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42 LUNES 7 2 2005 ABC Sociedad Un millar de pacientes catalanes participará en la prueba piloto del cannabis terapéutico Unas 250 farmacias barcelonesas ya han dado un sí incondicional para participar en el proyecto ÁNGEL MARÍN BARCELONA. Todo está preparado. La prueba piloto para dispensar cannabis para uso terapéutico- -que, en principio, comenzará esta primavera en Cataluña- -cuenta con el sí incondicional de 250 farmacias de la provincia de Barcelona, de las cuales 60 ya han sido seleccionadas para colaborar en este proyecto pionero en España. Un millar de enfermos de cáncer de mama, esclerosis múltiple o sida de los hospitales de Vall d Hebron y el Clínico de Barcelona, el de Can Ruti de Badalona y el de Bellvitge de L Hospitalet de Llobregat participarán, según fuentes del departamento de Sanidad de la Generalitat, en esta prueba que pretende demostrar los efectos paliativos de esta sustancia en determinados pacientes. Todos aquellos que no encuentran remedio a sus males- -vómitos y naúseas debido a un tratamiento de quimiterapia o dolores por una enfermedad crónica- -con los fármacos actuales. El Colegio de Farmacéuticos de Barcelona (CFB) entidad que ha promovido este plan, ya ha comunicado a los titulares de los 60 oficinas elegidas que ellos serán los encargados de elaborar las primeras cápsulas de marihuana que suministrarán, bajo receta médica, al millar de pacientes que durante un año tomarán cannabis por vía oral. Los farmacéuticos catalanes son conscientes de que el proyecto ha despertado ciertas reticencias entre las autoridades sanitarias españolas y temen que el Gobierno acabe negando la colaboración de las farmacias comunitarias en este plan o que recorte el número de enfermos que fija la iniciativa catalana para probar los efectos beneficiosos del cannabis en estos pacientes. La medicina de un emperador chino El uso terapéutico del cannabis está registrado por primera vez en un libro de medicina del emperador chino Shen Nung en el año 2.737 antes de Cristo, según explica un miembro del Colegio de Farmacéuticos de Barcelona. La marihuana también ha sido utilizada por culturas antiguas de Asia, América, África y Europa a lo largo de los 47 siglos de historia de su uso medicinal. Este profesional, que prefiere el anonimato, confiesa que en su rebotica hace tiempo que elabora fármacos a partir del principal componente psicoactivo del cannabis (9- THC) para los enfermos de cáncer, esclerosis o sida. Un secreto a voces entre los farmacéuticos catalanes. mentos con especial control, como los opiáceos- -insiste Borras- que son manipulados por farmacéuticos y nunca han causado problema en su control y distribución La experiencia del farmacéutico en programas de metadona o de intercambio de jeringillas, junto a la voluntariedad, ha sido uno de los factores de peso para escoger a las 60 farmacias que participarán en la prueba piloto si así lo aprueba Sanidad. De las 2.000 farmacias que hay en la provincia de Barcelona, el Colegio consultó sólo a unas 700 y unas 250 dieron un sí incondicional al plan. Los demás no se negaron, pero no es necesaria su participación porque con 250 se cubren Un farmaceútico de Barcelona dispensa una receta a un paciente con creces las necesidades del proyecto apunta Borrás. La inmensa mayoría de las farmacias de Cataluña está a favor del plan y la posibilidad de que las cápsulas de marihuana se dispensen sólo en las farmacias hospitalarias ha creado cierto malestar entre el colectivo. La iniciativa nace de la farmacia a pie de calle porque hace tiempo que atendemos a este tipo de pacientes que ahora tiene que acudir al mercado negro para adquirir hachís o marihuana para paliar sus dolencias afirma Luis Ortun, titular de la farmacia de la avenida del Hospital Militar 128. Este profesional asegura que la mayoría de estos pacientes ingiere esta sustancia por vía respiratoria, que es lo peor y destaca que los farmacéuticos pueden educarlos en otras vías de consumo más efectivas y seguras que fumar porros Sin adicción en tratamientos cortos Ortun asegura que la ingesta de cannabis por vía oral no crea adicción en tratamientos cortos, como son las sesiones de quimioterapia, pero reconoce que los enfermos que padecen esclerosis múltiple pueden engancharse a la marihuana porque les alivia el dolor crónico. Gaspar Linares, que regenta una farmacia de la calle Mallorca, asegura que muchos oncólogos recomiendan a sus pacientes, en los que los fármacos El nuevo fármaco debería ser gratuito como la metadona El cannabis mejora la calidad de vida de pacientes con cáncer, esclerosis o sida, que no es poco, pero no cura estas enfermedades advierte Antoni Saus, titular de la farmacia emplazada en el número 128 de la calle Sant Quintín, al lado del Hospital de Sant Pau de Barcelona. Saus es un firme defensor del uso terapéutico de la marihuana, como cualquier otra droga medicamentosa pero entiende que este proyecto levante cierta problemática social en España. El riesgo es transmitir que la marihuana es inocua y, no lo es, su consumo tiene efectos nocivos como la falta de concentración o favorecer la depresión y la somnolencia resalta. Este profesional, que dispensa metadona en su farmacia a pacientes en proceso de desintoxicación, es uno de los 60 elegidos por el Colegio de Farmacéuticos de Barcelona para participar en la prueba piloto por su experiencia en el control personalizado de pacientes. Saus muestra orgulloso la hoja en que figura el nombre del paciente, la hora, el día y la cantidad suministrada. Todo bajo control. Este farmacéutico, igual que la mayoría de sus colegas, cree que las personas del sistema público sanitario que necesiten el cannabis para paliar sus dolencias no deberían de pagar el nuevo fármaco: Debería ser gratuito como la metadona. No debería representar un desembolso para paciente, pero sí unos ingresos para la farmacia para poder comprar la materia prima y sufragar los gastos de elaboración y seguimiento del paciente Nuestra presencia es fundamental Nuestra presencia en el proyecto es fundamental porque la red de farmacias comunitarias garantiza la proximidad del fármaco a los pacientes con dificultad de movilidad y porque el cannabis no es más complejo en su manejo y control que la morfina o la metadona asegura Joan Borras, presidente del CFB, que anima a la ministra de Sanidad, Elena Salgado, a superar las reservas y recelos que haya podido levantar la participación de las farmacias comunitarias en la dispensación de marihuana para uso terapéutico. En las farmacias hay otros medica- Antonio Saus