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ABC MIÉRCOLES 2 3 2005 Internacional 31 Límites a la pena de muerte El mapa muestra los 19 Estados en los que se aplicaba la antigua legislación. Con la nueva medida, 70 jóvenes condenados evitarán ser ejecutados. La decisión fue adoptada por 5 votos contra 4 Matan al esposo y la madre de una juez Nueva Hampshire P. R. WASHINGTON. Joan Lefkow, juez federal destinada en Chicago, volvió este lunes a su casa tras terminar su jornada de trabajo en torno a las seis de la tarde para encontrarse en el sótano los cadáveres de su esposo, Michael Lefkow, y su anciana madre, Donna Humphrey. En mitad de un charco de sangre, los dos cuerpos presentaban disparos en la cabeza al estilo de una ejecución mafiosa. La juez había sido amenazada de muerte por un grupo de neonazis involucrados en un pulso legal por el derecho a identificarse como Iglesia Mundial del Creador, nombre registrado por otra organización. Matthew Hale, líder de ese grupo con un notorio historial de violencia racista, fue arrestado y procesado el año pasado por ofrecer dinero a cambio del asesinato de la juez, a la que temporalmente se le facilitó protección policial. Joan Lefkow había sido nominada para la judicatura federal hace cinco años por el presidente Clinton. Océano Pacífico Nevada Idaho Pensilvania Utah Kentucky Arizona Oklahoma Arkansas Alabama Georgia Texas Estados en los que se aplicaba la pena de muerte a menores de 18 años Mississippi Golfo de México Louisiana Delaware Virginia Occidental Virginia Carolina del Norte Carolina del Sur Océano Atlántico Florida E. SEGURA ABC El Supremo de EE. UU. elimina la pena capital para menores de 18 años La sentencia salva la vida a setenta asesinos juveniles ya condenados PEDRO RODRÍGUEZ. CORRESPONSAL WASHINGTON. El Tribunal Supremo de Estados Unidos- -por una ajustada mayoría de cinco magistrados contra cuatro- -ha decidido poner punto final a la ejecución de reos condenados a la pena capital por asesinatos perpetrados cuando tenían menos de 18 años. Con esta decisiva sentencia, la máxima autoridad judicial del gigante americano ha revertido la opinión favorable hacia este tipo de ejecuciones juveniles formulada en 1989 por un Supremo con diferente composición. Cambio de parecer que explica el gran pulso político que se genera en Washington a la hora de cubrir estos puestos judiciales vitalicios. A diferencia de 1989, el Tribunal Supremo detecta ahora un consenso social favorable a considerar a los meno- res de edad como menos culpables de sus delitos por falta de suficiente juicio racional. Según la nueva argumentación jurídica del Supremo, redactada por el magistrado Anthony Kennedy, la pena capital para acusados entre los 16 y los 18 años de cárcel resulta una sanción desproporcionada en contra de la octava enmienda de la Constitución federal, que expresamente prohíbe castigos crueles o inusuales. Roper versus Simmons Esta jaleada sentencia ha sido inspirada por un truculento caso conocido como Roper versus Simmons En 1993, el joven de diecisiete años Christopher Simmons y otros dos adolescentes robaron una casa en Missouri. Por casualidad, una testigo del robo reconoció a Simmons, lo que llevó a que el asaltante secuestrase a la mujer, y maniatada la arrojase a un río para ahogarla. Después de presumir de su mortal crimen, el joven fue arrestado y condenado a la pena capital con la intervención de un jurado popular. En agosto de 2003, la Corte Suprema de Missouri declaró la sentencia inconstitucional y la conmutó por una cadena perpetua. La decisión publicada ayer impide la ejecución de otros 70 asesinos juveniles y confirma una cierta tendencia restrictiva hacia la pena de muerte demostrada por el Tribunal Supremo durante los últimos treinta años. Entre los beneficiarios se encuentra Lee Boyd Malvo, uno de los francotiradores que hace tres años aterrorizaron el área metropolitana de Washington. En el momento de sus asesinatos en cadena, Malvo tenía 17 años. Con esta decisión de su máxima autoridad judicial, Estados Unidos se desmarca de la criticada práctica de ejecuciones juveniles todavía en vigor en países como Irán, Pakistán, Arabia Saudí, Yemen, Nigeria, Congo y China. La sentencia del Supremo reconoce que- -aunque la opinión mundial no es una fuente de derecho- -la mayoría de la comunidad internacional y de los Estados de la Unión han llegado a la conclusión de que los criminales jóvenes son demasiado inmaduros para merecer la pena capital. De las veintidós ejecuciones juveniles realizadas en Estados Unidos durante las ultimas dos décadas, trece han tenido lugar en Texas.