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46 Sociedad LUNES 18 7 2005 ABC Medio Ambiente Diez mil accidentes laborales al año son causados por la contaminación de los productos químicos La Unión Europea aprobará después del verano un reglamento para controlar su uso y producción b La contaminación está cada vez más presente dentro de los edificios. Los objetos que manejamos a diario pueden contener sustancias tóxicas MIGUEL CABANILLAS MADRID. Un planeta sin contaminantes y libre de toda exposición tóxica es una utopía que el ser humano ha visto alejarse cada vez más en los últimos años. El hombre tiene que pagar esos costes, innecesarios a veces, para poder alcanzar el progreso del que se beneficia. Pero, lejos de lo que todo el mundo piensa, esos peligros no sólo nos acechan en los espacios abiertos, sino que gran parte de ellos se encuentran dentro de nuestras casas, en el colegio o en nuestros lugares de trabajo. En 2003, según un informe de Comisiones Obreras, el 22 por ciento de los trabajadores inhalaban algún tipo de sustancia tóxica, cinco puntos más de lo que sucedía en 1987. Una situación que se ha ido agravando a pesar de las regulaciones que se han desarrollado en esta materia (sobre todo las provenientes de Bruselas) y que ha llevado a crear un nuevo término para la contaminación interior: síndrome del sick building el edificio enfermo. Hoy, la Unión Europea se dispone a aprobar una normativa de aplicación directa a todos los países miembros que vendría a controlar la producción y uso de artículos tóxicos. A este reglamento lo han llamado Reach y supone un intento por ampliar la información que se ofrece sobre cada artículo que utilizamos. Con todo, está ya siendo polémico antes de entrar en vigor. esa sustancia. En el caso en el que sea posible, Reach propone una sustitución de todo elemento contaminante por aquel que no lo sea, hecho que las industrias químicas han considerado como un sobrecoste Nombres, no números La otra cara de la moneda son las víctimas, intoxicados de uno u otro modo, que en la mayoría de los casos eran totalmente desconocedores de los riesgos que entrañaba el uso de tales sustancias. Muchos de ellos luchan ahora por medios legales contra las empresas para las que trabajaban en busca de un reconocimiento económico para poder tratar las secuelas que estos productos les han dejado. Carmen Gómez resultó intoxicada por pesticidas en su puesto de trabajo. Esta trabajadora de la Tesorería General de la Seguridad Social en Granollers afirma que allí, y en otras muchas oficinas más, fumigaban preventivamente, sin ser necesario La exposición a ese ambiente viciado en un espacio hermético le llevó a desarrollar un cáncer del que ha sido recientemente operada. Ahora es la presidenta de la Asociación Adquira, con sede en Barcelona. En ella se reúnen varios afectados por exposición a estas sustancias tóxicas en lugares de trabajo con el fin de defender sus derechos y prevenir más accidentes químicos. Graves enfermedades La Organización Internacional del Trabajo (OIT) asegura que cada año mueren 440.000 personas por ir a trabajar, siendo los productos químicos los protagonistas de unos 10.000 accidentes laborales en ese mismo periodo de tiempo. Ejemplo de ello son los casos que Carmen ha conocido a través de la fundación que preside. Dos de mis compañeras, jóvenes todavía, murieron de cáncer, y ahora sabemos el porqué. Otros muchos estamos muy enfermos, a mí me acaban de ope- Greenpeace ante el Ministerio de Industria, por una química segura L. CÁRCAMO Reach, la aduana de la química La propuesta de Reglamento surgió en octubre de 2003 del Consejo de Ministros Europeo para unificar y sustituir las más de 40 directivas comunitarias que existen al respecto. Reach instituye un sistema de Registro, Evaluación, Autorización y Restricción de Sustancias Químicas, creando para ello la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos. Pero aún es un proyecto que necesita de la ratificación del Parlamento Europeo, prevista para después del verano. De salir adelante, obligará a las empresas que fabrican e importan productos químicos a evaluar los riesgos derivados de su utilización y a adoptar las medidas necesarias para gestionar cualquier riesgo identificado. La Comisión Europea será la encargada de dar la autorización, la aduana, valorando el nivel de riesgo y el posible interés socieconómico del uso de La mayoría de intoxicados desconocía la presencia de productos nocivos en sus trabajos rar de un cáncer de endometrio, hay una persona con un cáncer de garganta, y varios casos de leucemias raras Este es el balance que la presidenta de Adquira nos ofrece. Y por si esto no fuera suficiente, tenemos que luchar contra el gigante Estado pa- ACTUALIDAD NATURAL MÓNICA FERNÁNDEZ- ACEYTUNO LA BARBACOA a vida está llena de buenas personas que hacen muchísimo daño. Pero lo que de verdad cuenta en la vida no es lo que se es, sino las consecuencias de lo que se hace, y aunque no me cabe duda de que los que prendieron la barbacoa en Cueva de los L Casares, al norte de Guadalajara, son unas bellísimas personas, no por ello son menos terribles las consecuencias de su inconsciencia. Siempre se ha considerado al fuego como un triángulo conformado por la temperatura, el oxígeno y el combustible. Puede que ahora haya que añadirle un cuarto vértice: el fin de semana, que es cuando el bosque se llena de gente que no acaba de creerse que de una chispa salga un gran incendio. Y cada incendio es otra puerta abierta al desierto. Sólo el ejército de árboles que ya no tenemos puede detenerlo. Por eso hay que sembrarlo y plantarlo. Un ejército de filas rotas, de especies entremezcladas, un plan forestal serio que nos defienda de la pérdida de agua. Crecerán tan lentos estos árboles que no podremos ver sus frutos, pero sí podemos soñarlos. Mientras tanto, impidamos que las buenas personas entren en los bosques durante el verano.