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96 Deportes GOLF HOY EMPIEZA EL MASTERS DE AUGUSTA JUEVES 7 4 2005 ABC JOSÉ MARÍA OLAZÁBAL Dos veces ganador del torneo No me sorprendería verme muy arriba El guipuzcoano llega en forma al asalto de su tercera chaqueta verde, como lo demuestra su segunda posición, después de disputar el playoff por el triunfo, en el BellSouth TEXTO MIGUEL ÁNGEL BARBERO Empieza hoy la primera prueba del Grand Slam de golf, el Masters de Augusta. Una cita carismática en la que sólo ganan los mejores, entre ellos dos españoles, Ballesteros y Olazábal, cada uno con dos chaquetas verdes en su ropero. Este año el cántabro no acude por una lesión, mientras que el vasco lo hace con ánimos renovados. -Este año ha regresando a los puestos de privilegio. ¿Se siente de nuevo en la elite? -Es una satisfacción personal y una alegría volverme a ver ahí arriba porque es duro luchar el fin de semana por quedar entre el 50 o el 60. Yo no juego para eso. Ver que te vuelves a encontrar en situación de ganar es muy agradable. -Después de su pésimo año anterior, en el que incluso perdió su tarjeta americana, ¿qué ha cambiado? -He trabajado mucho durante el invierno y estoy empezando a ver los resultados. Con Butch Harmond nos hemos centrado en el plano del swing y con Jonkar Lizeaga (preparador de atletismo y de la pertiguista Naroa Aguirre) en el aspecto físico. Lo que ha cambiado es más la potencia que otra cosa. Ahora estoy pegándole más fuerte y, si le pego derecho, se facilitan las cosas y me encuentro más holgado a la hora de jugar. ¿Tan importante es la preparación física en el golf actual? -Por supuesto. Si quieres estar ahí arriba te tienes que adaptar, aunque ¡con 39 tacos se hace más difícil! Hay ganadores de grandes de hace unos años que ahora no pueden competir... Lo importante es que he mejorado y me encuentro más a gusto. ¡Antes la bola de Vijay Singh la veía con prismáticos y ahora sólo necesito gafas! ¿Significa eso que ya se ve entre los favoritos en Augusta? -Si juego al nivel que yo creo que puedo jugar, sí que puedo estar ahí arriba otra vez; no me sorprendería mucho, pero no sé si ocurrirá. No me siento inferior a los jugadores que están arriba. Éste es el grande que mejor suelo jugar. Es un campo que se adapta mejor a mi forma de juego. -Se dice que será el torneo más competido de los últimos lustros. -Estamos viviendo un momento dulce en la competición de alto nivel, hay una serie de jugadores que están jugando muy bien, lo que hace que las diferencias sean pequeñas. A no ser que alguno se salga en los greenes pa- teando excepcionalmente, seguro que va a haber mucha igualdad. -Y usted vuelve a dar guerra a los 39 años... -En mi vida, por diversas circunstancias, he pasado momentos duros. Lo más importante no es estar ahí arriba, sino cuántas veces te levantas después de darte el batacazo. Yo, de momento, me voy levantando. Es difícil ver que te entrenas y no te salen los resultados, pero a mi no se me caen los anillos por jugar la previa del Open Británico; es duro, pero no puedes mirar solo el presente, tienes que intentar seguir. ¿Ha hecho alguna preparación especial para este Masters? -No, la habitual. He descansado en casa tres semanas y luego jugué la pasada. Soy un golfista que necesita entrar en competición poco a poco, no me gusta ir a un slam sin haber jugado antes, como hacen otros jugadores. ¿Cambiaría una de sus chaquetas verdes por un Open Británico? -Por qué no, pero eso sería muy injusto. Estoy donde estoy en el mundo del golf gracias a ellas. -Con un palmarés como el suyo, ¿qué objetivos tiene hoy en día? -De momento me sigo divirtiendo jugando al golf. Me encanta la competición, cada vez que me pongo en el tee hay un gusanillo que se sigue moviendo. Cuando juego mal no me divierto, pero no me aburro. Me puedo enfadar y salir frustrado del campo, pero no me aburro. Ahora lo que quiero es asentarme entre los 50 primeros del mundo. Hay que ir subiendo peldaños poco a poco. Hay muy buenos jugadores luchando por el número uno (Goosen, Love, Singh, Els, Mickelson) y los demás intentamos meter la cabeza. -Con la mejora de los materiales se han igualado los jugadores, pero quizá se ve menos creatividad... -Ahora el juego se basa en la potencia. Se pierden la habilidad y la genialidad y el juego es más mecánico. No vemos golpes especiales salvo casos extremos. Parece que la gente solo quiere ver un golpazo con el driver y cuatro canutos Ha cambiado la filosofía del golf. -Y esto se refleja en las nuevas generaciones... -Si uno se fija en los chavales en el campo de prácticas, verá que nadie coge el wedge para practicar el juego corto. La fuerza y la potencia han adquirido demasiada importancia. Tiger es en gran parte culpable de ello. Olazábal lleva una temporada brillante con todos los palos AFP Un reto igualado, con los cinco mejores del mundo en liza Entre los favoritos pueden colarse los tres españoles, García, Olazábal y Jiménez M. A. B. El Masters que hoy comienza promete ser el más apasionante de los últimos años. Primero, porque los cinco primeros del ranking mundial se presentan en un gran momento de forma y, segundo, porque los tres españoles participantes están en disposición de llevarse el triunfo. José María Olazábal viene de quedar segundo el pasado lunes, Sergio García está llevando a cabo una temporada americana en ascenso y Miguel Ángel Jiménez ha demostrado que sigue en la línea de juego de 2004. Lástima de ese triunfo en Dubai que le arrebató el mismísimo Ernie Els. El resto de las apuestas siguen abiertas. Vijay Singh es el número uno mundial, pero Tiger Woods está al acecho y Phil Mickelson, el campeón defensor, lleva ya tres victorias este año. Y no caben tampoco confianzas con los surafricanos Els y Retief Goosen. El aspecto climático, como casi siempre, volverá a ser determinante. Se anuncian fuertes lluvias para el jue- ves y el domingo que pueden alterar el desarrollo del torneo. Por lo demás, el ambiente en el primer Grand Slam de la temporada vuelve a ser espectacular, con los antiguos campeones presentes en su cena previa de homenaje y algunos de ellos dando el golpe de honor en el tee del 1. Y de ellos, el más aplaudido será, sin duda Jack Nicklaus, que ha decidido participar a pesar de la terrible desgracia sufrida semanas atrás, cuando perdió a su nieto menor en un accidente doméstico. Principales partidos 16.27 (hora española) José María Olazábal, Leonard (EE. UU. y Bjorn (Din. 17: Langer (Ale. Perry (EE. UU. y Sergio García. 19.11: Miguel Ángel Jiménez, DiMarco (EE. UU. y Parry (Aus. 19.33: Woods (EE. UU. Clarke (Ir. N. y Franco (Par. Los mejores nacionales se miden en en el Peugeot de Lerma 132 jugadores participarán desde hoy en la segunda prueba del Circuito Nacional, copatrocinado por Vocento. El recorrido burgalés, diseñado por Pepe Gancedo, acoge por segunda vez un torneo de este tipo y, dada la calidad de los inscritos, se esperan vueltas muy bajas si el mal tiempo previsto no lo impide. Como viene siendo habitual, estos campeonatos sirven para conjugar la veteranía y la bisoñez; así, junto a veteranos habituales del Circuito Europeo como Pepín Rivero, Juan Quirós o Manolo Moreno, actúan jóvenes valores como Vicente Blázquez, Gabriel Cañizares, Eduardo de la Riva o Álvaro Quirós, que ya saben lo que es triunfar en este tipo de torneos. Después de dos rondas de clasificación, el sábado jugarán los 45 primeros en busca de los 9.500 euros destinados al vencedor.