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ABC SÁBADO 3 9 2005 Sociedad 45 Salud Un estudio científico ha avivado el viejo debate sobre la eficacia de la homeopatía. Sus remedios son puro placebo, como si el paciente tomara un azucarillo o un vaso de agua concluye. Los homeópatas defienden una disciplina con más de 200 años de experiencia mientras la Organización Mundial de la Salud prepara un informe favorable a la homeopatía. La polémica está servida Homeopatía, entre medicina y placebo TEXTO: N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. ¿Funciona realmente la homeopatía? Científicos británicos y suizos han querido responder a la clásica pregunta que lleva años enfrentando a defensores de la medicina ortodoxa y los adeptos a la disciplina homeopática. Su respuesta se ha publicado en la revista médica The Lancet y es contundente: La homeopatía no es más efectiva que las sustancias que carecen de acción terapéutica o placebos Sus conclusiones se basan en una revisión de 110 ensayos clínicos, donde no se encontraron evidencias convincentes de que el tratamiento alternativo pudiera ser mejor que el placebo. La polémica se arrastra desde el siglo XVIII. Fue entonces cuando Friederich Hahnemann, un médico alemán, lanzó este método terapéutico consistente en dar al enfermo la misma sustancia que en grandes cantidades es capaz de provocar una enfermedad similar en una persona sana. Hahnemann pasó su vida ensayando sustancias para descubrir qué efectos podían causar y empezó a tratar a enfermos. Así, comprobó que algunos enfermos con cólera presentaban síntomas iguales a la intoxicación con arsénico o que la fiebre escarlatinosa se parecía al cuadro tóxico que producía la ingestión de belladona. Después fue disminuyendo la cantidad que daba, hasta diluirlo, y comprobó que cuanto más diluido estaba el medicamento tenía un mayor efecto curativo y menores efectos secundarios. Terapias alternativas en un hospital público El hospital de Mataró es el primer centro sanitario público que se ha atrevido a utilizar terapias alternativas dentro de un proyecto piloto para evaluar su eficacia. Durante tres años 3.250 pacientes (1.350 enfermos de cáncer, 450 pacientes con dolor de espalda crónico y 1.400 con dolencias de origen laboral) serán tratados con homeopatía, osteopatía y acupuntura. El proyecto permitirá evaluar la eficacia de estas técnicas. Con homeopatía se tratará a pacientes oncológicos para valorar si realmente supone una ayuda para paliar los efectos secundarios de la quimioterapia (náuseas, ausencia de apetito, cansancio... y mejorar su estado vital. La Sociedad de Oncología Médica avaló ayer estudios como el del hospital de Mataró que se realizan de forma controlada y como apoyo al tratamiento oncológico convencional, nunca como terapia exclusiva destacó su presidente, el doctor Alfredo Carrato. Nos importa que el paciente esté bien tratado; si además de la quimio o la radioterapia se siente mejor con la homeopatía, de acuerdo. Lo importante, sea placebo o no, es que ayude al enfermo dijo. do a explicar algunos expertos en Epidemiología. Nuestro aval, la experiencia Tras el informe preliminar de la OMS, el estudio publicado en la revista médica también ha indignado a los médicos homeópatas. Comparar la homeopatía con un placebo es como decirme que no soy honesto y llevo veintidós años engañando a mis pacientes se defiende Antonio Ortega, licenciado en Medicina y vicepresidente de la Sociedad Española de Medicina Homeopática. Considera que será muy difícil demostrar la eficacia de la homeopatía en un ensayo clínico donde se compare con tratamientos tradicionales, porque son difíciles de comparar. No contamos con un remedio determinado para un catarro o una alergia que podamos comparar con un medicamento convencional, sino con tratamientos personalizados a los síntomas de cada paciente. Nuestro aval es nuestra experiencia. La homeopatía es eficaz y lo es desde hace doscientos años argumenta. En lo que también insiste el vicepresidente de los homeópatas es en la necesidad de que ambas medicinas convivan. No son excluyentes, sino complementarias. Practico la homeopatía, pero eso no quiere decir que no pueda prescribir un antibiótico o que deba aconsejar un tratamiento quirúrgico si considero que lo necesita mi paciente. La homeopatía no puede curarlo todo Por ello defiende la necesidad de que sean médicos licenciados, debida- Estudiarlo con valentía Hoy la homeopatía se utiliza para un sinfín de problemas médicos. Los homeópatas defienden su uso en todas las patologías funcionales, el 90 por ciento de todas las enfermedades. Y esa es una de las principales críticas de los defensores de la medicina y la farmacología tradicionales. Los remedios homeopáticos no pueden cubrir todo el espectro terapéutico. Probablemente sea eficaz en algunos trastornos, pero no en todos. Eso es lo que debemos averiguar y analizarlo con valentía señala Francisco Zaragozá, catedrático de Farmacología de la Universidad de Alcalá de Henares, en Madrid. En su opinión, la brecha entre la medicina convencional y la homeopática seguirá abierta hasta que la cuestión se aborde de forma decidida. Pese a la falta de pruebas científicas sólidas, año tras año la homeopatía ha ido ganando adeptos en todo el mundo hasta convertirse en uno de los tratamientos alternativos más extendidos. Incluso la Organización Mundial de la Salud está preparando un informe que La homeopatía y la medicina ortodoxa no son excluyentes, sino tratamientos complementarios mente formados en homeopatía, quienes practiquen esta terapéutica para tomar la decisión más indicada. Una de las batallas de la Sociedad Española de Medicina Homeopática y la Organización Médica Colegial es que el Ministerio de Sanidad regule esta práctica y exija la titulación médica para practicar la homeopatía. En estos momentos, la mayoría de los homeópatas españoles no son médicos. Eso es lo que desprestigia la homeopatía y además supone un riesgo serio para la salud de los ciudadanos asegura el doctor Ortega. ya ha levantado ampollas entre la comunidad científica, porque será favorable a este tipo de tratamientos. El documento es preliminar, pero afirma que la homeopatía, tras valorar más de 40 ensayos clínicos, es superior al placebo y equivalente a la medicina convencional en el tratamiento de enfermedades humanas y animales una conclusión diametralmente opuesta al estudio publicado la semana pasada en The Lancet Los ensayos clínicos para valorar el efecto en homeopatía parecen un camino hacia ninguna parte, como ya se han atrevi-