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ABC SÁBADO 18 6 2005 Sociedad 61 Salud JESÚS ARGENTE OLIVER Presidente de la Sociedad Española de Endocrinología Infantil CALEIDOSCOPIO JOSÉ MARÍA FERNÁNDEZ- RÚA La pubertad precoz causa conflictos psicológicos importantes El número de niños y niñas que alcanzan la pubertad antes de los 8 años aumenta en los países occidentales. La Sociedad de Endocrinología Infantil pondrá en marcha un estudio para conocer cuántos niños españoles abandonan la infancia antes de tiempo TEXTO: N. RAMÍREZ DE CASTRO FOTO: ERNESTO AGUDO CREATINA Y DEPORTISTAS L MADRID. El momento en el que un niño abandona la infancia y entra en la revolución hormonal que marca la maduración sexual es uno de los misterios que aún esconde la biología humana. Desentrañar los mecanismos que regulan ese proceso ayudará también a conocer por qué se produce la pubertad precoz, un problema que altera el equilibrio físico y psíquico de los niños asegura Jesús Argente. -La pubertad se adelanta en el mundo occidental. ¿Es una alteración creciente también en España? -En los últimos años se han realizado estudios en Europa y en Estados Unidos, donde se ha disparado la alarma porque las niñas comienzan a desarrollar sus signos de desarrollo puberal antes de cumplir los 8 o los 9 años en el caso de los niños. En España no se ha realizado ningún estudio riguroso. Como presidente de la Sociedad Española de Endocrinología Pediátrica es una de las tareas que deseo impulsar para conocer cuántos niños tenemos con pubertad precoz central y periférica. ¿En qué se diferencian? -La pubertad precoz central es la más común. Los mecanismos que la ponen en marcha se originan en el sistema nervioso central. Mientras que en la periférica, la causa radica en los órganos sexuales, tanto en los ovarios como en los testículos. ¿Qué problemas ocasionan? -Cuando se diagnostica una pubertad precoz central es esencial conocer la causa que ha producido la anomalía. En muchos casos, después de practicar todos los estudios y pruebas que estén a nuestro alcance, no llegamos a diagnosticar lo que la ha producido. Pero también puede ser la señal de aviso de que hay un tumor en el sistema nervioso central. ¿Ante qué señales deben esta alerta los padres? -En niñas, ante la aparición del botón mamario; en el varón, cuando el testículo alcanza un volumen de 4 centímetros cúbicos. En ambos casos se debe consultar al pediatra para que sea remitido a un especialista y pueda valorarlo. Naturalmente no todos los indicios corresponden a una pubertad precoz central ni enmascaran una patología grave. ¿Por qué se acorta cada vez más la infancia? -Existe una preocupación mundial por el aumento de casos de pubertad precoz central y se está investigando su causa. Las reflexiones más impor- Los estrógenos desempeñan un papel importante en el desarrollo infantil dice tantes que se han planteado en los últimos años están relacionadas con factores ambientales y elementos de la alimentación. Es decir, con la presencia de compuestos hormonales que actúan como disruptores endocrinos. ¿Qué compuestos hormonales ambientales estarían alterando el equilibrio infantil? -La mayoría son estrógenos, pero también hay componentes con testosterona que están presentes en productos cosméticos, farmacéuticos y alimenticios. Y se plantea que puedan ser los responsables del aumento de casos de pubertad precoz. Los estrógenos desempeñan un papel muy importante en el desarrollo infantil. Sabemos que también son los responsables de que un niño deje de crecer porque aceleran la fusión de sus cartílagos. -Algunos expertos apuntan a la sobrealimentación como origen del problema ¿Cuál es su opinión? -Si la sobrealimentación tiene alguna relación con la pubertad precoz, naturalmente estaría en función de que la dieta tuviera una presencia importante de disruptores endocrinos. ¿Se debe frenar siempre el desarrollo precoz? -Sí, cuando se trata de una pubertad precoz central. Si el origen no es un tumor se puede tratar con fármacos que impiden la progresión y reducen el desarrollo de los órganos sexuales. ¿Por qué es importante detener ese proceso? -Hay que tratarlo porque produce conflictos psicológicos importantes. Son niños que deberían vivir una época infantil y súbitamente empiezan a tener unos niveles hormonales de desarrollo puberal que nada tienen que ver con los de sus compañeros. Todas las vivencias que van a experimentar lo viven de forma aislada y eso ocasiona situaciones de incomprensión, aislamiento y tensiones entre los niños... Incluso puede propiciar abusos sexuales. Los compuestos hormonales podrían explicar por qué la pubertad precoz es un problema creciente a dieta habitual a base de carnes y pescados aporta al organismo, entre otras cosas, una sustancia llamada creatina que es sintetizada en el hígado, riñones y páncreas. Aunque interviene en una variedad de funciones metabólicas, la creatina desempeña un papel de relieve en la aportación energética a las células musculares esqueléticas. Generalmente la cantidad total diaria de este compuesto nitrogenado proteico de origen natural es suficiente para cubrir las necesidades orgánicas. Sin embargo, desde hace años se está registrando un consumo creciente de suplementos de creatina por parte de algunos deportistas con el objetivo de mejorar su rendimiento para la realización de ejercicios físicos intensos así como para aumentar su masa muscular. Un reciente informe elaborado por expertos del Centro Andaluz de Documentación e Información de Medicamentos que dirige José María Recalde, recuerda que si bien los suplementos de creatina no se comercializan en España como especialidades farmacéuticas y que, por tanto, se encuentran en una situación reglamentaria imprecisa y difícil de clarificar, no se han establecido restricciones administrativas o legales para su utilización. Aunque estos suplementos no figuran entre las sustancias consideradas como dopantes o prohibidas por el Comité Olímpico Internacional, los especialistas de este prestigioso centro encienden la luz roja sobre su potencial toxicidad y la posible aparición de riesgos imprevisibles cuando se trata de productos de calidad y origen dudoso. En este sentido, señalan que en modelos de experimentación animal se ha observado que la administración de creatina en cantidades elevadas podría conducir a la formación de metabolitos carcinógenos, si bien este hecho no ha sido confirmado en ningún ensayo clínico pero- -destacan- -debería tenerse en cuenta por su posible utilización a largo plazo. Fundamentan esta alerta en el hecho de que, a pesar de que hay abundante literatura científica sobre estos suplementos de creatina, la mayor parte de los estudios han sido mayoritariamente patrocinados por los laboratorios productores. Así, concluyen que sus resultados, aunque favorables, parecen variables, inconsistentes y poco concluyentes Por ello, en el citado informe se recomienda una investigación más amplia y rigurosa, que permita clarificar las cuestiones todavía pendientes sobre el tema