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ABC VIERNES 6 5 2005 Sociedad 57 Ciencia La NASA intentará salvar a Opportunity, semienterrado en una duna marciana Los técnicos probarán varias maniobras en una duna artificial gemelo Spirit siguen trabajando más de un año después de su llegada a Marte. Los técnicos creen que podrán liberar al rover atrapado J. M. N. MADRID. Ni siquiera un problema como el de quedar casi totalmente atrapado en la arenosa superficie de Marte parece poder terminar con la vida útil del vehículo Opportunity, uno de los dos todoterreno que la NASA depositó sobre el Planeta Rojo en enero de 2004 y que ya se han convertido en la misión más exitosa de cuantas han visitado el planeta vecino. Según los técnicos del centro de control de Pasadena, en California, Opportunity lleva una semana atascado en una duna arenosa. Sin embargo, y a pesar de que sus seis ruedas permanecen enterradas en más de un ochenta por cien, los técnicos están convencidos de que conseguirán hacerle salir por sus propios medios. Albert Haldemann, adjunto al director del programa de exploración robótica de Marte, aseguró ayer que los especialistas están aún evaluando la situación. De la misma forma que sucede con un automóvil atascado en un barrizal, realizar maniobras inadecuadas podría enterrar aún más a Opportunity. Aún no hemos intentado hacerlo avanzar dijo el ejecutivo de la NASA durante una conferencia de prensa en el Jet Propulsion Laboratory. Todos b Tanto Opportunity como su Una enzima antioxidante alarga la vida de roedores en un 20 VÍCTOR M. OSORIO MADRID. Ratones modificados genéticamente para producir niveles elevados de una enzima antioxidante llamada catalasa elevarían hasta un 20 por ciento su esperanza de vida, según un estudio de la Universidad de Washington, en Seattle, que se publica hoy en la revista Science Los investigadores señalan que estos ratones con niveles elevados de catalasa en su ADN mitocondrial viven más tiempo y muestran menos enfermedades asociadas a la edad. El deterioro del corazón, el desarrollo del cáncer, las cataratas, así como otros fenómenos degenerativos del organismo, se redujeron y la esperanza de vida aumentó en los ratones con niveles elevados de esta enzima antioxidante en sus mitocondrias. La teoría sugiere que es posible proteger el organismo de los radicales libres, átomos que atacan a las moléculas causando su deterioro, y su consecuencia podría ser un alargamiento de la vida en los mamíferos. La catalasa ayuda al cuerpo a convertir el peróxido de hidrógeno, que fomenta la actividad de esos radicales libres, en una molécula de oxígeno, por lo que la investigación ha arrojado más luz acerca de los posibles efectos beneficiosos que tendrían para la vida las enzimas antioxidantes. Según los científicos, el estudio también reafirma la importancia de las mitocondrias como un origen de estos radicales libres. Opportunity, durante su recorrido por las dunas marcianas nuestros esfuerzos están encaminados, por ahora, a comprender bien la situación NASA Una duna artificial Para conseguirlo, el equipo científico de la NASA está intentando reconstruir en laboratorio una réplica lo más exacta posible de la duna que mantiene aprisionado al rover. Esta complicada simulación se está realizando gracias a las imágenes y los datos del entorno del vehículo, transmitidos a la Tierra por los instrumentos del propio Opportunity. Una vez reconstruido el paisaje, una réplica del todoterreno será colocada en la misma situacíón que el original en Marte. Debemos ensayar para comprender lo mejor posible cuál es la situación y cuál es la mejor manera de hacer avanzar a Opportunity dijo Haldemann. Afortunadamente, los motores eléctricos del todoterreno funcionan aún a la perfección, a pesar de haber sobrepasado con mucho su periodo previsto de funcionamiento. Por este motivo, y también por la buena suerte que hasta ahora ha acompañado a la misión, se declaró optimista