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ABC VIERNES 3 6 2005 Sociedad 53 Ciencia Un nuevo método permitirá saber si un fósil de dinosaurio es de macho o hembra Hasta ahora no se podía determinar el sexo con el análisis de los restos b La técnica se basa en la existen- cis de una capa ósea similar a la que las aves hembra desarrollan durante los periodos de puesta J. M. N. MADRID. Que los dinosaurios son antepasados directos de las aves que hoy surcan nuestros cielos es algo que muy pocos paleontólogos discuten en la actualidad. Lo que resulta completamente nuevo es que ese parecido pueda ser utilizado para averiguar si los restos fósiles de dinosaurio pertenecieron a ejemplares macho o hembra. Hasta el momento, salvo excepciones muy contadas, como encontrar un animal con huevos en su interior, la adscripción a uno u otro género de los restos de dinosurio hallados por los científicos era algo prácticamente imposible, ya que las características físicas que indican el sexo se pierden durante el proceso de fosilización. Según publica hoy en la revista Science Mary Higby Schweitzer, de la Universidad estatal de Carolina del Norte, en EE. UU. esta distinción es ahora posible basándose en la existencia, o no, de una capa calcárea concreta que sólo aparece en los huesos de la aves hembra. El hallazgo, además de reforzar aún más los vínculos entre dinosaurios y aves, sugiere que ambos tenían en común, también, sus estrategias reproductivas, en concreto la forma de poner sus huevos. En los periodos de puesta, las aves hembra de la actualidad disponen en Debajo, un hueso de gallina y dos de T- rex, con el hueso medular a la izquierda los huesos de sus extremidades de un tejido óseo específico, conocido como hueso medular Dicho tejido, extraordinariamente rico en calcio y vasos sanguíneos, constituye una excelente reserva, lista para su uso inmediato, de este material imprescindible para construir los huevos. Ahora, el equipo científico de la Universidad de Carolina ha conseguido identificar esa misma clase de tejido en los restos fosilizados de la pata trasera de un ejemplar de Tyrannosaurus rex de setenta millones de años de antiguedad. Aunque no es exactamente igual, el tejido recuerda extraordinariamente al hueso medular de algunas grandes aves actuales, como las avestruces o los emus. La familia de los homínidos, en la Domus de La Coruña Los Museos Científicos Coruñeses- -la Casa de las Ciencias, la Domus y el Aquarium Finisterrae- -ampliaron ayer su oferta con la inauguración de la exposición Homínidos y homínidas. La familia presumida Esta exhibición supone la segunda gran renovación de las exposiciones permanentes de la Domus (en la imagen) Ramón Núñez, director de los Museos Científicos Coruñeses, afirma que esta atractiva muestra combina piezas emblemáticas y reproducciones de importantes hallazgos paleontológicos con elementos interactivos. DOMUS