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ABC LUNES 14 3 2005 Sociedad 45 Descubren un nuevo mecanismo celular capaz de generar cáncer b La investigación española podría servir para detectar un nuevo marcador de la enfermedad y para el uso de fármacos que repararían las alteraciones de proteínas ABC MADRID. Un estudio dirigido por Manel Esteller, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha identificado una tercera vía por la que se originan los tumores basada en la alteración de unas proteínas que regulan y empaquetan el ADN, llamadas histonas. Las conclusiones de su estudio se publicarán en el próximo número de la revista Nature Genetics Según explicó Manel Esteller a Europa Press, la primera de las vías que motivan la formación de tumores son las alteraciones genéticas (por ejemplo, mutaciones) descritas a principios de los años 80. Una segunda vía sería la de las alteraciones de la metilación del ADN descritas a mediados de los 90 y la tercera vía, descrita en este estudio, afecta a las histonas, proteínas que empaquetan el ADN. Se trata de una explicación epigenética es decir, más allá de la genética. Miguel Casares, presidente del Comité de Ética del Hospital de Getafe, observa los documentos de la denuncia JAIME GARCÍA El experto en bioética que avaló en 2003 las sedaciones de Leganés volvería a hacerlo Casares: Se trata de asegurar una muerte digna y que el paciente no sufra b Miguel Casares preside el Comi- té de Ética que refrendó la labor del coordinador de las urgencias del Hospital de Leganés y cree que la denuncia no tiene fundamento GONZALO ZANZA MADRID. ¿Cómo paras a pacientes que están pegando gritos, con una disnea bestial, que llevan seis meses con morfina? Nadie intenta acabar con la vida de nadie. Se trata de ofrecer una muerte digna y que el paciente no sufra. En una unidad de urgencias hay 20 enfermeras, auxiliares, celadores, médicos... Nadie se atrevería a decir mete al paciente en la habitación, que nos lo vamos a cargar No cabe en cabeza humana, no se da. Es una información tendenciosa, busca levantar un escándalo y no tiene fundamento Así se expresa Miguel Casares, quien, a la vez que coordina los trasplantes del Hospital de Getafe, preside su Comité de Ética- -uno de los más prestigiosos del país- -y la comisión de Ética y Deontología del Colegio de Médicos de Madrid. Junto a catorce personas más, el nefrólogo examinó en 2003 las sedaciones paliativas que había realizado el coordinador de Urgencias del Hospital Severo Ochoa de Leganés, Luis Montes. En diciembre de 2003, no encontramos ningún tipo de conducta contraria a la ética médica y profesional. Es más, exhortamos a la Administración para que se creasen unidades parecidas porque consideramos que era un tratamiento adecuado, proporcional y deseable. El informe fue absolutamente favorable indica. Casares responde rápido a la pregun- ta de si volvería a avalar a Montes, a quien una denuncia anónima lo relaciona con la muerte de entre 17 y 43 pacientes terminales (aunque según la acusación pueden llegar a 400) a causa de la sedación: Por supuesto. Lo volvería a avalar en las condiciones que nosotros (por el comité) le dimos y si se han cumplido A Casares le consta que se protocolizaron los procesos. El especialista en bioética no se atreve a asegurar que el contenido de la denuncia remitida a dos asociaciones y que la Comunidad de Madrid ha enviado a la Fiscalía, que ha abierto diligencias, contenga los mismos casos que analizaron en 2003. Es parecida pero incompleta, vienen una serie de medicamentos y las dosis, pero son todos pacientes oncológicos que estaban en tra- tamiento para el dolor con morfina Cuestionado por la intensidad de las dosis de opiáceos y tranquilizantes, Casares lo justifica porque son enfermos que están habituados a llevar una bomba de morfina y necesitan dosis que pueden ser dos, tres o 10 veces superiores a la de una persona normal La familia ocupa una parte importante en la decisión del médico. Por eso, el nefrólogo considera necesario la figura del consentimiento informado, firmado por la familia. Lo más importante no es tanto el documento como la información, que ha de ser exhaustiva. A partir de ahí o bien se reseña en la historia clínica o bien se firma un documento. Ambos son útiles, aunque yo plantearía que sería mejor un documento de consentimiento Envoltorios de ADN Según Esteller, la principal novedad del estudio es que se trata del primer trabajo donde se comparan directamente las diferencias entre un tejido normal y uno tumoral desde el punto de vista de estas proteínas. Las histonas envuelven el ADN como un collar de perlas y realizan dos funciones: lo empaquetan para que quepa en el núcleo de las células y reprimen, a la vez, la expresión de los genes. Esteller explica que lo que han descubierto es que las histonas, en el cáncer, sufren alteraciones que provocan desempaquetamiento del ADN y la expresión aberrante de genes El estudio del equipo de Esteller demuestra también que las alteraciones halladas en el código de histonas que podría considerarse paralelo al código genético, ocurren en regiones específicas del genoma humano. Concretamente suceden en las regiones repetitivas del ADN, que son las porciones del genoma mayoritarias en las células del organismo. Para el científico, las principales aplicaciones prácticas del estudio son dos: por un lado, las alteraciones descritas de las histonas pueden ser usadas como marcadores específicos de tumores, ayudando a un mejor diagnóstico de los canceres. En segundo lugar, el estudio apoya el uso de nuevos fármacos usados en la quimioterapia del cáncer denominados inhibidores de histona deacetilasa, que reparan las alteraciones de las histonas. Con maniobras conservadoras no damos vida, damos muerte ¿Cuál es la diferencia entre sedar enfermos terminales y una sedación terminal? -La terminal se realiza en pacientes en los que ha fracasado todo tratamiento curativo. La medicación persigue evitar el sufrimiento, la angustia y la sintomatología cuando la esperanza de vida es corta y están en situación agónica o preagónica. No hay límites de dosis, si se produce depresión del centro respiratorio, pues se produce porque no hay alternativa terapéutica. Iniciar cualquier tipo de maniobra conservadora de la vida no la conserva, mantiene el sufrimiento y alarga el periodo de muerte y agonía; no damos vida, damos muerte. ¿Hay frontera? -La causa que va a producir la muerte es su enfermedad de base. La diferencia es la finalidad del tratamiento. La eutanasia sería poner un tratamiento para buscar una depresión del centro respiratorio y una muerte rápida. ¿No es cercano? -La eutanasia es la acción deliberada para acabar con la vida de un paciente que está sufriendo a petición de éste. Y eso no tiene nada que ver con la sedación paliativa, un procedimiento indicado aunque tenga efectos secundarios.