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68 Sociedad LA AMENAZA DE LA GRIPE AVIAR DOMINGO 16 10 2005 ABC Hong Kong calcula que en el peor de los casos habría un millón de afectados China reconoce brotes de la enfermedad este año en sólo cuatro granjas b Pekín no informa de ninguna infec- Vacunas con protección de diez meses para aves En su lucha contra el mortal virus H 5 N 1, que ha costado la vida de 60 personas y ha obligado al sacrificio de 120 millones de aves en toda Asia, el Gobierno chino ya está aplicando una masiva campaña de vacunación en las granjas y estableciendo controles para evitar la propagación de la enfermedad. Dicho remedio, desarrollado por el Laboratorio de Epidemias Animales y el Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin, aporta una protección de diez meses para las gallinas y los patos- -cuatro más que los actuales tratamientos- -y de tres meses para los gansos. Los científicos han utilizado una técnica de genética inversa mediante la cual han alterado la secuencia del genoma del virus para crear la vacuna, que será inyectada en aves de granja y acuáticas en zonas clave del país con el propósito de eliminar el riesgo de contagio en sus movimientos migratorios. a ABC una de las encargadas de la OMS, Aphaluck Bhatisevi, en lo que va de año Pekín sólo ha informado de cuatro brotes de aves contagiadas en las provincias de Xinjiang (dos en mayo) Qinghai (mayo) y Tíbet (agosto) pero, hasta la fecha, no hay ningún caso de infección humana Aunque esos descubrimientos han obligado a sacrificar cientos de miles de aves, por las que compensa con un euro por animal, China no ha permitido a la OMS visitar algunas de las granjas afectadas en Xinjiang, zona fronteriza con Rusia y Kazajistán por donde el virus puede haber penetrado hasta Europa. A tenor del ocultismo que el régimen mostró durante la epidemia de SARS, dicha negativa despierta el temor de que la situación pueda ser mucho peor y de que el verdadero riesgo de la pandemia se localice en China. ción humana, pero su prohibición de visitar algunas granjas despierta sospechas sobre su ocultismo, similar al demostrado con el SARS PABLO M. DÍEZ. CORRESPONSAL PEKÍN. Ahora que la temida gripe aviar se halla a las puertas de Europa, todos los ojos se han vuelto hacia Asia. El continente viene luchando contra la epidemia desde su aparición en diciembre de 2003. Desde entonces, y según la Organización Mundial de la Salud (OMS) más de un centenar de personas se han contagiado del letal virus H 5 N 1, que se ha cobrado más de 60 vidas en Vietnam, Tailandia, Indonesia y Camboya. Aunque el Gobierno chino no ha reconocido ningún caso humano en su territorio, la situación es bastante preocupante por la propagación de la enfermedad en dichos países cercanos y por los últimos episodios detectados en la vecina Corea del Norte y en Indonesia, al tiempo que la OMS sigue temiendo que China vuelva a jugar a ocultar datos como hizo con la epidemia de neumonía atípica (SARS) Todo lo contrario ha hecho Hong Kong. No en vano, el primer caso documentado de infección humana con la nueva mutación de este virus se remonta a 1997 en la entonces colonia británica, donde 18 personas contrajeron la enfermedad y seis de ellas murieron. La rápida actuación de las autoridades, que ordenaron el sacrificio de un millón y medio de aves en sólo tres días, evitó una pandemia que ahora amenaza a todo el planeta. Debido a su carácter cíclico, el H 5 N 1 volvió a aparecer en Hong Kong en febrero de 2003, casi un año antes de que 44 personas fallecieran en la primera oleada del actual brote, que se originó Traslado del cádaver de un niño indonesio que murió de gripe aviar hace un mes en el sureste asiático. En ese momento, una familia que había viajado por el sur de China presentó dos casos, y una de las dos personas murió. Y otras fiebres más suaves ligadas al H 9 N 2, originado en las aves pero menos peligroso, han sido detectadas en la antigua posesión británica en 1999 y 2003. Con tales precedentes, no es de extrañar que el Gobierno de Hong Kong haya elaborado un plan que, en el peor escenario posible, prevé la posibilidad de que un millón de personas enfer- AFP men por este mal en un brote que duraría ocho semanas. Según explicó al diario South China Morning Post un responsable del Centro para la Protección de la Salud, el doctor Thomas Tsang Ho- fai, dichos cálculos se basan en la gripe del pollo que azotó a la ex colonia en 1968. Una vez que el virus ha contagiado a entre un 5 y un 10 por ciento de la población, no se puede poner en cuarentena a tanta gente aseguró el experto, quien recordó que el índice de mortalidad del H 5 N 1 llega al 58 por ciento de los casos infectados. Se han despertado los temores de que el verdadero riesgo de la pandemia se localice en China Las cautelas de Pekín Frente a estas previsiones del Ejecutivo de la Región Administrativa Especial de Hong Kong, el Gobierno chino se muestra bastante cauteloso con la información que hace pública sobre la gripe aviar. Tal y como manifestó ayer RESPUESTAS A LA ENFERMEDAD ¿Es fácil el contagio con la gripe aviar? Es muy difícil. La enfermedad se restringe a las aves. En dos años cuatro países asiáticos han notificado 117 contagios, con el resultado de 60 fallecimientos. Se trata de personas que, en su mayoría, convivían estrechamente con aves domésticas, en sus hogares o en mercados de animales vivos. ¿Se ha producido ya una pandemia? No. Sólo se producirá cuando el virus H 5 N 1 que se transmite entre aves mute con el que provoca la gripe común, pudiendo generarse una nueva cepa gripal que sí se transmitiría entre personas. Ese es el gran problema. No se sabe ni tan siquiera si ocurrirá o cuándo, pero cada 30 o 40 años se produce. ¿Puedo vacunarme contra la gripe aviar? No, no existe esa vacuna porque la enfermedad no se ha producido entre humanos, sólo en aves. Debe hacerlo con la de la gripe común. Se inmunizará y evitará una doble infección, si es que se infecta por contacto con aves. Al impedir la entrada de dos virus se evita la posibilidad de generar uno nuevo. ¿Cuándo habrá una vacuna contra esta enfermedad? Cuando se produzca la enfermedad, si llega a hacerlo. Para desarrollar la vacuna es necesario que el virus aviar y el humano muten y que el resultante tenga capacidad de transmitirse. Los laboratorios tardarían un mínimo de seis meses en prepararla. En ese tiempo se trataría a los afectados con antivirales. ¿Cómo se transmite el virus? Por vía respiratoria. El virus se transmite por el aire, por lo que es necesario un contacto directo, reiterado y próximo con las aves o sus excrementos. En España no se ha producido ningún caso, pero granjeros y cazadores deben extremar las medidas higiénicas básicas. ¿Puedo infectarme comiendo pollo o pavo? No. Incluso si lo consumiese estando infectado, destruiría la capacidad del virus al cocinarlo a más de 70 grados, una temperatura habitual cuando se cocina un alimento. Además, España no ha importado productos avícolas de las zonas donde existe la enfermedad. ¿Tienen que vacunarse todas las personas? No. Tienen que hacerlo, entre otros, mayores de 65 años, residentes en asilos o centros de crónicos, niños y adultos con enfermedades crónicas cardiovasculares o pulmonares, incluyendo niños con asma y personal sanitario. Consulte a su médico en caso de duda. ¿Debo comprar antivirales por previsión? No. El que compran los gobiernos europeos no se vende en las farmacias españolas. Si se produjeran contagios, los médicos los darían. Sirven para atender a profesionales sanitarios, Policía, quienes estén en contacto con el primer foco y al entorno de los afectados.