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ABC LUNES 7 2 2005 Sociedad 47 Medio Ambiente Nace la primera cría de rinoceronte negro en Kenia después de 25 años La especie sufrió un declive catastrófico en todo el continente africano en las últimas dos décadas A. A. L. MADRID. Un rinoceronte negro que había sido trasladado desde el parque nacional del Lago Nakuru al recientemente creado santuario de rinocerontes en el norte de Kenia ha dado a luz a una hembra, el primer rinoceronte negro que nace en el área en 25 años. La madre era una de los veinte rinocerontes negros procedentes de dicho parque nacional de Nairobi que llegaron en julio de este año a la nueva reserva. La expansión de los santuarios existentes o la creación de nuevos es uno de los métodos para incrementar el número de estos animales. Los recolocamos en nuevas áreas donde pueden multiplicarse y estar protegidos de los cazadores furtivos asegura Anne Mugo, responsable del programa de Especies y Sabana del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en África oriental. Y es que el rinoceronte negro ha sufrido un declive catastrófico en toda África en las últimas dos décadas, tanto en número como en extensión de sus dominios. Kenia, uno de los estados más afectados, ha visto como su población de rinoceronte negro caía desde los 20.000 ejemplares en 1970 a menos de 400 a principios de los años 80. La razón habría que buscarla en un aumento del furtivismo debido a la insaciable demanda de cuerno de rinoceronte desde Oriente Medio- -donde se talla y se pule para hacer fabulosas empuñaduras de dagas y sables- -y Asia oriental, donde el cuerno es usado como antipiretal en la medicina tradicional china. Como respuesta a esta dramática situación, el Gobierno de Kenia adoptó en 1993 una estrategia de conservación y un plan de manejo, en el que se daba prioridad a la creación de estos santuarios. El objetivo es incrementar la población del rinoceronte negro en sus hábitats naturales al menos un 5 por ciento cada año, para alcanzar en 2005 los 500 ejemplares y los mil en 2020. El reciente nacimiento de la pequeña hembra de rinoceronte es un buen indi- Los nacimientos en cautividad son más comunes, como esta hembra que nació en septiembre en el zoo de Basilea cador de que la población de rinocerontes negros crecerá rápido en este nuevo santuario añadió Mugo. REUTERS Camino de la recuperación Los últimos datos de población en África revelan que se ha incrementado su número hasta superar los 3.600, lo que supone un aumento de 500 en los últimos dos años y sitúa a la especie en el camino de la recuperación. La población del rinoceronte negro en todo el continente africano sufrió un drástico declive desde los 65.000 que eran en 1970 hasta sólo 2.400 en los años 90. Por su parte, la población del rinoceronte blanco permanece estable aunque en números más altos. Hoy suman 11.000, cuando hace cien años sólo eran 50. En algunas zonas de África, especialmente en los países septentrionales, los rinocerontes probablemente hayan estado en declive durante cientos de años. Sin embargo, no sería hasta la llegada de los rifles y el avance de los colonos europeos hacia el interior del continente, al final del siglo XIX, cuando empezaría el precipitado declive de las poblaciones de rinoceronte blanco y negro en el este y sur de África.