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ABC SÁBADO 27 8 2005 Sociedad 45 La compañía Merck estudia compensar en vez de litigar por la debacle del Vioxx Se multiplican las querellas civiles dentro y fuera de EE. UU. por los efectos de este fármaco b La empresa farmacéutica, tras ser condenada en Texas a pagar 208 millones de euros a una viuda, intentará acuerdos extrajudiciales en casos puntuales PEDRO RODRÍGUEZ. CORRESPONSAL WASHINGTON. En un país donde las querellas forman parte de la vida diaria, la compañía farmacéutica Merck se enfrenta a un imposible dilema por la debacle de su analgésico Vioxx, retirado en septiembre del año pasado al comprobarse un multiplicado riesgo de ataques cardíacos y apoplejías. Aunque la empresa pensaba plantar batalla en los tribunales para defender su inocencia, el veredicto emitido por un jurado popular en Texas hace dos semanas ordenando el pago de 208 millones de euros a la viuda de un fallecido consumidor de Vioxx ha trastocado por completo esa estrategia litigadora a pesar de las apelaciones pendientes y los límites cada vez más estrictos sobre este tipo de compensaciones. El principal asesor legal de la empresa, Kenneth Frazier, ha admitido públicamente la posibilidad de llegar a acuerdos extrajudiciales compensatorios en casos puntuales de pacientes que utilizaron Vioxx durante largos periodos de tiempo y sin otros factores de riesgo. Con todo, para la compañía Merck no existen soluciones fáciles en este fiasco. Por un lado, la compañía ha descubierto en Texas el multimillonario riesgo de someter su presunta negligencia al veredicto de jurados populares. Por otro lado, la oferta de compensaciones puede servir como incentivo para multiplicar el número de querellantes. Hasta el momento se han formulado en los tribunales de Estados Unidos casi cinco mil litigios por los efectos nocivos de Vioxx. Pero se considera que esta cifra es sólo una fracción de un aluvión de acciones legales que podría llegar hasta las 50.000, entre cálculos de que la empresa farmacéutica con base en Nueva Jersey podría tener que hacer frente eventualmente a un monto de compensaciones sin precedentes, superior al generado por la saga de los implantes de silicona que terminó por forzar la bancarrota en 1995 de la compañía Dow Corning. Vioxx, recetado sobre todo para hacer frente a las dolorosas complicaciones de la artritis, fue comercializado por primera vez en 1999 y llegó a suponer para los laboratorios Merck un fabuloso negocio de 2.000 millones de euros anuales al ser consumido en ochenta países de todo el mundo. En España, se estima que 300.000 personas utilizaron este producto antes de su forzada retirada de las farmacias. Situación en Europa Al hilo del veredicto de Texas, que responsabilizó a Merck por ocultar los efectos nocivos de su popular analgésico, abogados en diversos países como Italia, Francia, Gran Bretaña y Australia han acelerado sus esfuerzos para obtener resultados similares, bajo el temor a que se repita el precedente de los implantes de silicona de Dow Corning que otorgó menores compensaciones por el mismo producto defectuoso a pacientes en Europa. Christine Peckham, una ciudadana británica que sufrió dos infartos cere- El abogado Mark Lanier y su clienta Carol Ernst, momentos antes de oír el veredicto que, el pasado viernes, condenó a Merck por su fármaco Vioxx brales mientras tomaba Vioxx, es una de las litigantes extrajeras en los tribunales de Estados Unidos. Legalmente ciega y necesitada de una silla de ruedas, la querellante ha insistido en que los contribuyentes de Gran Bretaña no tienen que hacer frente a su desgracia: Merck tiene que responder al conocer la existencia de estos problemas con su producto siete meses antes de que yo sufriera mi primera apoplejía en el año 2001 AP Dos detenidos como posibles creadores del virus informático Zotob ABC MADRID. Las Policías marroquí y turca ha detenido a los supuestos creadores del virus informático Zotob que ha causado estragos en Estados Unidos. Un joven marroquí de 18 años fue detenido en Rabat el pasado jueves por agentes de la Policía judicial a raíz de una petición de asistencia de EE. UU. Esa misma petición fue atendida por Turquía, que arrestó inmediatamente después a Attila E. de 23 años, en la localidad de Adana, El FBI había seguido la pista de ese virus informático y establecido que procedía de un sitito web ubicado en Marruecos. Zotob dañaba los protocolos de seguridad de los programa de Microsoft Windows 95, 98, ME, NT, 2000 y XP. Entre los afectados por esta ofensiva informática se encuentran las cadenas de televisión estadounidenses CNN y ABC, el diario New York Times, la productora Disney y el aeropuerto de San Francisco. Dos personas se intoxican en Barcelona al consumir un producto de pollo envasado al vacío M. J. F. BARCELONA. Una pareja de Cerdanyola (Barcelona) un hombre de 32 años y una mujer de 37, resultó intoxicada al consumir redondo de pollo con jamón y queso de la empresa Degust, situada en Banyoles (Gerona) La Generalitat ha ordenado retirar del mercado el lote 224 de este producto. Según informó ayer la Consejería de Salud, los afectados ingresaron en la madrugada del jueves en un hospital de Sabadell tras presentar los primeros síntomas al poco de consumir el redondo, que se distribuye crudo y envasado al vacío. Sufrían un cuadro grave de mareos, vómitos, debilidad, cianosis (coloración azul de la piel) e inconsciencia. Su evolución ha sido favorable y ayer fueron dados de alta. Los análisis de muestras del producto han detectado altos niveles de nitratos y nitritos, y se investiga en qué momento del proceso se produjo la contaminación. El nitrato está permitido, en pequeñas dosis, como aditivo alimentario en productos cárnicos como el jamón para combatir la toxina botulínica, que es mortal, y da además color de curado. El nitrito se produce por la oxidación del nitrato. En total, se habían distribuido 74 unidades del lote 224 con caducidad para el 1 de septiembre que han sido retirados. El lote se había distribuido en Cataluña y Baleares. Ayer no se tenía conocimiento de que haya ido a otros lugares, puesto que la empresa es pequeña. Ante la posibilidad de que alguien tenga en casa redondo de este lote, la Consejería de Salud advierte de que no se consuma y, para más información, recomienda llamar al teléfono 902 111 444. Degust cuenta con inspecciones semanales de los Servicios Territoriales de Salud en Gerona. Según la Consejería, las últimas revisiones no detectaron incidencias. Otra intoxicación ha afectado ya a 99 personas que comieron en el hotel del restaurante Los Pinos de Santa Susanna (Barcelona) Tres de las cuatro personas ingresadas han recibido el alta, mientras la otra permanece en observación puesto que padece diabetes.