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40 LUNES 21 3 2005 ABC Sociedad PAUL DAVIES Profesor e investigador del Instituto Australiano de Astrobiología Hay motivos para pensar que la vida empezó en Marte, y no en la Tierra Está entre las mentes más brillantes del siglo XX y las preguntas que se plantea han conseguido cambiar la forma que teníamos de ver el Universo en que vivimos TEXTO: JOSÉ MANUEL NIEVES FOTOS: ERNESTO AGUDO -Hace algún tiempo, Stephen Hawking afirmó que la Física estaba a punto de agotarse como ciencia, ya que pronto no le quedará nada por explicar. ¿Qué opina usted? -Hawking dijo eso por primera vez en su conferencia inaugural de la Universidad de Cambridge. Fue una frase muy comentada. En las décadas que precedieron al cambio de milenio, hubo muchos que dijeron que la Física, que quizá toda la Ciencia, estaba llegando a su fin. Creo que fue una especie de locura debida al cambio de milenio... No, en serio, los proyectos que pretenden conocer el universo físico comenzaron hace más de 2.500 años, en la antigua Grecia. Ellos ya tenían la idea de que es posible entender el Universo en términos de componentes sencillos. Y es posible que, si trabajamos lo suficiente, podamos identificar esos componentes últimos del Universo. En este sentido es posible que el fin de la Física, por lo menos de la teórica, esté a la vuelta de la esquina. Pero el simple hecho de identificar esos componentes, en mi opinión, no lo explicará todo. ¿Surgirán nuevas preguntas? -Quizás sí, pero lo que quiero decir es que no va a ser tan fácil explicar algunos fenómenos complejos, como la vida o la consciencia. ¿Cuáles son, a día de hoy, las principales preguntas que quedan por responder sobre el Universo? -Hay muchas, pero yo me quedaría con un puñado de ellas. ¿Qué ocurrió antes del Big Bang, si es que ocurrió algo? ¿Qué es la materia oscura? ¿Cuál es la naturaleza de la energía oscura? ¿Cómo podremos combinar la gravedad con la Física Cuántica? Y una de las que más me interesan: ¿Estamos solos en el Universo? ¿Y en qué punto están las respuestas a esas cuestiones? -En cuanto a la materia y la energía oscuras, creo que nos estamos acercan- do bastante a su comprensión. Al contrario que la vida fuera de la Tierra, que es un misterio. Puede que la descubramos pronto, o que no la encontremos nunca. Sobre lo que había antes del Big Bang es muy posible que nunca se pueda demostrar. Tendremos que limitarnos a formular teorías y a mantener debates sobre ello, pero no se puede demostrar algo que está fuera de nuestro propio Universo. Y en cuanto a la unificación de la gravedad, creo que se puede decir que ya se ha conseguido gracias a la teoría de las cuerdas, que aún es controvertida, pero alrededor de la cual deberíamos haber llegado a un consenso en diez años. Entonces tendremos esa respuesta. ¿Piensa entonces que diez años es el plazo para conseguir la tan esperada unificación de todas las fuerzas de la Naturaleza? -Si los que trabajan en la teoría de las Paul Davies, en su hotel madrileño, recibió a ABC pocas horas antes de pronunciar una conferencia en conmemoración del centenario de la ecuación de Einstein cuerdas están en lo cierto, entonces sí. El paso siguiente es el de encontrar la manera de poner a prueba esas ideas. Si no hacemos eso, sólo tendremos un montón de matemáticas. Es una tarea difícil, pero no imposible. ¿La vida es un fenómeno aislado? -Yo soy una persona abierta. No sé si la vida surgió de un accidente o no, y tampoco si puede estar o no en todas partes. Podrían ser ambas cosas. Lo importante es que tengamos unos principios científicos que sean capaces de guiarnos hacia una respuesta. Lo que puedo decirle es lo que me gustaría, que fuera un Universo lleno de vida. Pero eso es algo emotivo, no científico. -A la luz de las pruebas aportadas por las sondas automáticas, ¿diría que es probable terminar encontrando vida en nuestro propio Sistema Solar, en Marte o en Titán? -Tengo mucha confianza en ello. Si hubo alguna vez, o hay todavía, vida en Marte, entonces la encontraremos. Con mis colegas del Centro de Astrobiología Australiano estamos diseñando nuevos experimentos para ser capaces de detectar vida. Creo también que existe una nada desdeñable posibilidad de que la vida haya podido saltar de Marte a la Tierra y viceversa. Pienso que es inevitable que haya habido vida en Marte, y que la vida podría haber llegado allí desde la Tierra. Pero tengo motivos para pensar que fue al GRAN UNIFICACIÓN Creo que se puede decir que la unificación de las fuerzas de la Naturaleza ya se ha conseguido gracias a la teoría de cuerdas MÁS DE UN GÉNESIS Trabajo en la posibilidad de que la vida comenzara en la Tierra más de una vez. Creo que ha habido más de un Génesis, quizá muchos EL CANDIDATO MARCIANO Marte es un planeta más pequeño, se enfrió mucho antes que la Tierra y estuvo, por consiguiente, preparado mucho antes para la vida