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52 Sociedad LUNES 19 9 2005 ABC Medio Ambiente El mosquito tigre llegó el verano pasado a Sant Cugat del Vallés (Barcelona) y en poco tiempo se ha extendido por otros cinco municipios. Según los expertos, su expansión por España es inevitable y es sólo cuestión de tiempo El mosquito tigre apunta a toda España TEXTO: ELENA MELLADO FOTO: ABC BARCELONA. Su expansión por España es segura e inevitable Según explicó a este diario el entomólogo del servicio de control de mosquitos del Baix Llobregat (Barcelona) Roger Eritja, es cuestión de tiempo que el mosquito tigre se llegue a otras ciudades ya que es una especie que no ha retrocedido nunca y que en veinte años ha colonizado muchos países Se le conoce como mosquito tigre aedes albopictus porque es negro con rayas blancas. Vive en zonas con agua, pica, a diferencia de su primo el mosquito común, sólo de día y su aguijón puede atravesar la ropa. A pesar de que su hábitat era Asia, llegó hace un año a Cataluña y amenaza con extenderse a toda España. Este insecto, detectado por primera vez en Sant Cugat del Vallés (Barcelona) en agosto de 2004, se suma a especies invasoras como el visón americano, el mejillón tigre o el pato malvasía jaimacensis. Es originario de un área que abarca Japón, India, Nueva Guinea y Madagascar, aunque hay datos de su presencia en Europa a finales de los años 70. A Estados Unidos llegó en los 80 y se ha extendido a 26 de sus 50 estados. A la zona norte de Italia llegó en 1991 y tan sólo ha tardado 13 años en llegar al extremo sur, aunque entre medio existen zonas áridas que no han sido invadidas explica Eritja. El mosquito tigre sólo vuela entre 100 y 150 metros de distancia con lo cual se desplaza mediante el transporte pasivo de neumáticos y otras mercaderías y se instala allí donde el clima es húmedo y favorable para su reproducción asegura el entomólogo. El mosquito tigre pica de día y su picadura es muy dolorosa, aunque no transmite enfermedades pre que haya contenedores abandonados y sitios umbríos donde se acumule el agua de riego. En las grandes ciudades puede aparecer en lugares como cementerios, donde los floreros de las tumbas son un lugar idóneo para reproducirse. La dificultad para exterminar al insecto, contra el que se utiliza la bacteria bacillus thurigensis y cobre metálico, radica en su gran adaptabilidad. Su picada es muy irritante y causa reacciones dérmicas más duraderas que las de los mosquitos autóctonos. La diferencia principal con el mosquito común es que vuela y ataca a sus víctimas durante todo el día, y por la noche se refugia en su vegetación. La presencia de este insecto no constituye ningún peligro para la población, según insisten en señalar fuentes municipales, que han indicado que en Europa no se ha detectado ningún caso de enfermedad relacionado con su picadura, aunque está confirmado que, en algunos países asiáticos, es el transmisor de 23 enfermedades, entre ellas, el dengue y la fiebre amarilla. En España viven varias especies de mosquitos que tienen costumbres parecidas a las del tigre, por ello Eritja recomienda, en caso de duda, recoger ejemplares y enviarlos en un recipiente sin alcohol al servicio de control de mosquitos del Baix Llobregat o al Laboratorio de Entomología de Majadahonda (Madrid) Ningún riesgo para la salud Cría de manera muy prolífica y pone sus huevos- -entre 40 y 80 cada vez- -en aguas estancadas. No vuela lejos de su criadero por lo que la mejor manera de controlarlo es tirar cualquier envase en el que se pueda almacenar agua. Se extiende más rápido de lo previsto El pasado verano se detectó, por primera vez en España, la presencia de esta especie asiática. El insecto se estableció en tres áreas distantes de Sant Cugat del Vallés (Barcelona) y fue identificado mientras se efectuaba un estudio sobre la presencia de mosca negra simulium Ornatum Este verano ya podemos hablar de otros cinco municipios afectados: Cerdanyola del Vallés, Sant Quirze, Terrassa, Barberá y Barcelona, aunque pueden haber bastantes más territorios de los cuales todavía no tenemos constancia explica Roger Eritja que asegura que por las muestras que nos facilitan diferentes ayuntamientos, ciudadanos particulares y entidades, se está produciendo una expansión más rápida de lo que los expertos considerábamos probable El mosquito tigre aparece en el medio rural y urbano sin distinción, siem- Sanciones para evitar su proliferación Ante su rápida expansión, el Ayuntamiento de Sant Cugat del Vallés prepara, desde el pasado mayo, una ordenanza que prevé sanciones para aquellos ciudadanos que favorezcan la proliferación de la especie. Según confirmaron a este diario fuentes municipales, las multas serán de difícil aplicación, porque necesitamos permisos para entrar en propiedades privadas con el objetivo de comprobar que un vecino tiene en su terraza algún recipiente que acumula agua, propiciando así la reproducción del insecto Una vez todos tomemos conciencia de la gravedad de la situación, los mosquitos dejarán de procrear porque no tendrán pequeños estanques de agua donde hacerlo La ordenanza, que debía aprobarse por el pleno el pasado agosto, se ha pospuesto hasta octubre. Paralelamente, los ayuntamientos catalanes afectados han iniciado campañas informativas de concienciación. Uno de los puntos clave de éstas son los folletos que se facilitan a los ciudadanos, en los que constan algunas recomendaciones como eliminar posibles hábitats larvarios: jarras, tiestos, ceniceros u otros recipientes que pueden acumular agua de lluvia. También se aconseja colocar mosquiteras en las entradas de las casas. Asimismo, se recomienda utilizar repelentes tópicos para las personas más sensibles con el objetivo de evitar que piquen. No se aconseja, por el contrario, tratamientos con plaguicidas. Si el mosquito llega a picar, los ayuntamientos sugieren lavar y desinfectar bien la zona afectada y acudir al médico si persisten las molestias. La distribución de folletos se ha extendido a colegios, residencias y oficinas de turismo, entre otros centros.