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ABC VIERNES 11 3 2005 Sociedad 57 Médicos holandeses justifican la eutanasia de 22 niños con espina bífida Dicen que en Holanda se aplica a 20 bebés cada año y sólo se comunican tres b Los facultativos del Hospital Universitario de Groningen defienden un protocolo para evitar que los médicos sean acusados de asesinato y puedan declarar los casos N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Dos pediatras del Hospital Universitario de Groningen, una localidad al norte de Holanda, desvelaron a principios de año que en su país se aplicó la eutanasia a 22 bebés que nacieron con la forma más grave de espina bífida, una malformación del tubo neural. Eduard Verhagen y Pieter Sauer dijeron que sus colegas habían aplicado reglas estrictas de conducta médica a pesar de que la eutanasia infantil está prohibida en Holanda. Ahora, los mismos pediatras insisten en su defensa en un artículo que se publica en el último número de la revista médica New England Journal of Medicine tras la incomprensión que han sufrido en la prensa internacional. En el texto piden que se clarifique la legislación y se incorporen protocolos o códigos de actuación para que los médicos sepan cómo actuar cuando un niño nace con una grave enfermedad y un sufrimiento insoportable que no puede aliviarse Verhagen, el autor del protocolo ABC Así es el protocolo Groningen El protocolo ideado por los médicos del Hospital Universitario Groningen de Holanda establece tres condiciones bajo las cuales sería lícito provocar la muerte de recién nacidos: Bebés sin posibilidad de sobrevivir: todos aquellos niños que morirán a pesar de los esfuerzos médicos. Dependientes de cuidados intensivos: Esos pacientes podrían sobrevivir tras un tratamiento intensivo, pero su calidad de vida y posibilidades de recuperación serían muy bajas En este apartado se incluyen niños con daños cerebrales profundos o graves alteraciones en sus órganos. Pronóstico sin esperanza y sufrimiento intratable aunque no necesiten un cuidado médico intensivo. En este grupo los pediatras holandeses incluyen a niños con las formas más serias de espina bífida. Los bebés que nacen con esta enfermedad no se les cierra totalmente la columna, la médula queda al aire y se daña. Como en las lesiones medulares, cuanto más alta sea la lesión, peor pronóstico. Desde paraplejias a problemas renales. Un bebé prematuro en una unidad de cuidados intensivos pediátricos cordaron ayer la necesidad de distinguir entre la retirada de tratamientos inútiles para evitar sufrimientos inútiles y la muerte asistida. En ese sentido, Antonio Pardo, experto en Bioética de la Universidad de Navarra señaló: Si el caso es imposible de aliviar, ¿acaso no tienen la sedación terminal? Nunca hace falta matar El catedrático Alfonso Delgado y presidente de la Asociación Española de Pediatría insiste en la misma línea: No se puede aceptar la muerte provocada de un niño. Contamos con fórmulas para aliviar el dolor, por grave que sea. Si aceptamos la eutanasia en un niño con espina bífida que puede llevar una vida aceptable, aunque dependa de una silla de ruedas, ¿dónde ponemos el corte? ¿por qué no lo hacemos con un niño con cojera? se preguntó. La eutanasia es legal en Holanda desde 1985, pero en mayores de 16 años. La ley excluye a bebés o a enfermos que no pueden manifestar su voluntad. Sin embargo, en estos 22 casos la justicia holandesa decidió no penalizar al conocer las explicaciones de los médicos. Todos hubieran necesitado una veintena de cirugías y sin garantías dijeron. Cuatro muertes bajo el protocolo Verhagen y Sauer proponen el protocolo Groningen elaborado en su hospital y con el que ya se han guiado para facilitar la muerte de cuatro bebés gravemente enfermos. Esta guía de actuación proporciona información necesaria para enfrentarse a los interrogatorios de la policía y no ser acusados de asesinato explican. En este mismo artículo también desvelan que la eutanasia infantil es una práctica más común en Holanda de lo que pudiera pensarse y que cada año se ayuda a morir entre 15 y 20 recién nacidos enfermos, aunque sólo se comunican una media de tres muertes deliberadas. Todos estos casos deberían salir a la luz si se quieren evitar casos incontrolados afirman. Creen que los procedimientos para poner fin a la vida deben aceptarse también para los recién nacidos, bajo condiciones muy estrictas y siempre que los padres estén de acuerdo escriben los médicos holandeses. Por otro lado, recuerdan que en Estados Unidos y Europa la mayoría de los neonatólogos consideran una buena práctica no iniciar un tratamiento o prolongar innecesariamente la vida en bebés que no tienen ninguna oportunidad de sobrevivir. Los neonatólogos holandeses y la gran mayoría de Europa están convencidos de que el cuidado intensivo no es un objetivo en sí mismo porque es inaceptable para su calidad de vida escriben. Sin embargo, expertos españoles re- Coca- Cola retirará sus productos de los colegios de primaria y pedirá autorización en secundaria G. ZANZA MADRID. La compañía Coca- Cola ha decidido retirar las 300 máquinas expendedoras de sus productos que tenía situadas en los colegios de primaria españoles. A su vez, prohibirá el suministro de todas sus marcas en estos centros escolares. Respecto a las casi mil máquinas que tiene localizadas en colegios donde se imparte educación secundaria- -sóla o conjuntamente con primaria- -pedirá autorización a las asociaciones de padres para vender, únicamente, productos bajos en calorías. Estos expendedores ofrecerán, previo consentimiento, refrescos bajos en calorías, agua y zumos. La iniciativa fue anunciada ayer en la firma de un convenio con el Ministerio de Sanidad para promocionar hábitos de vida saludables entre niños y jóvenes. El Ministerio ha inicia- do la aplicación de una estrategia para la nutrición, actividad física y prevención de la obesidad con el fin de reducir las tasas de sobrepeso entre los niños y adolescentes. Entre otras medidas, este plan prevé (con acuerdo de la patronal de distribuidores de expendedoras de bebidas y alimentos) que no se instalen máquinas en lugares de fácil acceso para alumnos de enseñanza infantil y primaria Escasas ventas por este sistema Un portavoz de la compañía aseguró que las ventas a través de las máquinas instaladas en los colegios no suponen ni un 1 por 10.000 del total de la facturación y que la iniciativa se tomó el pasado mes de noviembre. El portavoz señaló también que Coca- Cola optó hace años por no anunciarse en televisión en horario infantil, den- tro de una estrategia que no contempla marketing alguno para menores de 12 años, puesto que entendemos que por debajo de esas edades deben ser los padres los que tutelen En la firma del convenio con la ministra de Sanidad, Elena Salgado, el presidente de la firma en España, Marcos de Quinto, anunció también que la empresa favorecerá el etiquetado nutricional voluntario. A la vez, anunció la decisión de llevar a cabo una serie de iniciativas voluntarias encaminadas a frenar la obesidad, informa Ep. Entre éstas destaca el etiquetado nutricional voluntario, uno de los puntos en los que el Ministerio quiere llegar a acuerdos con otras empresas del sector de la alimentación. En el convenio suscrito con Sanidad, Coca- Cola se compromete a poner en marcha actividades de promoción de la salud, como el desarrollo de una página web con contenidos informativos sobre la alimentación, la nutrición, el ocio activo y saludable y todas aquellas actividades que fomenten hábitos de vida saludable, como la promoción del deporte en cerca de dos mil colegios.