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44 SÁBADO 10 9 2005 ABC Sociedad El mayor plan financiero internacional de vacunas salvará la vida a 10 millones de niños La aportación económica ascenderá a 4.000 millones de dólares en los próximos diez años b Reino Unido, Francia, Italia, Espa- ña y Suecia participan en un proyecto que reducirá la mortalidad de los menores de cinco años en dos tercios hasta el año 2015 VÍCTOR M. OSORIO MADRID. Cinco millones de niños podrán salvarse entre este año y 2015 y otros cinco millones en los diez años siguientes. Si uno tiene la tecnología para vacunar a alguien ahora, es inmoral esperar para hacerlo. Las muertes son innecesarias, evitables y se pueden prevenir Así presentó ayer el ministro británico de Economía el nuevo plan financiero internacional destinado a facilitar vacunas para salvar la vida de millones de niños al año en los países más pobres. Se ha denominado Facilidad Financiera Internacional de Inmunización (IFFIM, en sus siglas inglesas) y tiene como objetivo reunir 4.000 millones de dólares en diez años para desarrollar campañas de vacunación contra la hepatitis B, la polio, el tétanos, el sarampión, la difteria, la fiebre amarilla o la gripe, entre otras enfermedades. El doctor Lee Jong- Wook, director general de la Organización Mundial de la Salud y miembro de la Alianza Global para la Vacunación e Inmunización (GAVI) manifestó ayer que los beneficios de esta iniciativa serán enormes. Incrementar el acceso a la inmunización puede reducir la mortalidad de los menores de cinco años en dos tercios para 2015 Y varios millones de niños más se podrían salvar en los siguientes años gracias a la investigación de nuevas vacunas. Otros patrocinadores del proyecto son la Organización Mundial de la Salud (OMS) Unicef, el Banco Mundial, la industria de vacunas de los países promotores y de los países en desarrollo y numerosas ONG. Ayer, durante la presentación del IFFIM en la sede del Tesoro británico, el ministro de Economía de Reino Unido, Gordon Brown, estuvo acompañado por Graca Machel, presidenta del Fondo de Vacunación; Thierry Bretón, ministro francés de Finanzas; David Vergara, secretario de Estado español de Economía; y Domenico Siniscalo, ministro italiano de Finanzas. No es una pequeña iniciativa, sino una en la que participa toda la comunidad internacional y el comienzo de algo mucho mayor en el futuro afirmó Gordon Brown refiriéndose a los compromisos del Milenio que se espera que sean impulsados en la Cumbre Mundial de la ONU que empezará en cuatro días. No podemos permitir engendrar inquietud, malestar y furia en los países en vías de desarrollo cuando uno tiene la tecnología y los fármacos, y lo que falta es la voluntad política para tomar medidas finalizó Brown. Una ayuda necesaria Desde el año 2000, la Alianza Global para la Vacunación e Inmunización ha ayudado a 78 millones de niños. En el año 2004, esta alianza internacional, junto al Fondo de Vacunación, había actuado en 70 países y evitado más de un millón de muertes prematuras en sus cuatro años de existencia. Sus resultados hablan solos. En los países que se han aprovechado de sus ayudas, 8,7 millones de niños fueron inmunizados contra la difteria, el tétanos y la tosferina. Además, a finales del año pasado el número de vacunados contra la hepatitis B era de 71,9 millones, más de 9,3 millones habían recibido la vacuna del haemophilus B para prevenir infecciones y 10,5 millones de menores estaban protegidos contra la fiebre amarilla. Por su parte, la llamada Facilidad Financiera Internacional de Inmunización (IFFIM) comenzó siendo algo distinto: un plan del Gobierno británico para reducir la brecha entre los países ricos y pobres en todos los ámbitos a través de una aportación internacional de 5.000 millones de dólares. En noviembre de 2004, los gobiernos de Reino Unido y Francia anunciaron que el proyecto se reduciría al terreno de la inmunización, un plan a menor escala sería más fácil de ser llevado a la práctica. Ayer se hizo realidad este esfuerzo que reducirá el escalón de desigualdad entre países y que sirve de ejemplo para que se adopten otros compromisos, también necesarios, en la Cumbre Mundial de la ONU. La vacuna de la polio, que recibe un bebé en Nigeria, forma parte del programa El nuevo plan Facilidad Financiera Internacional de Inmunización (IFFIM) es en el que más países y organizaciones han participado. Será sufragado en un 35 por ciento por Reino Unido, que aportará 130 millones de dólares durante cada uno de los diez años de su primera fase. El resto será pues- EPA Una alianza mundial En los últimos años, los esfuerzos en inmunización habían disminuido por la falta de dinero. Por esa razón, el objetivo de las investigaciones cambió y se basó en alcanzar una mayor eficiencia en términos de coste- efectividad del dinero aportado. Con los 4.000 millones de dólares que se han prometido ahora, se incrementará el número de niños que reciben de forma habitual sus vacunas, se salvarán millones de vidas y se alcanzará el objetivo mundial de reducir la muerte infantil afirmó Graca Machel, presidenta del Fondo de Vacunación. Machel también apuntó ayer el potencial impacto que tendrá el programa GAVI en los esfuerzos por alcanzar los Objetivos del Milenio tema principal de la Cumbre Mundial de la ONU que comienza el 14 de septiembre y que reunirá a 170 líderes mundiales durante tres días en Nueva York. to por Francia (25 por ciento) Italia (10 por ciento) y España (3 por ciento) que pondrán cien, treinta y doce millones al año respectivamente, y por Suecia, que colabora con 27 millones de dólares para los diez años. El resto del dinero, 750 millones de dólares, provendrá de la Fundación Bill y Melinda Gates. Un hongo que se propaga por África puede destruir el 10 del trigo mundial MADRID. La extensión de una nueva cepa de una enfermedad que afecta al trigo, y que se creía controlada, podría acabar con el 10 por ciento de la producción mundial de este cereal. La enfermedad, causada por un hongo, provocó la desaparición de grandes cosechas de trigo en la primera mitad del siglo XX, pero fue controlada gracias al trabajo de Norman Bolaug, Nobel de la Paz en 1970. La nueva cepa Ug 99 fue descubierta en Uganda en 1999 y se extendió a Kenia en 2001 y a Etiopía en 2003. Ayer, Borlaugm dijo en Nairobi que se está extendiendo y por ello damos la alarma ahora. Es cuestión de tiempo que cruce a Arabia Saudí y llegue a Asia Central Los expertos están preocupados porque las esporas del hongo puedan estar viajando a través del viento o de la ropa de la gente y creen que sus efectos serían devastadores en países que no pueden hacer frente al control de la cepa, como la India.