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52 Sociedad VIERNES 4 2 2005 ABC Ciencia La espectacular galaxia espiral NGC 1300, situada a 69 millones de años luz de la Tierra. La NASA hizo pública esta imagen el pasado 10 de enero NASA Mil millones de dólares tienen la culpa de que la administración Bush haya decidido suspender las misiones de mantenimiento del telescopio espacial. El Hubble se queda solo ...Y la Casa Blanca dijo no TEXTO: JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID. Si ha vivido usted en este mundo durante los últimos quince años, no habrá podido evitar oír con cierta frecuencia el nombre del instrumento científico más rentable y pródigo de todos los tiempos. Desde su lanzamiento en el año 1990, en efecto, el Telescopio Espacial Hubble ha ocupado periódicamente grandes titulares en los medios de comunicación de todo el planeta: El Hubble fotografía la mayor tormenta del Sistema Solar Hubble capta las galaxias más antiguas del Universo Hubble detecta, por primera vez, oxígeno y carbono en un planeta exterior Hubble descubre que Neptuno tiene estaciones como la Tierra Descubierto el objeto más frío de todo el Universo Hubble encuentra una nueva clase de agujeros negros y así sucesivamente. Responsable de un 2 por ciento en el capítulo de gastos del presupuesto total de la NASA, el telescopio espacial está, sin embargo, directamente vinculado a uno de cada tres de todos los descubrimientos científicos anunciados por la agencia norteamericana. Las imágenes recopiladas por sus cámaras han cambiado, literalmente, nuestra forma de ver el Universo. Y aunque el Hubble desapareciera hoy mismo, los datos aportados por varios de sus instrumentos científicos tardarían décadas en ser analizados por completo. Por todo ello, los astrónomos no aciertan a comprender la cadena de acontecimientos que ha llevado finalmente a la Casa Blanca a denegar el presupuesto necesario para el mantenimiento del telescopio. El desastre del Columbia, en febrero de 2003, para- lizó por completo todos los programas que llevaran implícito el uso de transbordadores. Y entre esos programas estaba, también, la quinta misión de mantenimiento del telescopio espacial. Después vinieron los planes pla- Un rompecabezas llamado Hubble 123456 Compuerta de apertura Protector de luz Antena de alta ganancia Paneles solares Acceso a la montura del telescopio Cubierta posterior 78910 Sonda de atraque Sensor solar de baja precisión Antena de baja ganancia Sensor de equipos netarios del presidente Bush, anunciados casi inmediatamente después de su reelección y centrados en la construcción de bases permanentes en la Luna y vuelos tripulados a Marte. Esos planes también dejaban de lado al Hubble. Fueron las protestas de los científicos las que consiguieron que se reconsiderara esa postura inicial, que se transformó en la idea, no falta de polémica, de enviar una misión robótica (esto es, no tripulada por seres humanos) para realizar las tareas que garantizaran la supervivencia del telescopio orbital. Ajustes en el telescopio, sustitución de ópticas, revisión y actualización de programas informáticos, sustitución o modernización de instrumentos científicos... el mantenimiento periódico del telescopio espacial es, según los expertos, una de las claves de su éxito. No hay dinero para el Hubble La Casa Blanca, sin embargo, ha decidido no incluir los fondos necesarios en los presupuestos nacionales del año fiscal 2006, que empieza el 1 de octubre, y algunos astrónomos, además, parecen estar de acuerdo. Los costes previstos para los trabajos de mantenimiento del Hubble se han disparado hasta los mil millones de dólares, demasiado para un presupuesto que este año ronda los 17.000 millones de dólares y que el propio presidente quiere incrementar en más de un 4 por ciento. Mientras, en su órbita a 600 km. de altura, el telescopio espacial Hubble continúa, ajeno a cualquier problema, realizando su trabajo. Como botón de muestra, vienen a esta página algunas de las imágenes que el telescopio ha enviado a la Tierra durante las últimas semanas. Espectaculares vistas de las galaxias que nos rodean, semilleros de estrellas, densos grupos de galaxias o imágenes increíbles de los objetos más brillantes de todo el Universo. 1 2 3 10 4 9 6 5 Dimensiones 7 8 Longitud 13,1 m Diámetro 4,26 m Peso 11.000 kg C. AGUILERA J. AGUILERA