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54 Sociedad VIERNES 30 9 2005 ABC Ciencia Venus es el planeta más parecido a la Tierra del Sistema Solar y, en cambio, ha sido uno de los menos estudiados hasta el momento. Ahora, la Agencia Espacial Europea quiere invertir ese déficit. Para ello, el 26 de octubre lanzará la sonda espacial Venus Express Su misión será conocer mejor un mundo que puede decirnos mucho sobre el nuestro. Viaje al planeta gemelo TEXTO: VÍCTOR M. OSORIO Carga Diámetro: 3,7 m Longitud: 7,7 m Carga: 5,3 tm Fase 4 (Fregat) Diámetro: 3,3 m Longitud: 1,5 m Peso: 6,5 tm Encendido: 870 seg Fase 3 Diámetro: 2,66 m Longitud: 6,7 m Peso: 23,7 tm Encendido: 230 seg Fase 2 Diámetro: 2,1- 2,9 m Longitud: 28 m Peso: 101,9 tm Encendido: 285 seg INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA JAVIER AGUILERA MADRID. En la danza sideral de los planetas, Venus alcanza su punto más próximo a la Tierra cada 19 años. Ese instante llegará durante el próximo mes, el momento ideal para viajar al mundo más parecido al nuestro en el menor tiempo y con el menor coste posible. Y se va a intentar, porque la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene previsto lanzar la sonda espacial Venus Express desde Baikonur (Kazajstán) el próximo 26 de octubre. Su objetivo será aportar información sobre un planeta olvidado por la exploración espacial. La misión, que se empezó a concebir en 2002, llegará a Venus aproximadamente 150 días después del lanzamiento. Luego, la sonda espacial realizará un acoplamiento para lograr colocarse en la órbita del planeta. Una vez que lo consiga, dará una vuelta a ese mundo cada 24 horas durante 486 días. La ESA espera que esta misión pueda aportar tantos datos como los que ha procurado la Mars Express sonda a partir de la que se tiene más de la mitad de la información que se conoce de Marte. ¿Qué se quiere investigar? La ESA se pregunta cómo un planeta tan parecido a la Tierra en tamaño, masa y composición ha podido evolucionar de forma tan diferente en los últimos cuatro mil millones de años. El mayor interés de la misión es el análisis de la atmósfera de Venus, enormemente densa y caliente en comparación a la nuestra. Los aspectos que centrarán el análisis serán: el drástico efecto invernadero sufrido por el planeta; los vientos con fuerza de huracán que constantemente giran a su alrededor; la lenta rotación que tiene Venus (una vuelta cada 243 días de la Tierra) cómo tiene lugar la absorción de los rayos ultravioleta; el débil campo magnético que posee; y la forma en la que las partículas llevadas por el viento solar interactúan con su atmósfera. Todo gracias a una sonda espacial, casi calcada a la Mars Express que mide 1,5 metros de alto y 1,8 de ancho (8 metros con los paneles solares extendidos) y que pesa 1240 kilos. Si consigue completar las misiones que tiene asignada, la agencia espacial dará por bien gastados los 220 millones de euros que cuesta la totalidad de la misión. El jefe de exploración del Sistema Solar de la ESA, Marcello Coradini, afirma que la filosofía de la misión es la misma que en el caso de la Mars Express y Cassini Estudiar el origen de las atmósferas y su evolución en relación a la del interior de los planetas, ver la influencia del Sol en ellas y la interacción que tienen con el viento solar Toda esa información llegará al centro de operaciones de la misión en Darmstadt (Alemania) procedente de las dos antenas de espacio profundo que posee la Agencia Espacial Europea, la de New Norcia (Australia) y la que se inauguró anteayer en Cebreros Venus Express Fregat Fase 1 Compuesta por cuatro cohetes de propulsión líquida que se desprenden a los 120 segundos después de encendidos Misión Venus Express Será la primera misión de la Agencia Espacial Europea al planeta Venus. La sonda hereda el diseño de la Mars Express para la nave, unos instrumentos de investigación mejorados de otras misiones como Rosetta y de nuevo Mars Express y el objetivo de investigar a fondo la hostil atmósfera venusiana El lanzamiento de la nave tiene lugar el 26 de octubre de 2005 desde el cosmódromo de Baikonur A unos 200 km se enciende la fase Fregat hasta alcanzar la órbita de aparcamiento terrestre ¿Dónde está Venus? Sol Mercurio Motores de posición Sensores Venus 4.140.000 km 149.600.000 km Tierra Antena de comunicaciones Lanzador Soyuz- Fregat -Lanzamiento: 26 de octubre de 2005. Se realizará desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán por un- cohete lanzador Soyuz- Fregat -Tiempo del viaje: 153 días- Tiempo para entrar en órbita operacional: 5 días- Llegada a Venus: Aprox. Abril del 2006- Fin de la misión: Aprox. -Agosto del 2009 Paneles solares Dimensiones: 1.5 x 1.8 x 1.4 m Peso de lanzamiento 1.250 Kg. Combustible: 570 Kg. Carga útil 90 Kg. Empuje del motor principal: 400 N 8 toberas de maniobra de 10 N de empuje cada una Paneles solares, células de AsGa, Área 5 m potencia 1450 W (en Venus) 3 Baterías de Ion- Litio con 24 Ah cada una. Sistema de comunicación de dos vías en dos longitudes de onda (banda S X) Tasa de transferencia diaria: 500 to 4300 Mbits Así es la Venus Express Instrumentos de la sonda La carga útil estará formada por espectrómetros y cámaras, que cubren un rango de longitudes de onda entre ultravioleta e infrarrojo, un analizador de plasma y un magnetómetro. La mayoría de los instrumentos son diseños reutilizados o recambios del hardware original de las sondas Rosetta y Mars Express adaptados para soportar las radiaciones y temperaturas del entorno de Venus