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82 Economía LUNES 4 7 2005 ABC ANTONIO HERNÁNDEZ CALLEJAS Presidente de Ebro Puleva Tenemos mucha capacidad para seguir creciendo, pero ordenadamente -Con su nombramiento de presidente ¿hay algún cambio de estrategia en la compañía, nuevos objetivos? -Por lo que se refiere a la política de la empresa no hay cambios sustanciales puesto que yo era el consejero delegado. Desde hace años tenemos definido un plan estratégico en el que se contemplaba una menor dependencia azucarera y una diversificación de grupo, tanto geográficamente- -más internacional- -como en diversos negocios basados en grandes marcas. Esta estrategia se ha ido desarrollando poco a poco y estaba compartida con el anterior presidente, con quien siempre he tenido una gran sintonía. Por tanto ha sido una transición sin sobresaltos porque además el equipo sigue siendo el mismo y la estrategia también. Nos centramos en grandes marcas que tengan tamaño europeo. En los sectores de azúcar y lácteo esto es difícil, tanto por su regulación como por tener una competencia muy grande. ¿Seguirá una política de crecimiento en los otros sectores en los que está presente o prevé abrirse a otros nuevos? -En estos momentos el azúcar representa un tercio de nuestro ebitda. Es decir que Ebro Puleva no es un grupo azucarero con otras cosas menores. Somos el primer grupo de alimentación de España que tiene una rama azucarera que, siendo importante, su peso actual se ha reducido. Nuestra capacidad de generar recursos ya no depende tanto del azúcar. El negocio del arroz es mayor, por ejemplo, tanto en ventas, recursos como diversificación. En este aspecto estamos más tranquilos. Acabamos de hacer una operación muy importante que es la compra de Panzani y se nos han abierto unas líneas de negocio en pasta y salsas, que hasta ahora no teníamos. Son dos sectores en los que pensamos que tenemos recorrido, sobre todo en los mercados en los que ya estamos: Europa y América del Norte y Central. No nos hemos planteado, por el momento, estar en Asia o América del Sur. Tenemos pues un grupo bastante diversificado, con recorrido y bien posicionado: líderes mundiales en arroz; segundo de Europa en pasta; importantes en salsas; líderes centroamericanos en galletas y zumos. Vamos a seguir creciendo, pero ordenadamente. ¿Están en disposición de hacer nuevas compras con el apalancamiento actual? -Tenemos una deuda de 1.100 millones y unos recursos propios cercanos a los 1.000 millones de euros. Es decir, que tenemos mucha capacidad de seguir creciendo. Pero ordenadamente. Hernández Callejas ha sustituido recientemente a José Manuel Fernández Norniella en la presidencia de Ebro Puleva, el primer grupo alimentario español por tamaño TEXTO: FERNANDO SECO, ELISA NAVAS FOTO: RAÚL DOBLADO Ebro Puleva en cifras Es el primer grupo de alimentación español con unas ventas el pasado año de 2.122 millones de euros y un beneficio neto de 121 millones. En 2005 prevén alcanzar los 2.500 millones de facturación. Son líderes mundiales en arroz; primer grupo azucarero español y líder en comercialización de leches funcionales. Es el segundo grupo europeo productor de pastas y tiene el liderazgo en Centroamérica en zumos y galletas. Emplea a 7.680 personas en los 17 países en los que tiene instalaciones industriales. Cuenta con unos recursos propios de 1.000 millones de euros. Su principal accionista, con el 12 del capital, es la familia Hernández. ¿Cómo ve el grupo la propuesta de la comisión sobre la OCM del azúcar? -La propuesta reforma de la Organización Común del Mercado del azúcar la vemos con preocupación. Nuestro objetivo es permanecer en la actividad. A mayor cantidad posible de toneladas de producción, mayor número de fábricas. Siempre y cuando los productores- -a los precios que señale finalmente la OCM- -quieran seguir produciendo azúcar. Nuestra posición no es la de salir del sector. Pensamos que los criterios de abandono no son los razonables y esperamos que la evolución de las negociaciones nos permitan mantener la mayor parte de la actividad de nuestro grupo. -Parece una reforma demasiado contundente. -Ésta es la primera reforma en la que se plantean criterios de especialización. Es decir, vamos a hacer la remolacha donde más produzca. Por otro lado, entendemos, que la resolución del panel de Ginebra tampoco exige una resolución tan contundente como la que preconiza la comisaria. Entendemos que hay otros calendarios y tiempos mucho más tranquilos que permitan un acoplamiento más razonable. La reforma tampoco beneficia a los países pobres. La bajada de 6 millones de toneladas que pide esta reforma podría ser más gradual y menor, sin producir tanto daño en áreas como Andalucía, donde ya nos encontramos con problemas en otros cultivos como puede ser el algodón. ¿Qué alternativas ve a la pérdida de negocio azucarero? -Las alternativas las venimos practicando desde hace años a través de la diversificación, porque está claro que no se va a poder mantener toda la cuota azucarera de España. Acabamos de comprar Riviana Foods y Panzani y tenemos implantación industrial en 17 países y hay que ir asumiendo las compras poco a poco. Puesto que compramos empresas líderes- -no muertos- si han llegado ahí ha sido por algo. Por eso somos respetuosos con las compañías que compramos y con su idiosincrasia. Eso de café para todos no es necesariamente bueno. ¿Cómo está siendo la evolución de su filial Puleva Biotech? -El grupo apuesta firmemente por la investigación y desarrollo y esta sociedad es su apuesta. El modelo inicial era muy ambicioso y hoy está centrado en áreas de negocio más cercanas al grupo. Es un gran apoyo para el grupo pero también está firmando acuerdos con otras empresas de alimentación multinacionales. ¿Cómo valora la salida de las cajas andaluzas del accionariado de Ebro Puleva esta misma semana? ¿No es llamativa la falta de inverso- res locales? -Es una pena que salgan del accionariado de la primera empresa de alimentación de este país con importantísima presencia en Andalucía. Otras cajas, como Caja Asturias- -donde no tenemos ninguna inversión- -tiene más del 5 del capital. Lo mismo sucede con Caixa Galicia o de la Mancha. Con todo, tienen las puertas abiertas si quieren entrar en el futuro. Y, en todo caso, el grupo Hisparroz (propiedad de la familia Hernández que controla el 12 de Ebro) velará en la medida de lo posible por los intereses de Andalucía. -La familia Hernández ¿tiene en perspectiva ampliar su presencia en el capital del grupo? -Tenemos una participación del 12 y no excluimos aumentarla cuando se pueda plantear una operación de calado. Estamos muy contentos en la compañía que tiene buenas perspectivas de desarrollo. Queremos seguir manteniendo una identidad industrial.