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ABC DOMINGO 20 3 2005 Los domingos 57 HONORES Y POLÍTICA EE. UU. quiere restringir la concesión de la Medalla de oro del Congreso. El proyecto, ya aprobado en la Cámara de representantes, aspira a recuperar la excepcionalidad de este honor otorgado por primera vez a George Washington, en 1776 El ex presidente José María Aznar, ante los miembros del Congreso de los Estados Unidos, en febrero de 2004 Washington ahorra en medallas a Medalla de Oro del Congreso de Estados Unidos- -cuya tramitación para José María Aznar fue acelerada con ayuda de la compañía de lobby Piper Rudnick al servicio de la Embajada de España- -ya no es que lo era. Acuñada por primera vez en 1776 como reconocimiento a los méritos castrenses del general George Washington durante la guerra de independencia, en los últimos años se ha producido una epidemia de solicitudes ante el Legislativo federal. Inflación que según algunos críticos amenaza la relevancia y excepcionalidad de este honor parlamentario. La polémica ha terminado por traducirse en un proyecto de reforma legislativa (denominada H. R. 54) para imponer una serie de restricciones y estrictos límites a la tramitación de estos galardones, concedidos solamente en trescientas ocasiones desde la fundación de Estados Unidos. La iniciativa- -auspiciada por el congresista republicano Mike Castle del Estado de Delaware- -ha sido una de las primeras medidas tramitadas en la nueva legislatura federal iniciada el pasado mes de enero. Tras el correspondiente debate, la Cámara de Representantes ha aprobado este texto legislativo por 231 votos a favor contra 173. Reforma remitida al L TEXTO: PEDRO RODRÍGUEZ CORRESPONSAL EN WASHINGTON. FOTO: REUTERS ARCHIVO Senado para completar su tramitación parlamentaria. Según los términos barajados para defender el prestigio de la Medalla de Oro del Congreso se quiere instituir un límite de dos concesiones anuales. Además de prohibir su entrega a colectivos o concesión póstuma a individuos que hayan fallecido hace más de 25 años. 86 medallas en 100 años El congresista Mike Castle, sin querer mencionar ejemplos de recientes abusos, ha recalcado que su objetivo es preservar el valor y prestigio de este galardón. Según el diputado republicano, desde su creación en 1776 a 1904, sólo se aprobaron cuarenta y siete medallas. En los últimos cien años se han otorgado ochenta y seis, incluidas veinte durante la ultima década Los líderes de la mayoría republicana en el Congreso han calificado esta reforma como una medida de buen gobierno a la vista del coste que supone estas medallas para los contribuyentes de Estados Unidos. En el caso de la medalla para Aznar, la Oficina Presupuestaria del Congreso estimó el año pasado un coste de 35.000 dólares. Para tramitar la concesión de la Medalla de Oro del Congreso se requiere el apoyo mínimo de 290 miembros de la Cámara de Representantes y 67 senado- res. La mayor parte de los 306 respaldos contabilizados en la Cámara Baja para condecorar a José María Aznar se obtuvo después de que la Embajada de España durante el gobierno del Partido Popular contratara los servicios de la compañía Piper Rudnick para realizar tareas de lobby en Washington. De acuerdo con las actas oficiales del Legislativo estadounidense, la petición, presentada inicialmente el 15 de mayo del 2003, fue respaldada por 148 parlamentarios hasta el 30 de diciembre del año pasado, fecha en la que se formalizó el contrato con la citada empresa por un total de dos millones de dólares (unos 250 millones de las antiguas pesetas) Servicios de lobby mantenidos por el gobierno del PSOE. Tras la contratación de esta compañía especializada en relaciones públicas y gestiones gubernamentales, en tan solo un mes la resolución H. R. 2131 Aznar, candidato reciente, está pendiente de trámites, como Luther King- -aún- César Chávez, Celia Cruz... obtiene un respaldo adicional de 158 miembros de la Cámara de Representantes. De esta forma, se cumplió el requisito de un mínimo de 290 copatrocinadores para iniciar todo el complejo proceso legislativo asociado con este galardón justo cuando el entonces presidente del Gobierno tomó la palabra ante una sesión conjunta del Congreso federal. En estos momentos, la tramitación de la Medalla de Oro del Congreso para Aznar se encuentra pendiente del Senado. De hecho, en facturas remitidas por la compañía Piper Rudnick se detalla la realización de gestiones en este sentido durante la pasada legislatura con las oficinas de los entonces principales líderes de la Cámara Alta: el senador republicano Bill Frist y los senadores demócratas Tom Daschle y Chris Dodd, presidente del Consejo EspañaUSA. José María Aznar no es la única figura pendiente de cumplir todos los trámites para recibir la Medalla de Oro del Congreso de Estados Unidos. En la lista de personajes en lista de espera se encuentran entre otros Martin Luther King y su esposa Coretta, el sindicalista hispano César Chávez, la artista Celia Cruz, la leyenda del golf Arnold Palmer, los héroes del 11- S, y Phillip Martin, jefe de la tribu de indios Choctaw.