Patrocinado Por:

Volver

Resultados de la búsqueda

Resultados para
58 Sociedad VIERNES 1 7 2005 ABC Ciencia ¿no sabemos? Hasta 125 lagunas en el conocimiento humano detallan hoy los expertos de la revista Science. Son 125 preguntas aún sin responder, que marcan la frontera entre el saber y la ignorancia. ABC selecciona y analiza veinte, entre las más candentes TEXTO: JOSÉ MANUEL NIEVES Qué es lo que aún ¿Existe una base biológica de la conciencia? Durante siglos, el debate sobre la naturaleza de la conciencia ha sido hasta ahora cosa de filósofos. Hasta que los científicos han entrado de lleno en él. Se sabe que ciertas lesiones en el córtex pueden dejar a una persona en estado vegetativo, pero no se sabe por qué. Experimentos con monos muestran que la visión también juega un papel importante. Hoy, más que preguntarse si hay o no base biológica para la conciencia, los científicos se preguntan por qué tal base existe. ¿Qué tipo de presión evolutiva ha podido llevar a su desarrollo? Y sobre todo, ¿Es exclusiva de los humanos o la compartimos con otras criaturas? ¿Cuánto tiempo puede vivir un ser humano? Cuando Jeanne Calment murió en 1997, en el sur de Francia, se convirtió, a sus 122 años, en el ser humano más longevo jamás documentado. Aunque es una excepción (hoy, sólo una entre 10.000 personas supera los cien años) cada vez más biólogos creen que llegará el día en que su caso deje de ser una rareza. Para otros, sin embargo, la cosa no está tan clara. Se sabe, por ejemplo, que la alimentación juega un papel importante en el envejecimiento. Reducir el aporte calórico consigue alargar hasta en un 50 %l a vida de ratones, aunque a costa de su fertilidad... Pero esto no ocurre en otras especies. Hasta ahora, nadie sabe cómo esto influye en el ser humano. ¿Podrán unificarse las leyes de la Física? El principal reto de la Física es el de unificar las fuerzas de la Naturaleza e un único cuerpo teórico. Una sola teoría capaz de explicar todo lo que existe. En el siglo XIX, Maxwell demostró que electricidad y magnetismo no eran, como se creía, dos fuerzas separadas, sino manifestasciones distintas de una única fuerza electromagnética. En 1983, Carlo Rubbia le unificó también la fuerza nuclear débil (responsable de la radiactividad) dando lugar a la fuerza electrodébil Quedan fuera la fuerza nuclear fuerte (el pegamento de los núcleos atómicos) y la gravedad. Unificar la primera parece posible. Pero nadie sabe aún cómo incluir también a la segunda... ¿Cómo se convierte una célula de la piel en otra nerviosa? Como si fueran alquimistas de la Edad Media, que intentaban convertir los metales en oro, los biólogos modernos han aprendido a usar ovocitos para convertir unas células en otras, incluso en animales completos. Con un poco de práctica en la técnica de transferencia nuclear, los científicos de hoy pueden fabricar gatos, ratones, ovejas, cabras, cerdos o incluso- -como anunció en mayo un equipo coreano- -embriones humanos. Sin embargo, lo que sucede dentro del ovocito cuando se ha reprogramado su núcleo, sigue siendo un misterio. Lo tocamos, pero no lo entendemos. Volcanes en Indonesia, una puerta abierta hacia el centro de la Tierra ¿Cómo funciona el mecanismo interno de la Tierra? A pesar de la revolución que ha supuesto la tectónica de placas, que ha conseguido cambiar en pocas décadas muchos de los principios más asentados de la Geología, los mecanismos que hacen funcionar el motor interno de nuestro planeta siguen siendo, hoy, un completo misterio. Conocemos mejor la piel de nuestro mundo, es cierto, pero debajo hay otros 6.300 kilómetros de roca y hierro fundido que se resisten a revelar sus misterios. Hasta ahora, apenas si se ha conseguido realizar un simple bosquejo, sin demasiados detalles, de las distintas capas que, como las de una cebolla, se superponen desde el centro a la superficie. ¿Por qué los humanos tienen tan pocos genes? Cuando los biólogos secuenciaron el genoma humano, la idea era que hacían falta unos 100.000 genes para hacer un ser humano. Descubrir que sólo tenemos 25.000 fue una sorpresa mayúscula. Igual que muchas plantas y apenas algo más que los gusanos. La idea de un gen, una proteína tuvo que ser cambiada por otra mucho más compleja, que implica que cada gen, o partes concretas de él, pueden codificar, o no, distintas proteínas en momentos diferentes. Ahora bien, nadie sabe cómo se decide qué parte de cada gen debe actuar en cada momento, ni cómo todo coincide para que el resultado final sea un ser completo. ¿Estamos realmente solos en el Universo? Cien mil millones de estrellas brillan sólo en nuestra galaxia, y hay miles de millones de galaxias en la zona del Universo que podemos observar. Nuestros instrumentos han conseguido identificar ya cerca de 150 planetas en otros sisemas solares de nuestro vecindario espacial. Ante la magnitud de estas cifras, pocos son los científicos que dudan de que pueda haber vida en otros lugares fuera de la Tierra. Y que en algunos casos esa vida sea inteligente. La pregunta, hoy, es cuándo tendremos la tecnología necesaria para detectarla... ¿Cómo y dónde surgió la vida en la Tierra? Hace más de medio siglo que los científicos intentan, sin éxito, responder a la pregunta de cómo empezó la vida en nuestro planeta. Y, a decir verdad, ni siquiera han conseguido aún ponerse de acuerdo en cuál debe ser la definición de lo que están buscando. En otras palabras, no sabemos todavía dónde situar la frontera entre lo que está vivo y lo que no lo está. Lo que parece claro es que las primeras formas vivas aparecieron poco después de la formación de la Tierra, hace 4.500 millones de años. Los restos más antiguos conocidos tienen cerca de 3.700 millones de años... Espectacular vista de la Galaxia del Sombrero ¿Cómo mueren las células? Apoptosis y necrosis no son las únicas formas posibles. Encontrar más nos dará armas contra el cáncer ¿De qué materia está hecho el Universo? A medida que pasa el tiempo, los astrónomos se han ido encontrando con un Universo cada vez más complejo y, lo que es más sorprendente, cada vez más alejado de lo que dicta la razón. Copérnico, Kepler y Newton demostraron primero (en los siglos XVI y XVII) que la Tierra es sólo un planeta más entre muchos otros que orbitan alrededor de incontables estrellas. Después, en 1920, Edwin Hubble encontró que el Universo se expande, que tuvo un comienzo y tendrá un final, lejos de la idea de algo estable y eterno. Ahora los físicos descubren que la materia visible sólo representa el 5 del total... Pero entonces, ¿De qué está hecho el 95 restante? La cuestión sigue abierta. Edad de hielo Hay una Edad de Hielo cada cien mil años, pero se desconoce cuál es el mecanismo que origina este fenómeno cíclico