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ABC VIERNES 4 2 2005 Sociedad 53 Ciencia ANDRÉ BERGER Miembro del comité científico de la Agencia Europea de Medio Ambiente Los refugiados ambientales serán el mayor problema de este siglo El profesor André Berger, experto en el cambio climático, asegura que el aumento del nivel del mar- -de 10 a 90 centímetros en 2100, a causa del calentamiento de la Tierra- -provocará millones de refugiados ambientales, que se convertirán en el principal problema del siglo XXI TEXTO. ÁNGEL MARÍN FOTO: ELENA CARRERAS Nebulosa de los ojos de gato Es la nebulosa planetaria más conocida, aunque hubo que esperar al Hubble para apreciar su compleja estructura. A 3.000 años luz de distancia, se formó cuando la estrella que hay en su centro se desprendió de sus capas exteriores. Campo de galaxias Los objetos de esta imagen no son estrellas, sino galaxias, y se encuentran a una distancia de entre 6.000 y 10.000 millones de años luz. Imágenes como ésta se cuentan entre las más espectaculares de las realizadas por el Hubble. NGC 346 Cúmulo estelar en la Pequeña Nube de Magallanes, una de las galaxias satélites de nuestra Vía Láctea. En esta región del espacio, a 210.000 años luz de la Tierra y en la constelación de Tucana, el telescopio espacial ha registrado gran actividad de formación de estrellas. BARCELONA. Las grandes ciudades del mundo que están a nivel del mar, como las de Bangladesh, donde viven 120 millones de habitantes, tienen una fecha de caducidad en este siglo, afirma el profesor de la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) y miembro del comité científico de la Agencia Europea de Medio Ambiente, André Berger. Este veterano científico- -que esta semana participó, junto a otros expertos europeos, en unas jornadas sobre el cambio climático, organizadas por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) -confía en que los avances tecnológicos puedan reducir los efectos del impacto humano sobre el clima, pero dibuja un escenario bastante negativo. ¿Es la actual ola de frío un síntoma del calentamiento global? -No se puede demostrar que esté relacionada, pero tampoco lo contrario. Esta ola de frío es perfectamente normal en condiciones secas y sin nubes. En realidad, es un fenómeno meteorológico muy conocido. La cuestión fundamental es por qué no hay nubes y el aire es seco en lugar de húmedo como, al parecer, sería normal en esta época del año en Barcelona. Este fenómeno se ha de estudiar con ciclos más largos de tiempo para poder extraer conclusiones científicas. Ahora sólo podemos asegurar que esta ola de frío polar no es el anuncio de ningún periodo de glaciación. ¿Las temperaturas serán cada vez más extremas? -Los climatólogos no saben todavía si el cambio climático viene acompañado también por una variabilidad térmica más grande. Las previsiones dicen que, en función de los escenarios socio- económicos y del comportamiento humano, a finales del siglo XXI habrá un calentamiento global medio de entre 1,4 y 5,8 grados. Esta horquilla refleja la incerteza de los modelos del cambio climático. ¿Cómo afectará al Mediterráneo? -La dificultad científica está en regionalizar los efectos del cambio climático. En el caso del Mediterráneo, creemos que en verano subirán las temperaturas y bajará la humedad y que las precipitaciones se reducirán entre un 2 y 5 por decenio, que es mucho. En cambio, en invierno lloverá mucho más que ahora, lo que igualaría el nivel de precipitaciones. No obstante, el ciclo hídrico se vería afec- André Berger, durante su visita a la Autónoma de Barcelona ELENA CARRERAS Los políticos hablan mucho y no hacen nada ¿Es optimista o pesimista respecto al cambio climático? -Soy optimista por la tecnología. Cada vez nos puede ayudar a predecir mejor los efectos del cambio climático, pero soy pesimista por los políticos, que hablan mucho y no hacen nada. No hay una inversión real para afrontar el problema. En el caso de la energía, que está relacionada directamente al clima, hay dos sectores: el del automóvil- -hace 20 años que se habla de embotellamientos y de saturación, pero nadie hace nada- -y el de la producción eléctrica, donde la demanda sólo se puede satisfacer con energía nuclear si se quiere cumplir con Kioto. Las plantas térmicas contaminan cuatro veces más que las nucleares y las solares o eólicas aún no están suficientemente desarrolladas. tado por ese cambio porque los ríos llevarían menos agua en verano y serían más torrenciales en invierno. ¿Y su impacto en la sociedad? -Con certeza no se puede predecir cuáles serán los impactos del cambio climático en la sociedad en general, porque dependerá mucho de si vives en una zona montañosa o en un valle. Sí que podemos predecir el impacto en la costa, ya que está previsto que el nivel del mar suba entre 10 y 90 centímetros en 2100, lo que supondría una verdadera catástrofe para los mil millones de ciudadanos del mundo que actualmente viven a nivel del mar. Los refugiados ambientales serán el principal problema del siglo XXI porque la subida del mar comportará la desaparición de ciudades enteras. -Una catástrofe natural peor que la del tsunami del sureste asiático. -Si el tsunami hubiera pasado a finales del XXI con un aumento de medio metro del nivel del mar, el número de muertos ascendería a más de un millón de personas. Con una subida de sólo 10 centímetros, la tormenta de 1953, que causó 2.000 muertos en Holanda, hubiera provocado decenas de miles de víctimas en los Países Bajos.