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ABC DOMINGO 21 8 2005 Los domingos 43 RINCONES OLVIDADOS Morir de hambre en Níger Tres millones de personas corren el riesgo de morir de hambre en Níger. La sequía que asoló el país, unida a una plaga de langostas, acabó con las cosechas del año pasado, y la especulación del poco grano existente, así como el olvido de la comunidad internacional, hacen prever una catástrofe humana en este país africano, si no se toman ya las medidas oportunas TEXTO: JESÚS BASTANTE LIÉBANA FOTO: SIGEFREDO CAMARERO a denuncia la lanzó la semana pasada el secretario general de Cáritas Internacional, Duncan McLaren: ¿Cuánta gente debe morir de hambre antes de que el mundo haga algo para prevenir las hambrunas? Y la denuncia cobra en estos días especial relevancia por la hambruna que, desde el pasado mes de noviembre, afecta a más de tres millones de personas en Níger, silenciada por la comunidad internacional apunta Carluccio Giannini, técnico de Cáritas Española enviado a esta zona del sahel africano, una de las más secas de la Tierra. El problema arrancó el pasado verano, cuando una brutal sequía, unida a una plaga de langosta, acabó con las cosechas de mijo, principal alimento para ocho de los once millones de habitantes del país. En noviembre dimos la voz de alarma, pero la tragedia del tsunami asiático hizo que todos se olvidaran del sahel constata Giannini. Aunque este verano todo parece indicar que la cosecha será mejor, lo cierto es que la hambruna afectará a la salud de centenares de miles de personas, en especial niños. La situación es terriblemente dramática en la franja central de Níger, considerada el granero del país. En concreto, los datos oficiales hablan de 880.167 personas en situación extremadamente crítica (con grave peligro de muerte) 602.203 personas en situación crítica (que sufren los efectos directos de la desnutrición) y otro millón y medio con signos de alerta, como la reducción en el número de comidas diarias o la falta de agua. L AP El segundo país más pobre de la Tierra La República de Níger es, según datos del PNUD, el segundo país más pobre de la Tierra, únicamente superado por Burkina Faso, que también está sufriendo la crisis alimentaria. Con una superficie de labranza inferior al 3 por ciento y los 11 millones de habitantes (en 2050 se prevé que se triplique esta cifra) los principales productos que se producen en Níger son las judías, el mijo, el algodón, el arroz y la tapioca. En cuanto al ganado, hay pequeños rebaños de ovejas, cabras, camellos y burros. La industria se basa en las minas de uranio, el cemento y los productos químicos. La expectativa de vida para un hombre es de 41,74 años, mientras que las mujeres viven una media de 41,44 años. Sólo el 13,6 por ciento de los habitantes están alfabetizados, lo que da idea del nivel cultural del país. La mayoría de la población, en torno al 80 por ciento, es musulmanes, con pequeños grupos cristianos y de creencias aborígenes. Carluccio Giannini, el experto de Cáritas Española, armado de mapas y datos sobre Níger Asegurar la supervivencia Hasta el próximo mes de noviembre, Cáritas y otras organizaciones seguirán repartiendo alimentos. No debemos olvidar que Níger padece una situación de pobreza crónica bajo la que se encuentran tres cuartas partes de la población, situación que podemos aliviar con la ayuda internacional. No queremos quedarnos solamente en el reparto de grano, queremos ayudar a este pueblo a poner los medios para que esto no se repita, es posible trabajar con antelación, proteger los cultivos y el ganado, con graneros, con pozos de agua, con el cuidado de la tierra... Para esto pedimos ayuda apuntan desde Cáritas. La mayor urgencia es asegurar la supervivencia, pero si no trabajamos e El pasado año se dio la voz de alarma, pero el tsunami hizo olvidar los problemas de esta castigada zona de África invertimos en el desarrollo de la zona, la crisis volverá a repetirse y muchas personas morirán de hambre. No se pueden evitar la sequía y las plagas, pero se pueden paliar sus efectos De cara al futuro, tanto Manos Unidas como Cáritas están elaborando proyectos para evitar que futuras sequías o plagas afecten a la salud de la población, tanto en Níger como en otros países afectados del sahel, como Burkina Faso y Malí. Entre ellos, destacan la creación de bancos de cereales, compra de ganado, construcción de pozos y la preparación de terrenos de labranza, algo fundamental a la hora de asegurar las cosechas, dado el alto índice de degradación del terreno añade Giannini. Especulación y enfermedades En especial, se está haciendo hincapié en la denuncia de la especulación llevada a cabo por los empresarios que guardaron reservas de mijo, maíz, tapioca y frijo- les a lo largo de los años de bonanza. Así José Collado, misionero de Níger que canaliza las ayudas que llegan a través de Manos Unidas, subraya que los precios han vuelto a subir a causa de la falta de lluvia, llevamos dos semanas sin lluvia y, aunque la situación aún no es dramática, hace falta que llueva urgentemente La situación, ya de por sí desesperada, puede verse agravada con la llegada de la estación húmeda, por el aumento de enfermedades como la malaria, el cólera, la hepatitis o las diarreas, que afectan con mayor virulencia a las personas malnutridas. Los más perjudicados por la hambruna son los niños, que ya sufren índices de mortalidad extremos y están aquejados de muchas enfermedades endémicas. Últimamente el gobierno de Níger ha declarado que la hambruna se está resolviendo, pero todo es falso. Ahora es el momento más agudo alertó el religioso español.