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ABC LUNES 21 3 2005 41 Apuntes sobre un sabio Sus datos Es profesor de Filosofía Natural en el Centro Australiano de Astrobiología de la Universidad Macquarie de Sidney (Australia) Físico teórico, cosmólogo, astrobiólogo y escritor, Davies ha publicado 25 libros especializados y es colaborador habitual de diarios y revistas de todo el mundo. Sus ideas Sus trabajos más conocidos se centran en la aplicación de la Mecánica Cuántica a los agujeros negros y en el estudio de agujeros de gusano túneles cósmicos que unen dos puntos del espacio y que permiten desplazarse en el tiempo. Actualmente centra sus esfuerzos en la búsqueda de otras formas de vida en la Tierra y estudia el pasado geológico de Marte (en la imagen la última foto enviada por la nave europea Mars Express) planeta que podría haber conocido antes que la Tierra la presencia de seres vivientes. Paul Davies ha viajado a Madrid para pronunciar en CosmoCaixa una conferencia sobre La ecuación que cambió el mundo al cumplirse los cien años de la formulación de la célebre ecuación de Albert Einstein. revés, que la vida comenzó en Marte y luego llegó a la Tierra. La vida puede viajar en ambas direcciones. El medio de transporte que utiliza la vida son rocas, piedras que son lanzadas al espacio por el impacto de cometas o asteroides. Es como un gran juego de billar. ¿Se refiere a los famosos meteoritos marcianos -En la Tierra hay, que se sepa, una veintena de rocas marcianas que han llegado hasta aquí de esta forma. Hace años hubo gran excitación alrededor de la posibilidad de la existencia de microorganismos fósiles en alguna de estas piedras, pero eso ya se descartó. Aunque eso no elimina el hecho de que, efectivamente, llegan a la Tierra rocas procedentes de Marte y que, si alguna vez hubo vida en Marte, esa vida podría haber decidido subirse al tren de esa roca y venir hasta aquí. ¿Por qué piensa que el origen de la vida fue en Marte? -Porque Marte es un planeta más pequeño, se enfrió mucho antes que la Tierra y estuvo, por consiguiente, preparado mucho antes para la vida. Y aunque hoy Marte no sea un buen lugar para vivir, al principio de la historia del Sistema Solar, hace varios miles de millones de años, tenía condiciones más favorables para la vida que la Tierra. Su atmósfera, en aquellos momentos, probablemente era mucho mejor que la de la Tierra. ¿Por qué podemos viajar en el espacio, pero no en el tiempo? -No podemos viajar al pasado, pero sí hacia el futuro. Hace cien años, Einstein mostró cómo se podían hacer estos viajes. Y los efectos que él describió se han probado muchas veces, y siempre con éxito. Hasta ahora se han podido medir desfases temporales de milisegundos, pero eso es porque no pode- mos viajar a una velocidad cercana a la de la luz. Si pudiéramos, entonces el ser humano también podría saltar varios años hacia el futuro de personas que no se movieran a esas velocidades. ¿Y los viajes al pasado? -Lo de viajar al pasado es más problemático. Aunque no hay nada en la Teoría General de la Relatividad de Einstein que prohíbe esta clase de viajes. En 1949, un amigo de Einstein, Kurt Gödel, dio a las ecuaciones de Einstein una solución que incluía los viajes hacia atrás en el tiempo. A Einstein esto no le gustó nada. Gödel basaba su solución en un Universo en rotación, cosa que ahora creemos poco realista, pero hay otros métodos que permiten retroceder en el tiempo sin violar ley alguna. Por ejemplo los agujeros de gusano, que serían una especie de túneles espaciotemporales uniendo dos puntos remotos del Universo. Si se encontrara algo así, sería como tener una auténtica máquina del tiempo. La Teoría General de la Relatividad de Einstein permite este tipo de objetos, pero quizá otros aspectos de la Física intervengan impidiendo que se pueda viajar al pasado. La Física Cuántica, de hecho, parece estar amenazando el buen funcionamiento de esa máquina del tiempo. ¿Dónde se une el estudio de lo infinitamente grande con el de lo infinitamente pequeño? -Es cierto, ambas cosas se unen. Aplicar la Mecánica Cuántica al Universo es hacer una extrapolación extrema de la teoría. Pero debemos recordar que el Universo está en expansión, y que en el pasado la región del espacio que podemos ver hoy era más pequeña. Si pasáramos hacia atrás la película de la vida del Universo, es muy probable que llegáramos a un momento en el que todo el universo observable fuera tan pequeño como para estar sujeto a las reglas cuánticas. ¿En qué trabaja ahora mismo? -Estoy trabajando en la posibilidad de que la vida comenzara en la Tierra más de una vez. Creo que es posible que haya habido más de un Génesis, quizá muchos. ¿Se refiere a ciclos de vida y extinción en nuestro planeta? -Es una posibilidad. Pero puede ser también que haya habido, o haya en la Tierra, formas distintas de vida existiendo al mismo tiempo. Y es posible que incluso existan microbios que constituyan, aquí, entre nosotros, una forma de vida alternativa, con un origen diferente... ¿Extremófilos? -Quizás, si... Una posibilidad es que la vida tal y como la conocemos esté limitada a un rango determinado de condiciones físicas externas, pero puede haber otras formas de vida que puedan prosperar en condiciones más extremas. Lo que sugiero es que exploremos hábitats incluso más extremos que hasta ahora, y que hagamos al mismo tiempo experimentos de laboratorio para ver si podemos cultivar organismos en medios que no sean adecuados para ningún otro tipo de vida conocida. Por ejemplo, si la vida volviera a aparecer y a basarse en ácidos nucléicos y proteínas, hay un 50 de posibilidades de que las moléculas que utilizara esta vida fueran las mismas que usamos nosotros. Pero podría no ser así. En busca del multiverso y otras formas de vida ajenas a la nuestra ¿Cuál es el descubrimiento que más le gustaría hacer? -Sin duda, encontrar vida en otro lugar del Universo. Vida, además, que estemos seguros que no procede de la Tierra. Otra forma de vida que haya comenzado de forma independiente de la que conocemos aquí. Si además esa vida fuera inteligente... -Ha escrito usted 25 libros, ¿cuál es el argumento del que está escribiendo? -Me interesa saber si el Universo que vemos es una parte pequeña de un todo mucho mayor, lo que los cosmólogos llaman el multiverso. Estoy escribiendo un libo sobre ese tema. Y también cuántas de las características que nosotros vemos son producto de leyes profundas y fundamentales y cuántas son sólo accidentes, seleccionadas como importantes por nosotros sólo porque son necesarias para el surgimiento de la vida. Es lo que se llama el principio antrópico. Vemos lo que vemos porque somos lo que somos.