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30 Internacional MIÉRCOLES 18 5 2005 ABC Los Ángeles podría tener un alcalde hispano por primera vez desde 1872 Villaraigosa vuelve a presentar su candidatura ALFONSO ARMADA. CORRESPONSAL NUEVA YORK. Hace cuatro años estuvo a punto de conseguirlo. Le separaron siete puntos del otro candidato a alcalde de Los Ángeles, la segunda ciudad del país, y acaso la más multicultural, con 92 lenguas habladas en las es- Antonio Villaraigosa, en plena campaña electoral en el metro de Los Ángeles AFP cuelas y una población hispana que ronda el 50 por ciento. Hace cuatro años que Antonio Villaraigosa estuvo a punto de convertirse en el primer alcalde hispano de Los Ángeles en más de un siglo, desde que Cristóbal Aguilar dejó el cargo en 1872. Ayer se enfrentaba al que le ganó la mano hace cuatro años, otro demócrata, James K. Hahn. Aunque las encuestas le daban como favorito, el escrutinio prometía ser cerrado. El hecho de que del 47 por ciento de hispanos de Los Ángeles (3,7 millones) sólo el 23 por ciento pueda votar y que no todos vayan a acudir a las urnas puede volver a hacer descarrilar los deseos de quienes quieren que un hispano vuelva a ocupar el consistorio de L. A. Hijo de inmigrantes mexicanos, Villaraigosa consiguió esta vez atraerse en principio el apoyo de buena parte del voto negro, en una alianza negro- latina que es observada con especial curiosidad desde el resto del país, puesto que el ascenso de los hispanos- -que se han convertido en la primera minoría de Estados Unidos, con casi 40 millones de almas- -puede alterar el mapa político del país. Descenso de la delincuencia A pesar de que el descenso de la delincuencia es uno de los grandes banderines de enganche del actual alcalde, su decisión en 2002 de destituir al afroamericano Bernard C. Parks como jefe de policía le ha restado en esta ocasión un respaldo que a la hora del recuento puede resultar fatal. Hahn logró sin embargo que su candidatura fuera endosada por la poderosa Federación del Trabajo del Condado de Los Ángeles, que hasta ahora había apoyado a Villaraigosa, después de que el actual alcalde apostara a fondo por la ampliación del aeropuerto de la ciudad, un proyecto evaluado en 11.000 millones de dólares y promesas de mano de obra. El líder del sindicato, Miguel Contreras, y otros dirigentes, obtuvieron como recompensa de manos del alcalde importantes comisiones ciudadanas. Villaraigosa, de 54 años, ha sabido, sin embargo forjar una alianza en la que además de contar con el sí de organizaciones latinas, negras y verdes, ha sumado a la sección local del partido demócrata, de una ciudad que muchos califican de intratable, que fueron barridos en las primarias. Acusado de corrupción, Hahn, de 52 años, esgrime contra Villaraigosa acusaciones que le resultaron rentables en los anteriores comicios: blando con el crimen. La estrategia que hace cuatro años le dio la victoria, parece haber logrado que las expectativas de Villaraigosa se enfriaran un poco: una encuesta que hace más de un mes le daba una ventaja del 18 por ciento se redujo a un 11 por ciento la semana pasada.