cada uno blindó el saque para irse al tie break aunque antes Nadalek El año capicúa del invencible Ivan Ljubicic Ivan Ljubicic lleva un final de año impecable. Ayer remontó un set en contra ante el chileno Fernando González para clasificarse para la semifinal. Este partido suponía su decimoquinta victoria consecutiva. En este tiempo ha encadenado, además, los títulos de Metz y Viena. Sin embargo, su récord actual se hubiera quedado en mera anécdota si no llega a ser por Federer. Porque la temporada del croata está siendo capicúa. Si su tramo final resulta espectacular; el inicial fue asombrosa. Al comenzar 2005, Ivan llegó a cuatro finales en sus seis primeros torneos disputados. A tres de ellas- -Marsella, Rotterdam y Dubai- -de forma seguida. Sin embargo, tuvo el infortunio de cruzarse en tres de esas oportunidades con el número uno del mundo. El helvético le derrotó en las finales de Doha, Rotterdam y Dubai. La otra, la de Marsella, se la quitó el sueco Joachim Johansson. Además, en ese primoroso debut de campaña, Ljubicic firmó una semifinal en Milán. Pero todavía no está satisfecho. Quiere el broche de oro para un año en el que también se impuso en el torneo de Zagreb. Su sueño es que su buena racha se prolongue hasta diciembre, hasta la final de la Copa Davis contra Eslovaquia, para alzar la primera Ensaladera en la historia de su país.