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ABC LUNES 26 9 2005 Sociedad 49 Medio Ambiente ACTUALIDAD NATURAL MÓNICA FERNÁNDEZ- ACEYTUNO Un reciente estudio publicado en el Boletín de la Asociación Entomológica Española pone de manifiesto la precaria situación de la taxonomía (faltan infraestructuras y medios económicos) y las deficiencias del actual sistema para clasificar las especies animales La biodiversidad, en jaque TEXTO: ISABEL REPISO FOTO: MARIO GARCÍA PARÍS CRICHTON O LOS ECOLOGISTAS a semana pasada presentó Michael Crichton su último libro Estado de miedo en el que arremete contra los ecologistas, olvidando que él también utilizó el miedo en Parque Jurásico El miedo, lo utilizan los cobardes; y el ecologismo emplea el tremendismo desde hace demasiados años. Ya científicos de la talla de Margalef advirtieron que el ecologismo no siempre tiene que ver con la ecología, pues el uno era militancia y el otro ciencia. Y es cierto que el ecologismo tiende a la militancia, al cierren filas, sin pararse a pensar cada uno de sus componentes, ¿será esto verdad? Lo más lamentable es que haya declarado al hombre enemigo de la Tierra, cuando el hombre es parte de ella, y ojalá lo sea siempre. Convendría avanzar hacia un ecologismo humanista. Si hay o no cambio climático, quién tiene razón, Crichton o los ecologistas, ninguno viviremos para verlo, pero sí para respirar lo que tenemos hoy delante: un aire excesivamente contaminado. Por eso hay que reducir las emisiones, o capturarlas sembrando árboles, y que regresen los líquenes que huyeron de los dióxidos de azufre a estampar otra vez su firma redonda y coloreada en la piedra de las estatuas de los parques. MADRID. El millón de especies animales que la comunidad científica ha logrado describir y clasificar hasta ahora parece una cifra irrisoria si tenemos en cuenta que el planeta puede albergar hasta 15 millones. Hay una diversidad que se sabe que existe pero que aún no ha sido descrita dice Carolina Martín, conservadora de la colección de entomología del Museo Nacional de Ciencias Naturales y autora del estudio Registrando la biodiversidad La importancia de conocer las distintas especies animales que pueblan el planeta radica en que algunas de ellas entrañan riesgos (por ejemplo, son vectores de enfermedades) y otras, beneficios. Establecer una clasificación es fundamental para conocerlas, entender sus hábitos de vida y protegerlas, o darnos indicios de lo que falla en el sistema cuando una de ellas está en peligro de extinción. Además, un sistema jerárquico, organizado por grupos que comparten ciertas características, facilita al científico el acceso a la información existente y agiliza sus investigaciones. Entre las principales deficiencias del actual sistema de clasificación Martín destaca la falta de medios a la hora de describir una especie nueva: No hay una infraestructura que te permita hacerlo con cierto grado de fiabilidad porque la representación de las especies en los fondos museísticos es, casi siempre, insuficiente Contrariamente a lo que se pudiera pensar, esta situación no es exclusiva Preguntada acerca de las propuestas para mejorarlo, Martín no duda en explicarse: Hace falta más difusión, que se potencien los recursos de internet, que se restrinjan las revistas que publican nuevas especies y que se realice un esfuerzo para que la descripción de una nueva especie se haga en un idioma comprendido por la mayoría de la comunidad científica, como es el inglés Martín reconoce que no hay soluciones instantáneas porque es una pescadilla que se muerde la cola: el presupuesto del Museo Nacional de Ciencias Naturales es modesto y no genera el dinero de las artes, por lo que los recursos también son escasos L Ciencia desprestigiada Pero, ¿por qué la taxonomía está en una situación tan precaria? Para Martín, la respuesta es evidente: La taxonomía- -ciencia que se ocupa de la descripción de las especies- -está muy desprestigiada entre los científicos, y lo mismo ocurre con las publicaciones dedicadas a este campo Otra carencia que señala Martín son las becas universitarias y las ayudas a la investigación, que cada vez son menos En cuanto al aspecto docente, la científica reconoce que quizá se debería introducir alguna que otra asignatura dirigida al conocimiento de la taxonomía en los planes de estudio y recuerda: Precisamente la Universidad Autónoma cuenta con una materia que incluye actividades muy útiles en este sentido Coleóptero de la familia Meloidae de España: En general, todos los países adolecen de los mismos problemas, aunque hay colecciones magníficas como las del departamento de Entomología del British Museum Como experta que es, Martín es consciente de que los especialistas necesitan recurrir a préstamos de todo el mundo y opina que el actual sistema de clasificación ralentiza mucho el estudio. No en vano, se trata de un sistema que el sueco Linneo estableció en 1758. Sistema que fue bueno y que fue el principio de todo, pero que da problemas afirma.