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ABC SÁBADO 27 8 2005 Sociedad 49 Salud Infecciosas Oncología Neumología La artemisina, más eficaz que la quinina para tratar la malaria El artesunate un fármaco elaborado a partir de la artemisina, es más eficaz contra la malaria que la quinina, el tratamiento convencional, según The Lancet Un estudio con 1.461 adultos con casos severos de malaria demuestra que el artesunate reduce el riesgo de muerte en un 35 por ciento. La artemisina es una hierba tradicionalmente utilizada por la medicina china para tratar la fiebre. Estudiar la médula para afinar el pronóstico del cáncer de mama La presencia de células cancerígenas en la médula ósea es un indicador del pronóstico en el cáncer de mama, según los resultados de un estudio que ha evaluado a más de 4.700 mujeres procedentes de nueve trabajos diferentes. El estudio, publicado en The New England Journal of Medicine afirma que su valor es tan importante que podría cambiar la forma de evaluar a las pacientes con este tumor. Identificado un nuevo virus respiratorio que afecta a niños Investigadores suecos han identificado un nuevo virus, asociado a infecciones respiratorias. Este tipo de enfermedades son las que causan más hospitalizaciones infantiles y entre el 12 y el 39 por ciento de los casos, el origen es desconocido. El nuevo patógeno es un parvovirus que los investigadores del Instituto Karolinska han denominado HBoV. Su hallazgo se publica en la revista Proceedings FÁRMACOS ADICCIONES Mil muertes al año en España por las hemorragias producidas por analgésicos Un estudio revela los riesgos de los antiinflamatorios clásicos b Las complicaciones gastrointes- Usar anestesia para la desintoxicación de heroína acarrea riesgos para la salud b La técnica de la sedación es tinales que producen calmantes como la aspirina, el ibuprofeno o el diclofenaco producen un coste de 35 millones de euros anuales N. R. C. MADRID. Los antiinflamatorios se han situado en el punto de mira. La caída de Vioxx por sus riesgos cardiovasculares puso en tela de juicio todos los fármacos con compuestos similares, los inhibidores de la COX- 2, conocidos también como las superaspirinas Eran los analgésicos más modernos, capaces de reducir la inflamación y calmar el dolor, pero sin los riesgos de provocar hemorragias digestivas como sucedía con los analgésicos convencionales. Todo eran buenas noticias hasta que el laboratorio Merck Sharp Dohme tuvo que retirar del mercado Vioxx Mientras Merck se enfrenta a demandas millonarias masivas de consumidores de Vioxx se acaba de publicar un estudio español que recuerda que ningún analgésico es inocente; ni siquiera los más comunes. El trabajo, publicado esta semana en American Journal of Gastroenterolgy pone cifras a ese peligro y asegura que cada año mueren en España cerca de un millar de personas por hemorragias digestivas o perforaciones producidas por fármacos tan populares como la aspirina. más segura y efectiva, puesto que está desligada de problemas tales como edemas pulmonares, neumonía o cetoacidosis diabética VÍCTOR M. OSORIO MADRID. El uso de anestesia general para la desintoxicación de heroína no ofrece beneficios respecto a otros métodos, como la sedación, y está asociado a riesgos para la salud como edemas pulmonares, neumonía o cetoacidosis diabética (complicación aguda de la diabetes) Esta es la conclusión de un grupo de científicos de la Universidad de Columbia (EE. UU. cuyo estudio publica el periódico de la Sociedad Médica Americana (JAMA) La alta posibilidad de recaer que tienen los heroinómanos que se están desintoxicando hizo que a principios de los noventa se empezara a suministrar un opiáceo antagonista a la droga para neutralizar sus efectos. Se hacía por vía oral mientras el paciente estaba inconsciente gracias a la anestesia general. La técnica fue publicitada como una forma ultrarápida, aunque cara y asociada a problemas. Por eso, el equipo de la Universidad de Columbia se propuso evaluar la seguridad, tolerabilidad y eficacia del uso de la anestesia- -una técnica que en España es minoritaria, ya que se utiliza la sedación- -para la desintoxicación. El estudio incluyó a 106 pacientes sometidos a tres terapias: desintoxicación con opiáceos usando anestesia y naltrexona; con buprenorfina (un sustituto de los opiáceos) seguido de naltrexona; o con clonidina (droga antihipertensión) Los investigadores no observaron una relación entre el tratamiento previo de desintoxicación y el posterior (más centrado en la recuperación física y psicológica del paciente) pero sí una mejora en los casos en que se usó naltrexona, un fármaco que anula el efecto de la heroína y del que existen parches con una duración útil de más de un año asegura Eduardo Carreño, psiquiatra experto en Adicciones. La aspirina es uno de los fármacos que puede producir hemorragias gástricas ABC Diez años de aspirina previenen el cáncer de colon Pese a los riesgos digestivos de la aspirina, un grupo de científicos estadounidenses ha constatatado los beneficios preventivos del fármaco centenario en el cáncer de colon. Su conclusión, es que hacen falta más de 10 años de consumo regular de aspirina a dosis elevadas para lograr un efecto protector contra el cáncer de colon. Este trabajo, con más de 20 años de seguimiento, se publica en el último número de JAMA, la revista de la Asociación Médica Americana. Otras investigaciones habían demostrado que el uso regular de antiinflamatorios no esteroideos como la aspirina prevenía a corto plazo la aparición de tumores benignos en el colon. No se conocía el efecto a largo plazo de su consumo ni las dosis necesarias. Riesgo real Es la primera vez que se realiza en nuestro país una investigación para conocer la mortalidad asociada al consumo de estos antiinflamatorios denominados AINEs. En este grupo de fármacos, además de la aspirina, se incluye el ibuprofeno, diclofenaco y naproxeno, entre otros. El estudio español ofrece información de interés para otros países que, hasta la fecha, sólo contaban con estimaciones. La Asociación Española de Gastroenterología realizó la investigación con datos de 197 hospitales durante el año 2001. En esas fechas se registraron 50.000 ingresos hospitalarios produci- dos por hemorragia digestiva o perforación, de los cuales 15.000 estaban directamente relacionados por el consumo de analgésicos. El 5,6 por ciento de esos pacientes ingresados falleció por problemas digestivos, de los cuales al menos 900 pueden atribuirse directamente al consumo de AINEs. Las complicaciones se observaron también en pacientes que consumían aspirina a dosis bajas para prevenir problemas cardiovasculares. El análisis atribuye una tasa de mortalidad de entre 21 y 25 casos por cada millón de personas y un coste de 35 millones de euros para nuestro sistema sanitario. Consumo con precaución Pese a las cifras, los problemas son relativamente poco comunes si se tiene en cuenta que el 20 por ciento de la población adulta consume estos fármacos durante al menos un mes al año. El coordinador del trabajo y presidente de la Asociación Española de Gastroenterología, Ángel Lanas, cree que este trabajo debe considerarse una llamada de atención para el consumo responsable y la utilización de protectores digestivos en enfermos de riesgo.