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ABC SÁBADO 20 8 2005 Sociedad 45 Salud Salud laboral Endocrinología CALEIDOSCOPIO JOSÉ MARÍA FERNÁNDEZ- RÚA Prolongar el horario de trabajo aumenta el riesgo de enfermar No importa el tipo de trabajo que desempeñe. Un estudio estadounidense ha demostrado que prolongar en exceso las horas de trabajo incrementa el riesgo de lesiones y de enfermar, con independencia de lo peligroso que sea el trabajo. Estas conclusiones se basan en 11.000 respuestas de la Encuesta Nacional de Salud Juvenil de EE. UU. Un robot quirúrgico para mejorar la cirugía de obesidad Cirujanos de la Escuela de Medicina de Stanford han desarrollado una técnica que utiliza un robot quirúrgico para realizar operaciones de reducción de estómago. La intervención se realiza con laparoscopia, dirigida a distancia por cirujanos. Los movimientos del robot parecen más precisos que la mano humana. ENVEJECIMIENTO ACELERADO a degeneración progresiva de las células y su pérdida de capacidad regenerativa son dos procesos superpuestos que llevan a la muerte del organismo y que están asociados con el envejecimiento. Entender cómo se producen estos procesos es objeto de diversas investigaciones durante los últimos decenios, en las que se trata de encontrar respuestas a múltiples interrogantes relacionados con las diferencias genéticas y ambientales que, según los científicos, explicarían las diferentes expectativas de vida de las especies e, incluso, de los individuos. Uno de los aspectos del envejecimiento que mayor esfuerzos concentra es el síndrome de Hutchinson- Gilford, también conocido con el nombre de progeria. Se trata de una afección muy rara que comienza en la niñez y que produce un envejecimiento acelerado. Los científicos saben desde hace tiempo que en su aparición está implicado un gen que es el causante de algunos tipos de progeria, pero ahora un equipo de investigadores de varios países, entre ellos España, ha dado un nuevo paso en desentrañar las alteraciones moleculares de este síndrome. Concretamente estos científicos, entre los que se encuentran los españoles Carlos López- Otín, Alberto Pendas y Juan Cardiñanos, del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo, han descifrado un mecanismo molecular que está directamente implicado en la aparición de progerias severas. En este trabajo de investigación básica, publicado en Nature Medicine los científicos han conseguido observar una serie de alteraciones producidas en la membrana que protege el núcleo de las células, con lo que se desvelan los mecanismos implicados en el envejecimiento acelerado. Estas alteraciones dificultan el correcto funcionamiento de la acción reparadora del ácido desoxirribonucleico (ADN) que asegura la integridad del genoma. Así, se genera una inestabilidad cromosómica, similar a la de algunos tumores, que finalmente desemboca en el envejecimiento acelerado. El profesor LópezOtín, catedrático de Bioquímica en la Universidad ovetense, es un reconocido investigador que ha conseguido a lo largo de los últimos años diversos galardones de gran prestigio, como el Jaime I, el premio Dupont y el otorgado por la Fundación Cobos. Una trabajadora agotada L DERMATOLOGÍA El trasplante de piel obtenida de células fetales es eficaz para tratar a quemados Las heridas cicatrizaron en dos semanas sin usar técnicas adicionales b Las células fetales podrían tener un gran potencial para la ingeniería de tejidos asegura Patrick Hohlfeld, jefe del grupo de estudio de la Universidad de Lausana VÍCTOR M. OSORIO MADRID. Un grupo de científicos suizos de la Universidad de Lausana han probado que las células de piel obtenidas a partir de fetos pueden resultar muy beneficiosas para el tratamiento de quemados de segundo y tercer grado, según publica en su edición de esta semana la revista The Lancet Los investigadores pusieron las células obtenidas de la piel de un feto donado en las lesiones de ocho niños y fueron cambiándolas entre tres y cuatro veces al día durante un periodo de tres semanas. Los resultados fueron sorprendentes. A las dos semanas observaron que las quemaduras de los pacientes ya habían cicatrizado gracias a la única acción de las células fetales. Además, ningún niño necesitó algún tipo de injerto extraordinario para completar su curación. Hemos demostrado que la piel obtenida del feto sustituye con una calidad muy alta y en poco tiempo a la que injertamos habitualmente a los pacientes quemados, y sin necesidad de técnicas de injerto adicionales. Las células fetales podrían tener un gran potencial para la ingeniería de tejidos asegura Patrick Hohlfeld, jefe del estudio. Durante la investigación, los científicos notaron además otros beneficios adicionales. Los pacientes negros recuperaron la pigmentación original de su piel y se demostró una reducción en el número de casos que necesitaron anestesia general u óxido nitroso en comparación con los que se observan cuando se utilizan los métodos habituales de injerto. Un paciente con el rostro quemado antes de someterse a un trasplante dre dio su consentimiento por escrito a los médicos para hacer una biopsia a su feto ya muerto y obtener así la muestra. A partir de ahí, los científicos vieron que se pueden obtener millones de tejidos de piel para uso terapeútico (en su caso fueron piezas de 12 por 9 centímetros) a partir de una donación. Según los científicos, los resultados han sido excelentes en cada uno de REUTERS los ocho niños participantes en el estudio. Los investigadores aseguran que no apareció ningún tipo de efecto secundario. Además, creen que las células fetales podrían tener otros usos y se podrían utilizar para regenerar heridas crónicas de varios tipos. La conclusión es unánime: se abre una nueva vía en el tratamiento de enfermos con necesidad de injertos de piel. REPRODUCCIÓN ASISTIDA La fragmentación del ADN de los espermatozoides causa infertilidad ABC MADRID. Científicos del Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) y el Hospital Teresa Herrera de La Coruña han descubierto que la rotura o fragmentación del ADN de los espermatozoides es una de las causas de infertilidad masculina. Este estudio, realizado en 190 varones infértiles, ofrece esperanzas para las parejas que no pueden tener hijos. Varones considerados infértiles podrían ser padres con un tratamiento de repro- Millones de tejidos de una donación Los autores del trabajo desarrollaron un banco de células epiteliales a partir de cuatro centímetros cuadrados de piel obtenida de un feto, donado por una mujer que vio interrumpido su embarazo a las catorce semanas. La ma- ducción asistida, seleccionando las muestras de semen menos fragmentadas. Otra posibilidad es actuar sobre los mecanismos que provocan esa rotura, tratando desde el origen el problema de infertilidad. Cuando se conozcan las sustancias que fragmentan el ADN se podría tratar a los pacientes o la propia muestra de semen, una vez obtenida. El estudio se publicará en las dos revistas internacionales de reproducción humana más importantes.