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ABC LUNES 11 4 2005 Sociedad 53 Medio Ambiente Este faraónico proyecto de embalse ha sido bautizado ya como la segunda Gran Muralla China El río Yangtsé, con 6.240 kilómetros, es el tercero más largo del mundo, tras el Nilo y el Amazonas comparable belleza natural por la que el río fluye encajonado entre imponentes montañas y barrancos de hasta 100 metros de altura, inundará 630 kilómetros cuadrados de territorio chino y sumergirá bajo las aguas 19 ciudades, 326 pueblos y 1.600 industrias. Una vez que el embalse esté lleno, el nivel de las aguas habrá subido 175 metros y 1,9 millones de personas, de los entre 300 y 500 millones que viven en el cauce del Yangtsé, habrán sido desplazadas, principalmente a los nuevos barrios construidos sobre sus antiguas casas o a la populosa ciudad de Chongqing, una megaurbe industrial con más de 30 millones de habitantes. El ruido de los arrecifes de coral ayuda a los peces recién nacidos a volver a casa El sonido de pinzas de cangrejo puede ser oído a kilómetros de distancia esperan que los datos recopilados con su estudio puedan ser utilizados para la recolonización de arrecifes destruidos ABC MADRID. Contrariamente a lo que pueda pensarse, un arrecife de coral es un lugar extremadamente ruidoso. El ruido de pinzas de cangrejos y de mandíbulas de peces y otros sonidos que éstos emiten puede ser escuchado a kilómetros de distancia. De acuerdo a un nuevo estudio publicado en la revista Science los juveniles que flotan en el mar durante su fase larvaria se sirven de este clamor para encontrar el camino de vuelta al arrecife. Estas larvas pueden recorrer grandes distancias cuando salen del huevo, y lo que han hecho los investigadores es comprobar cómo el ruido puede ayudarles a encontrar el camino de vuelta a casa. Al parecer, este ruido, algo que para los seres humanos es muchas veces molesto, atrae a los peces, señalan Stephen Simpson, de la Universidad de Edimburgo. El ruido de pinzas de cangrejos y de mandíbulas de peces. atrajo a peces cardenales y otros habitantes de los arrecifes hacia megáfonos, que fueron colocados por los investigadores encabezados en arrecifes artificiales cerca de la Gran Barrera de Corales de Australia. Simpson espera que los datos recopilados con su estudio puedan ser utilizados para la recolonización de arrecifes destruidos. b Los investigadores 250.000 trabajadores Con un presupuesto de 25.000 millones de euros y una mano de obra estimada en 250.000 trabajadores, esta infraestructura se divide en tres fases. En noviembre de 2003, se logró cerrar el curso del río y, al año siguiente, comenzó a funcionar el primer grupo de generadores. Desde 2004, se vienen instalando cada año cuatro grandes transformadores para que, en 2009, la presa cuente con 26 turbinas de 700.000 kilowatios cada una. De esta manera, su producción superará a la que, hasta ahora, es la mayor central hidroeléctrica del mundo: la que genera al año 80.000 millones de kilowatios hora y se alza en Itaipú, en la frontera entre Brasil y Paraguay que marca el río Paraná. Pero la finalidad del embalse no radica sólo en la producción de la electricidad suficiente como para romper la excesiva dependencia energética de China del carbón, un mineral demasiado contaminante, sino también en controlar las frecuentes inundaciones del Yangtsé y mejorar su navegación fluvial. Este río, que nace en la meseta del Qinghai- Tibet y atraviesa diez provincias hasta desembocar en el mar de la China Oriental, se ha desbordado una vez cada diez años durante los dos últimos milenios y, sólo en el siglo XX, sepultó bajo sus aguas las vidas de más de 300.000 personas. Habitual medio de transporte de mercancías y pasajeros desde la época del Paleolítico, muchos de cuyos restos arqueológicos quedarán sumergidos para siempre, el tercer río más caudaloso del planeta seguirá comunicando una punta del país con la otra. Gracias a un sofisticado sistema de esclusas y ascensores hidráulicos, barcos de hasta 3.000 toneladas podrán salvar los 113 metros de desnivel que separan los dos lados de esta barrera de hormigón que, con sus 2,3 kilómetros de largo estrangulando el Yangtsé, ya se ha convertido en la nueva Gran Muralla de China. Megáfonos submarinos Los expertos construyeron 24 pequeños arrecifes a partir de restos de corales. La mitad fue equipada con megáfonos submarinos a través de los que emitían los típicos ruidos de los arrecifes. Mientras que en los alrededores de los corales silenciosos casi no se hallaron habitantes del mar, pasado un tiempo se agruparon cerca de los megáfonos peces cardenales y damisela, dos representantes de dos familias de peces diferentes. En un segundo experimento, los científicos volvieron a dividir los arrecifes artificiales e investigaron si los peces preferían ruidos de baja o alta frecuencia. Mientras que los peces cardenales reaccionaban igual ante una frecuencia alta o baja, los peces damisela preferían los ruidos de alta frecuencia. Solamente la familia Apogonidae, a la que pertenecen los peces cardenales, constituye un cuarto de todos los habitantes de los arrecifes coralinos. La familia Pomacentridae, en la que se incluyen los peces damisela, representa alrededor de la mitad de la totalidad de la biomasa de los peces en el mundo. Los arrecifes albergan las más variadas formas de vida AFP ACTUALIDAD NATURAL MÓNICA FERNÁNDEZ- ACEYTUNO TIBURONES AL SOL P arecen los peregrinos veleros puestos del revés en el mar con la aleta dorsal como una orza. Veleros de casco oscuro y con una tonalidad verdosa por las algas que les crecen en la piel como al barco que espera en el pantalán las vacaciones de su dueño. No hay tiburones más tranquilos. En inglés les llaman los tiburones que toman el sol y, en español, reciben también el nombre de tiburón canasta porque su boca es una gran cesta por la que entra el mar a razón de dos toneladas por hora, y eso que no succiona sino que se filtra el agua tranquilamente por sus arcos branquiales. Se alimentan de zooplancton compuesto por pequeños crustáceos, larvas o huevos de peces que ascienden ahora a la superficie como si la luz hubiera atado un sedal a cada uno de ellos. Dicen los biólogos Barrull y Mate que el cortejo del peregrino parece un baile, al nadar en paralelo el macho y la hembra. En los próximos días serán frecuentes las interacciones en el Mediterráneo porque cada día hay más barcos y son más potentes y llegan más lejos. Cada vez es más difícil que un tiburón tome el sol tranquilamente.