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54 Sociedad SÁBADO 19 3 2005 ABC Salud CALEIDOSCOPIO JOSÉ MARÍA FERNÁNDEZ- RÚA ONCOLOGÍA te centrados en mejorar la calidad de vida de estos pacientes. El hallazgo más reciente es el protagonizado por un equipo de investigadores europeos que han desarrollado unas gafas virtuales que reducen los síntomas de la enfermedad. Se trata de un mecanismo basado en la realidad virtual que, según los resultados obtenidos hasta ahora, puede ayudar a caminar a una de cada veinte personas que sufren parálisis a causa del Parkinson. Los resultados preliminares de este proyecto de rehabilitación, que se conoce por las siglas Parreha se creó con el objetivo de aprovechar un fenómeno poco conocido- -la cinesia paradójica- -por el cual algunos enfermos de Parkinson que no pueden moverse logran volver a caminar con normalidad si los obstáculos visuales que se encuentran se colocan en su sitio. La Unión Europea ha financiado el proyecto con cerca de 1,7 millones de euros. Se trata de técnicas informáticas que permiten a estos enfermos dominar los síntomas de su enfermedad a través de estimulaciones visuales y auditivas. Reynold Greenlaw, coordinador del proyecto, explica que es necesario un sistema de entrenamiento y formación, que incluye los métodos tradicionales y nuevas técnicas de reeducación de los pacientes, como la estimulación a través de la realidad virtual, la retroacción biológica auditiva y la videoconferencia interactiva. GAFAS VIRTUALES PARA PARKINSON ovimientos involuntarios de carácter tembloroso, con disminución de la fuerza muscular que afectan a partes que están en reposo y que, incluso, provocan una tendencia a la inclinación del cuerpo hacia delante y a una forma de caminar a pasos cortos y rápidos. Los sentidos y el intelecto permanecen inalterados Han transcurrido ciento ochenta y ocho años desde que el médico británico James Parkinson describiera, por vez primera, en su obra Ensayo sobre la parálisis agitans los síntomas de la enfermedad neurodegenerativa que lleva su nombre. Su definición se mantiene vigente y aunque no existe todavía un tratamiento curativo, los investigadores tienen nuevos conocimientos acerca de los factores que pueden causarla, incluyendo los genéticos y los medioambientales. Paralelamente a la consecución de nuevos medicamentos para el mal de Parkinson, los científicos trabajan también en otros aspectos de esta enfermedad, fundamentalmen- Massagué cree posible ralentizar la expansión de algunos tumores un 30 Considera que estamos entrando de lleno en una época dorada para erradicar el cáncer NOELIA GÓMEZ ANTÓN SEGOVIA. En un discurso optimista, el director del Programa de Biología y Genética del Cáncer del Memorial Sloan- Ketterin Cáncer Center de Nueva York, Joan Massagué, se mostró convencido de que la ciencia llegará, en un futuro próximo, a dominar el cáncer. Por ello, afirmó que estamos entrando de lleno en una época dorada para erradicar esta enfermedad. En su intervención ante los VI Encuentros Oncológicos que se celebraron hasta ayer en Segovia, Massagué afirmó que los últimos avances científicos suponen un punto de inflexión en la lucha contra el cáncer. Después, en otro acto en Madrid, el científico denunció las posturas de derrotismo de algunos frente al cáncer. Así, confía en que pronto se pueda ralentizar al menos un 30 el actual ritmo de expansión de tumo- M res cancerígenos como el de mama. Según el científico, son pocas las células cancerígenas que sobreviven en una persona, porque el cuerpo humano tiende a destruirlas. Massagué está centrando su trabajo en determinar cuáles son los genes que provocan la expansión de estas células. Este descubrimiento permitirá al oncólogo utilizar con el paciente un tratamiento concreto para inhibir este tipo de genes. El presidente de la Sociedad Española de Oncología Médica (Seom) Antonio Antón, aseguró durante la celebración de estos encuentros que el nivel de supervivencia de los enfermos de cáncer ha aumentado en España en torno al 20 en los últimos años. A pesar de ello, subrayó la importancia de la prevención en la asistencia primaria para el diagnóstico precoz y unos hábitos de vida saludables.