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ABC MARTES 15 2 2005 Sociedad 49 Extraen por primera vez ADN de un neandertal de la Península Ibérica Científicos del CSIC reafirman la teoría de que no hubo intercambio de genes con Homo sapiens b El hallazgo refuerza la idea de que Homo neandertalensis, en contra de lo que se creía hasta ahora, adquirió identidad como especie hace sólo 250.000 años J. M. NIEVES MADRID. Hasta ahora, sólo seis yacimientos en todo el mundo podían enorgullecerse de tener muestras (ocho en total) de ADN de neandertal. Y todas ellas, además (menos una, obtenida en Gran Bretaña) se consiguieron en los laboratorios del Instituto Max Planck, en Alemania, a partir de restos fósiles de Croacia, Francia, Bélgica, el Cáucaso y la propia Alemania. Ahora, una novena muestra de ADN, conseguida en España, se añade a esta exclusiva colección. Se trata del ADN de un neandertal de 43.000 años de edad y procedente del yacimiento asturiano de El Sidrón en el que, hasta hoy, se han recuperado 850 fragmentos óseos pertenecientes al menos a cinco individuos (un niño, dos jóvenes y dos adultos) El logro científico fue conseguido por un equipo español del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) dirigido por el paleontólogo Antonio Rosas, en estrecha colaboración con el investigador de la Universidad de Barcelona Carles Lalueza. Ambos lograron extraer y secuenciar varios fragmentos de este ADN prehistórico. Antonio Rosas sostiene un cráneo neandertal del yacimiento de El Sidrón muy específico- -explica Rosas- Basta una pequeña parte de la secuencia para saber que se trata de neandertales. Nuestras muestras, entonces, ratifican la idea de que no hubo intercambio genético con Homo sapiens Por otra parte, las primeras comparaciones con los demás restos de neandertal europeo demuestran una gran homogeneidad genética. Rosas estima que el antepasado común de todos los neandertales fue un individuo que vivió hace unos 250.000 años, momento que coincide, además, con la aparición de nuevas capacidades tecnológicas (musteriense) Hasta ahora, se pensaba que el origen de esta especie se produjo hace 500.000 años y que ésta fue evolucionando desde Homo heidelbergensis (el hombre de Atapuerca) hasta las formas más modernas. El estudio indica que el camino de Homo neandertalensis debió empezar más tarde, a partir, quizá, de una población aislada de heilderbergensis que terminó por convertirse en otra especie. Fragmentos muy pequeños Antonio Rosas explicó ayer a ABC que el ADN es una molécula que se degrada con mucha facilidad y que necesita condiciones especiales para conservarse. Y en muchos yacimientos eso no es posible En El Sidrón se han podido conservar fragmentos muy pequeños, lo que ha supuesto una dura prueba para nuestra habilidad técnica Las primeras conclusiones del análisis de este ADN apuntan en dos direcciones principales. El ADN neandertal es