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48 Sociedad JUEVES 28 7 2005 ABC Experimentan el valor terapéutico del cannabis con 600 pacientes en Barcelona b Enfermos de cáncer, sida y afec- Una firma genética señala cánceres de mama que pueden extenderse al pulmón El hallazgo de Massagué hace viables pruebas de diagnóstico precoz b Conocer en qué órganos puede tados por esclerosis múltiple y dolor neuropático participan en un programa piloto en seis hospitales de la provincia de Barcelona JOAN COLÁS BARCELONA. La Consejería de Salud de la Generalitat de Cataluña ha aprobado un programa piloto para emplear el cannabis como terapia experimental. Este proyecto está dirigido a 600 pacientes que presentan síntomas derivados de enfermedades como la esclerosis múltiple, sida o de tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia. Concretamente se tratará a 130 pacientes que sufren de esclerosis múltiple, con dolores neuropáticos o espasticidad; otros 130 que sufren otras enfermedades y padecen dolores neuropáticos, así como 40 pacientes de sida que presentan anorexia y caquexia. El resto, el número más elevado, son enfermos de cáncer que debido a los tratamientos de quimioterapia sufren náuseas y vómitos y a los cuales no les hacen efecto los medicamentos que les suministran para paliar estos efectos secundarios de las terapias. En total, serán 300 pacientes de quimioterapia. Los 60 primeros participarán de un ensayo clínico para evaluar su eficacia y saber qué dosis de cannabis es necesaria, así como sus posibles efectos secundarios. Los resultados de estas pruebas se obtendrán a los seis meses, periodo después del cual se tratará a otros 240 enfermos de cáncer. producirse la metástasis permitiría un seguimiento eficaz del afectado después de habérsele extirpado el tumor primario G. ZANZA MADRID. No sólo es un marcador, sino toda una firma que, compuesta por medio centenar de genes, es capaz de revelar si un cáncer de mama puede extenderse, por metástasis, al pulmón u otros órganos. Esa firma no sólo señala una posible y futura metástasis, sino que algunos de esos genes, en caso de activarse, afectarían profundamente a la capacidad metastásica de las células cancerosas. Este es el hallazgo de un equipo dirigido por Joan Massagué en el Memorial Sloan- Kettering Cancer Center de Nueva York y que publica Nature Globalmente, un 30 de los afectados por tumores de mama pueden desarrollar una metástasis, principalmente en hueso, y secundariamente, en menor porcentaje, en pulmón, hígado y sistema nervioso. El descubrimiento se basa en dos investigaciones. La primera, tras aislar células humanas cancerosas de mama e implantarlas en ratones. Así se identificó lo que Massagué llama una caja de herramientas genes que activaban los procesos de metástasis de las células cancerosas de mama que ayudaban a los tumores a extenderse al hueso. La segunda, de la que da cuenta Nature aplicada en líneas celulares de pacientes, identifica los genes que promueven la metás- Massagué, en la presentación de un libro sobre sus investigaciones tasis de las células cancerosas hacia el pulmón, demostrando que esos genes tienen un papel determinante. YOLANDA CARDO Largo tiempo para aplicarse La investigación ofrece, según César Rodríguez, oncólogo del Hospital Clínico de Salamanca y vocal de la Sociedad Española de Oncología, una aseveración: Confirma que la línea de trabajo es buena y eso no es poco. Pero también una esperanza: En pocos años se podrán aplicar pruebas que definan mejor la expresión de los tumores y su evolución La aplicación del descubrimiento de esta firma genética cuando en el futuro se desarrolle clínicamente (pueden pasar años) es que desde el momento en que se diagnostica un cáncer de mama, e investigando el perfil genético de la paciente, se sabría- -mediante herramientas moleculares para probar en las biopsias- -si puede sufrir posteriormente una metástasis en pulmón. Massagué busca ahora otros órganos que puedan ser afectados por estos genes, ya que conocer el órgano en el que la metástasis podría ser recurrente permitiría un seguimiento más eficaz del afectado tras eliminársele el tumor primario. Dianas para fármacos Prescripción médica El cannabis se administrará a través de un aerosol sublingual, ya que así actúa de manera más rápida y eficaz. El envase contendrá unas 50 dosis, administradas entre 2 y 4 veces al día, porque su acción se prolonga de 4 a 6 horas. El medicamento es una síntesis de la planta que contiene todos sus componentes, particularmente tetrahidrocannabinol y cannabinol, en proporciones idénticas. Este fármaco sólo se ofrecerá a los pacientes bajo prescripción de un médico especialista y se dispensará de manera exclusiva en las oficinas de las farmacias hospitalarias. En el proyecto participarán 40 médicos especialistas de diversos servicios de seis hospitales públicos barceloneses. Los pacientes se someterán a un seguimiento diario por parte de 60 farmacéuticos. La Generalitat evaluará en 2007 los resultados del plan y adoptará las medidas necesarias. La consejera de Salud, Marina Geli, advirtió de que el plan no quiere promocionar el uso recreativo del cannabis. Pero no sólo se trata de poder realizar un diagnóstico precoz de un posible riesgo de extensión del tumor, sino también de analizar las proteínas que producen estos genes y que provocan su activación. El resultado es la identificación de dianas terapéuticas que poder combatir con fármacos que habría que desarrollar, bien a partir de moléculas existentes o bien de otras no investigadas. Pero parallegar a esta posibilidad todavía quedaría mucho tiempo, ya que para experimentar con fármacos tienen que hacerse pruebas en animales, buscando si son capaces de bloquear la metástasis, y después revalidar resultados en humanos. Massagué señala que todo está relacionado con la selección, es una combinación de Darwin y Murphy. Estas células mutan de una forma ampliamente aleatoria, así que la mutación da a cada célula una ventaja que será seleccionada al estilo de Darwin. Y como en la ley de Murphy, si una célula puede volverse desagradable, se volverá desagradable Lo dice porque algunos de esos genes metastásicos pueden aumentar la supervivencia de algunas células cancerosas en el tumor y, potencialmente, facilitar su extensión y permanencia en el pulmón.